“Estaba hecho para estos momentos”

PHOENIX — Chris Paul escuchó por primera vez a su ex compañero de equipo y entrenador Willie Green instruir a los New Orleans Pelicans para que lo desafiaran a lanzar. Cuando Paul borró la estrategia, se lo hizo saber a su viejo amigo.

Paul, que cumplirá 37 años en tres semanas, se convirtió en el jugador de mayor edad en anotar 30 puntos y 10 asistencias en un juego de playoffs, ya que entregó esos números exactos para llevar a los Phoenix Suns a una victoria de 110-99 en el Juego 1. ventaja. de su serie de primera ronda el domingo.

Pasó a Steve Nash, quien hizo lo mismo como miembro de los Suns a los 36 años en 2010. Paul es ahora uno de los únicos cinco jugadores en la historia que ha jugado 10 partidos de playoffs con 30 puntos y 10 asistencias. LeBron James tiene la mayor cantidad con 22 apariciones de este tipo, seguido de Michael Jordan con 15.

Gran parte de eso se convirtió en un rally furioso en el último cuarto, cuando Paul anotó 17 puntos en un período de cinco minutos para aplastar un intento de remontada de los Pelicans. La decisión de Green de dar espacio a Paul a sus defensores mediante pick-and-rolls resultó contraproducente cuando Paul anotó tres triples seguidos mientras atacaba a una defensa alterna que lo enfrentó repetidamente contra el más lento Larry Nance Jr.

“Eso es como si me estuvieras invitando [to] dispara”, dijo Paul, mirando a Green varias veces después de haber tomado fotos. “Conozco a Willie; Ese es mi esposo. Todo es parte del juego”.

Green, quien fue asistente de los Suns la temporada pasada y jugó con Paul para los LA Clippers y los entonces New Orleans Hornets, usó una alineación llena de bancos que redujo la ventaja de 23 puntos de Phoenix a solo seis al comienzo del último cuarto.

Pero Paul rompió la estrategia cuando llamó repetidamente al centro Deandre Ayton para colocar una pantalla y obligar a Nance a hacer un cambio. Al final, Green tuvo que sacar del partido a Nance, que había sido muy eficaz con Paul en el banquillo.

“Pasamos por debajo de un par de pantallas y él simplemente se paró detrás y disparó la bola 3”, dijo Green sobre Paul. “Las confusiones estaban de nuestro lado, de mi lado como entrenador. Necesito hacerlo mejor con esa cobertura. Chris, esto es justo lo que hace”.

Paul anotó o ayudó en 23 de los 31 puntos de los Suns en el último cuarto. Sus 19 puntos en el cuadro fueron la segunda mayor cantidad en el último cuarto de su carrera.

“Ese hombre es un verdadero competidor y un verdadero ganador”, dijo la estrella de los Suns, Devin Booker, quien sumó 25 puntos. “Si lo desea tanto, se puede ver en su postura y su forma de andar, por lo que no debería sorprender a nadie. Está construido para estos momentos”.

Los Suns mantuvieron a los Pelicans al 22% en la primera mitad cuando Mikal Bridges, quien fue nombrado finalista del Jugador Defensivo del Año de la NBA, asfixió al escolta de los Pelicans, CJ McCollum. Los Pelicans solo iban 2 de 16 en el juego cuando Bridges era el principal defensor, según el seguimiento de ESPN Stats & Information. McCollum terminó con 25 puntos, pero falló 16 tiros y se fue de 9-0 con Bridges sobre él.

Paul también jugó una excelente defensa y consiguió tres robos.

“Es solo su capacidad para comprender que tiene que hacerse cargo de un juego”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Creo que nunca he estado cerca de alguien como Chris, que tiene ese sentimiento innato por la época”.

Andrew López de ESPN contribuyó a este informe.

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