Estados Unidos reserva plaza para el Mundial de Qatar 2022

SAN JOSÉ, Costa Rica — La selección masculina de Estados Unidos se clasificó para la Copa del Mundo de 2022 y aseguró su lugar para el torneo en Qatar después de perderse la edición de 2018 en Rusia.

A pesar de perder 2-0 ante Costa Rica logró asegurar una de las tres plazas automáticas de CONCACAF el martes, junto con el ganador del grupo Canadá y su rival México.

Estados Unidos llegó al partido contra el Estadio Nacional el miércoles y solo tuvo que evitar seis goles o más para ganar su boleto.

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Estados Unidos cierra el ciclo de clasificación de 14 juegos con un récord de 7 victorias, 3 derrotas y 4 empates por 25 puntos. Ese total dejó a los EE. UU. tres puntos detrás de Canadá y México, y empatados con Costa Rica, con solo una diferencia de goles de +11, dejando a los estadounidenses por delante de los anfitriones del martes (+5).

Si bien el equipo fue inconsistente en ocasiones durante la clasificación, se mantuvo firme durante todo el ciclo.

“Creo que es exactamente lo que esperábamos, pero a veces desearías que hubiera sido diferente”, dijo el entrenador de EE. UU. Gregg Berhalter antes del partido en Costa Rica el martes. “Ojalá hubiéramos ganado todos los partidos, pero no es realista. Y creo que es exactamente lo que esperábamos”.

“Esperábamos” [qualifying] un reto y esperaba muchos altibajos. Muchas pruebas y tribulaciones y sabemos que tenemos un grupo muy joven pasando por esto por primera vez. Sabemos lo difícil que es clasificarse para CONCACAF”.

Si bien solo cuatro jugadores estaban en la lista actual del equipo cuando se perdió la Copa del Mundo de 2018, el grupo ha tenido que corregir ese error. Ninguno más que Christian Pulisic, la estrella del Chelsea.

“Creo que Christian siempre ha sentido esa responsabilidad”, dijo el mediocampista Tyler Adams el martes.

“Crecer como una especie de niño dorado en… [this] Generación de fútbol americano, la gente tiene altos estándares para él. Para ser justos, los manejó mejor que nadie. En cada situación se espera que haga cosas que le gustan a la gente. [Lionel] Messi y [Cristiano] Ronaldo debería hacer.

“Él tiene que llevarnos a la Copa del Mundo”.

Y aunque esa presión a veces parecía recaer sobre Pulisic durante la clasificación, su ‘hat-trick’ contra Panamá llegó el domingo en el partido más arrollador que EE. UU. había jugado en años. Pulisic cerró el ciclo con cinco goles, la mejor marca del equipo. A la edad de 23 años, Los 12 goles de Pulisic en los últimos dos ciclos de clasificación lo ubican cuarto en la historia de Estados Unidos.

La clasificación no era el único objetivo que perseguía Estados Unidos, dijo el martes el lateral derecho DeAndre Yedlin.

“Creo que en este momento no diría que este es el objetivo final, creo que el objetivo final es claramente ganar una Copa del Mundo”, dijo. “Pero hay pasos que debes tomar para llegar allí y uno de los grandes pasos es clasificar para la Copa del Mundo”.

Estados Unidos se ubicará en el Bombo 2 para el sorteo que determinará los ocho grupos de cuatro equipos, que se llevará a cabo en Doha, Qatar, a las 12:00 p. m. ET del viernes.

Solo tres equipos en el campo de 32 jugadores aún no se han determinado. En un par de playoffs de un partido en Qatar en junio, Costa Rica se enfrentará a Nueva Zelanda, mientras que Perú se enfrentará a Australia o los Emiratos Árabes Unidos.

El último lugar es para el ganador de Gales vs. Escocia/Ucrania. El partido de playoffs Escocia-Ucrania originalmente programado para el 24 de marzo fue pospuesto después de la invasión rusa de Ucrania y no ha sido reprogramado.

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