Final Four Femenil 2022 – Primer vistazo a los cuatro equipos que se dirigen a Minneapolis

La Final Four Femenina de 2022 está lista. Tres cabezas de serie No. 1 se dirigen a Minneapolis. Y después de un emocionante doble tiempo extra en Bridgeport, Connecticut, los UConn Huskies, segundos preclasificados, se unirán a los South Carolina Gamecocks, Stanford Cardinals y Louisville Cardinals en las semifinales nacionales.

Los Huskies, que derrotaron a los Wolfpack de NC State mejor clasificados el lunes, ganaron su boleto para una 14ª Final Four consecutiva. Carolina del Sur derrotó a Creighton el domingo por segundo viaje consecutivo, aplastando los sueños de Cenicienta de los Bluejays, mientras que el campeón nacional defensor Stanford acumuló una victoria sobre los Texas Longhorns. También el lunes, Louisville logró la pieza de Michigan Wolverines para hacer su primera Final Four desde 2018.

Cada equipo trae mucho talento e intrigantes historias a la mesa. Carolina del Sur hace su cuarta aparición en siete años. Como el mejor equipo de AP de cable a cable, los Gamecocks han sido los favoritos para ganar el trofeo durante la mayor parte de la temporada. Louisville es la semilla 1 que se forma como un desvalido valiente. Stanford ha sido dominante en el torneo y aporta una tremenda profundidad. UConn es el equipo que históricamente ha entrado a la postemporada entre los favoritos, pero esta temporada fue otra historia.

Quién levantará el trofeo es un misterio, pero los enfrentamientos se ven exquisitos.

Los últimos cuatro pronósticos del viernes, con Carolina del Sur jugando contra Louisville (7 p. m. ET, ESPN) y Stanford un partido contra UConn (9 p. m. ET, ESPN).


Perros esquimales de la Universidad de Connecticut
récord 2021-22: 29-5
Últimas cuatro apariciones: 21
Campeonatos: 11 (1995, 2000, 2002, 2003, 2004, 2009, 2010, 2013, 2014, 2015, 2016)

UConn logró su boleto para una 14ª Final Four consecutiva con una emocionante doble victoria 91-87 sobre NC State. Si hay una palabra que describe la temporada de los Huskies, es resiliencia. Lidiando con una combinación de lesiones y enfermedades que afectan a muchos de sus jugadores clave, este equipo de UConn está muy lejos de aquellos que atravesaron el Gran Este sin lograr un juego cerrado. Si esa resiliencia será suficiente para llevar a los Huskies a su primer juego de campeonato desde 2016, es cuestionable.

Los Huskies están encabezados por la guardia de seguridad de segundo año Paige Bueckers. Después de perderse 19 juegos por una fractura de la meseta tibial y un desgarro de menisco, Bueckers volvió a estar en forma contra NC State con 27 puntos. Ella es el motor de UConn. Pero los Huskies también han visto contribuciones significativas de la estudiante de primer año Azzi Fudd y la estudiante de último año Christyn Williams. Si bien su ofensiva hizo clic principalmente contra Wolfpack, hubo momentos en los que los Huskies volvieron a “observar a Paige”, lo que los reprimió.

También es probable que UConn se quede sin jugadores principales ya que Dorka Juhasz dejó el juego Elite Eight en el segundo cuarto con una lesión en la muñeca. Se desconoce su cronograma de recuperación, pero si no está disponible para la Final Four, UConn se perderá a una competidora clave que ayude a los Huskies a estirar la cancha de una manera que no lo hacen Aaliyah Edwards y Olivia Nelson-Ododa. La ausencia de Juhasz sin duda hará que algunas cosas sean más difíciles para UConn, pero los Huskies han estado luchando contra situaciones desafiantes durante toda la temporada.

A diferencia de la temporada pasada, cuando los Huskies fueron los favoritos para avanzar al campeonato, UConn está un poco desvalido este año. Ese es un sentimiento desconocido en un lugar familiar para este programa. † Barnes

El proximo: contra Stanford (viernes, 9:30 p. m. ET, ESPN)

jugar

1:42

Geno Auriemma comparte sus pensamientos sobre Paige Bueckers y UConn avanzando a su 14º Final Four consecutivo.

cardenales de louisville

récord 2021-22: 29-4
Últimas cuatro apariciones: 4
Campeonatos: 0

Si es posible que un equipo pueda inventar una historia de perdedores a partir de un sembrado No. 1, los Cardinals ciertamente lo han hecho. Utilizaron la historia de “nadie habla de nosotros” como motivación para las dos primeras semanas del torneo. Probablemente no necesitan parar.

Con UConn haciendo su 14º Final Four consecutivo, Stanford como campeón defensor y Carolina del Sur como el favorito de toda la temporada, gran parte del enfoque para el Final Four probablemente estará en otra parte. Eso no significa que los Cardenales no puedan aceptar una gran factura el viernes por la noche.

Si lo hacen, la defensa será la fuerza impulsora, como toda la temporada. El lunes, Michigan parecía indefenso por momentos contra la defensa de Louisville en las Finales Regionales de Wichita. Los Wolverines miraron repetidamente a un reloj de lanzamiento cada vez más lento, y anotaron solo una carrera en las últimas 6:40 del juego.

Louisville solo permitió más de 70 puntos dos veces en toda la temporada. Y es por eso que el entrenador Jeff Walz ha predicado que si su ofensiva puede llegar a 70, le está dando una oportunidad a su equipo. Dado que los Cardinals han anotado tantos solo una vez en el torneo, su racha es aún más impresionante. Pero Louisville necesita a alguien que no sea Hailey Van Lith para insultar constantemente. Van Lith, que tuvo problemas en la primera mitad de la temporada, ahora es una estrella. Se convirtió en la primera jugadora de Louisville en anotar al menos 20 puntos en cuatro juegos consecutivos de torneos de la NCAA con 22 en Elite Eight. Chelsie Hall y Kianna Smith lograron dos dígitos contra los Wolverines, lo que ayudó especialmente en la primera mitad. Si Emily Engstler, quien es mariscal de campo a la defensiva y hace casi todo lo demás (16 rebotes, seis robos, cuatro asistencias pero solo cinco puntos contra Michigan), puede encontrar su racha de tiros, 70 volverá a ser una realidad.

Sin embargo, la tarea se vuelve aún más difícil, ya que la mejor defensa de la nación lo espera en Carolina del Sur. Si el papel de perdedor ha funcionado hasta ahora, Louisville debería estar disfrutándolo nuevamente. Carolina del Sur se verá favorecida y recibirá más atención. † charlie crema

El proximo: contra Carolina del Sur (viernes, 7 p. m. ET, ESPN)

Gallos de pelea de Carolina del Sur
récord 2021-22: 33-2
Últimas cuatro apariciones: 4
Campeonatos: 1 (2017)

Carolina del Sur está de vuelta en la Final Four, la segunda aparición consecutiva de la escuela y la cuarta bajo la dirección de la entrenadora Dawn Staley. Habiendo llegado a la Final Four en cuatro de las últimas siete temporadas, los Gamecocks están un paso más cerca de vengar la derrota de la temporada pasada en las Semifinales Nacionales. A lo largo del torneo de este año, las preguntas en Carolina del Sur se centraron en la violación del equipo. Los Gamecocks promediaron 69,3 puntos en sus cuatro juegos de March Madness, 1,6 por debajo del promedio de la temporada. El promedio de Carolina del Sur de 70.8 puntos en la temporada regular lo ubica en el puesto 58 en la División I, y ningún campeón nacional ha anotado fuera del top 25 desde 2000, según una investigación de ESPN Stats & Information.

Si Carolina del Sur va en contra de esa tendencia, será gracias a la solidez de su defensa. En la segunda ronda, los Gamecocks solo obtuvieron 49 puntos, pero mantuvieron a Miami en 33. Y Carolina del Sur puede ser igualmente devastadora en los tableros. Contra Creighton en Elite Eight, Carolina del Sur tomó 20 tableros más que los Bluejays, lo que se traduce en 15 puntos de segunda oportunidad en comparación con los cuatro de Creighton.

Pero cómo juega Aliyah Boston, aspirante a jugadora nacional del año, determinará en última instancia las perspectivas de Carolina del Sur. Cuando Boston recibe toques impactantes, cambia el juego de Carolina del Sur en la ofensiva y también tiene un gran impacto en la defensiva. Por lo tanto, ella es la única jugadora preseleccionada tanto para Jugadora Nacional del Año como para Jugadora Defensiva del Año. La forma en que el elenco de apoyo de Destanni Henderson, Zia Cooke, Brea Beal y Victaria Saxton se presente y aproveche las oportunidades creadas por las defensas en Boston probablemente marcará la diferencia en las perspectivas de campeonato de los Gamecocks.

A veces, la capacidad de ganar juegos, sin importar la forma que tomen, es lo que hace a un campeón. Y Carolina del Sur, el AP de cable a cable No. 1 equipo esta temporada, ha demostrado que puede ganar en casi todas las formas posibles. † katie barnes

El proximo: contra Louisville (viernes, 7 p. m. ET, ESPN)

cardenal de stanford
récord 2021-22: 32-3
Últimas cuatro apariciones: 15
Campeonatos: 3 (1990, 1992, 2021)

Cameron Brink no es la razón por la que Stanford ganó el campeonato nacional el año pasado. Ella podría ser este año. Brink cambia quién es el cardenal de un juego a otro, incluso de cuarto a cuarto.

Un buen equipo defensivo va a ser genial. Una alineación polivalente se vuelve imposible de igualar. Por eso, la entrenadora Tara VanDerveer trata con Brink y su tendencia a ensuciar los problemas con guantes de terciopelo. La entrenadora necesita a su segundo de 1,80 metros sobre el suelo en los momentos más importantes.

La final regional de Spokane del domingo tuvo muchos de ellos, y Brink estuvo involucrado en la mayoría de ellos. Después de abrirse camino hacia una ventaja en el medio tiempo (Brink estuvo en el banquillo durante la mayor parte del segundo cuarto con dos errores) Cardinal irrumpió para comenzar el tercero, liderado por Brink. Sus cinco carreras rápidas llevaron a Stanford a recuperar el mando. Minutos más tarde, cuando el regate de Texas se volvió demasiado para la defensa de Cardinal, VanDerveer se movió hacia una zona poco utilizada e invitó a los Longhorns a lanzar el balón al poste. Quería que Lauren Ebo y Aaliyah Moore de los Longhorns se enfrentaran cara a cara con Brink. No pudieron. Tres cuadras de Brink más tarde, Texas tuvo que cambiar a otro plan. Brink, sin ayuda de nadie, obligó a los Longhorns a adoptar una nueva estrategia. Anotó todos sus 10 puntos en el tercero y bloqueó tres de sus seis tiros cuando Stanford tomó una ventaja de cinco puntos en los últimos 10 minutos.

Brink es la máxima anotadora y reboteadora de Stanford y la defensora del año Pac-12, pero la mayoría de las veces es el factor X de todos los factores X. La mayoría de las noches, ni siquiera es la mejor jugadora de Cardinal, sino que usa esa salsa secreta que VanDerveer usa para hacer la comida perfecta y reza para que los problemas sucios no la arruinen. Según Her Hoops Stats, Brink ocupa el tercer lugar en el país en participación de victorias por 40 minutos. El hecho de que Brink ocupe el puesto 23 en porcentaje de victorias en general subraya lo importante que es para ella estar en el campo.

Anna Wilson y Lexie Hull pueden ser más agresivas a la defensiva con Brink detrás de ellas, y la defensa es realmente lo que convirtió una decepción de principios de temporada en una racha de 23 victorias consecutivas. Brink le da a una jugadora igualmente única en Haley Jones, una base que promedia 7.8 rebotes y 3.7 asistencias y fue la jugadora más destacada en el Final Four la temporada pasada, el punto de aterrizaje perfecto para sus excelentes habilidades de pase.

VanDerveer generalmente maneja brillantemente la falla de Brink o su potencial. En última instancia, un entrenador no puede hacer mucho. Depende de Brink mantenerse en el camino. Si lo hace, Brink será el enfrentamiento uno contra uno más duro, además de Boston en Carolina del Sur, a ambos lados de la pista en Minneapolis, y Stanford estará en el primer lugar por segundo campeonato consecutivo. † crema

El proximo: contra UConn (viernes, 9:30 p. m. ET, ESPN)

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