EXCLUSIVA: Kareem aclara sus críticas a LeBron James

El miembro del Salón de la Fama de los Lakers, Kareem Abdul-Jabbar, ayudó el domingo a revelar un trofeo con su nombre y semejanza, en la forma de sus manos en una pelota de baloncesto, para el Premio Campeón de Justicia Social de la NBA.

En una entrevista de casi 10 minutos con los reporteros que siguió, se le preguntó directamente a Abdul-Jabbar sobre sus críticas pasadas a LeBron James. Además de acreditar a James por su trabajo, Abdul-Jabbar calificó algunas de las acciones de James como “vergonzosas” y “por debajo de él”.

El domingo por la tarde, en un correo electrónico a The Times, Abdul-Jabbar compartió sus sentimientos sobre James y su admiración por su trabajo como activista:

A lo largo de los años me han pedido que comente y escriba sobre LeBron James. Hace unos años escribí un artículo para Sports Illustrated sobre LeBron como Atleta del Año donde decía: “[T]su generación no podría hacerlo mejor que LeBron James cuando se trata de héroes. Parte de ser un héroe es tener tanto la humildad para sentirse indigno de una palabra tan pesada como la fuerza para aceptar la responsabilidad que viene con otros que buscan que usted sea ese héroe. ¿Qué es un héroe sino uno que defiende a los que no pueden? ¿Quién encarna nuestros preciados ideales de deportividad: juego limpio, trabajo duro y compasión? Eso describe bastante bien al LeBron James que he visto y conocido desde que fue el número 1 en el draft de la NBA de 2003 y fue nombrado Novato del Año”. En los dos años transcurridos desde que escribí eso, mi respeto y admiración por LeBron solo ha crecido al verlo competir por organizaciones benéficas mientras mantiene su estatus de atleta de élite. Al final, está en mi récord de anotaciones de todos los tiempos, yo era una porrista instándolo, feliz de pasarle el manto a alguien tan digno de un atleta y una persona.

LeBron sigue siendo el héroe desalentador que describí hace dos años. Sigue siendo una fuerza importante para mejorar la vida de la comunidad negra. Sigue siendo uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia. Sigue siendo un hombre que se ha ganado la abrumadora admiración de millones. Y cada día sale a la calle y demuestra por qué merece esa admiración.

Ocasionalmente he reprendido a LeBron cuando pensé que estaba perdiendo el control cuando se trataba de apoyar a la comunidad. Pero lo hice con el espíritu de un hermano mayor cariñoso que me aconsejaba, quisiera o no. Entonces, cuando dije que había hecho algunas cosas de las que debería avergonzarse, que no fueron una bofetada o una reprimenda o incluso un gesto con el dedo, fui yo quien resumió algo de lo que había dicho en el pasado. El artículo de Sports Illustrated rindió homenaje a LeBron por ganar el premio Muhammad Ali Legacy por su papel en el activismo social. Entonces, si creo que se está desviando del camino que le dio ese premio, lo mencionaré. soy reportero Eso es lo que hago. Pero creo que LeBron es lo suficientemente fuerte y elegante como para entender que no tengo nada más que amor por él en mi corazón.

Kareem Abdul Jabbar

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