Esta temporada comenzó con el entrenador K, pero un poderoso empujón hacia la Final Four ha convertido a los jugadores de Duke en la gran historia.

SAN FRANCISCO — Nunca hubo un segundo que perder. Cada momento en cada tiempo muerto fue una oportunidad. Esto fue para, como dijo Mike Krzyzewski esta semana, una oportunidad de cruzar el puente hacia la meca del baloncesto universitario.

La gloria de la Final Four estaba en juego.

Conocen bien los puentes en esta ciudad. El más famoso de todos se destaca, el “naranja internacional” es el color oficial, a solo siete millas del Chase Center, se cierne sobre el Presidio, conectando una parte de San Francisco con otra. En esta metrópolis de drásticas pendientes, donde las calles se inclinan y cuelgan como pistas de esquí, y donde las pendientes y mesetas de los pasadizos ofrecen increíbles vistas alrededor de esta hermosa losa de tierra y agua, todo estaba en cambio estable, plano, equilibrado por el segundo sábado. por la noche se siembran diablos azules.

Qué grande este partido de Elite Eight contra el No. 2 duque y no. 4 Arkansas fue, tuvimos poco drama.

Duke fue inexorablemente mejor aquí en una victoria por 78-69 contra Arkansas. Los Blue Devils volvieron a crecer, demostrando que su talento era tan imparable como este libro de cuentos. ¿Será que Krzyzewski va a la Final Four en su última temporada? ¿Esto realmente está pasando? Está. El paso es ciertamente merecido.

“Eran un equipo muy unido para la NCAA, pero en estos últimos cuatro juegos han sido grandiosos”, dijo Krzyzewski. “Estoy muy orgulloso de ti y feliz por ti. Cruzaste el puente, hombre, y vencimos a un excelente equipo”.

Volvamos a esos tiempos de espera. Con una posición en la fila de prensa detrás del sofá de Duke para este juego, CBS Sports pudo escuchar a escondidas cada conversación en el transcurso de dos horas. Los Blue Devils perdían 9-6 desde el principio, pero aguantaron más el juego. Krzyzewski tenía fuego en el estómago y un clásico rasguño de entrenador en la garganta mientras rugía sobre el sistema de megafonía y las bandas de animación.

‘¡Usted tiene que ir! ¡Vamos demasiado lento! le dijo a su equipo en el tiempo muerto sub-16 de la primera mitad. Parecía inflamado. El juego acababa de empezar.

Krzyzewski no se permitió mostrar alivio incluso cuando Duke estuvo al mando tarde y la mayor parte del edificio se dio cuenta de lo que estaba sucediendo aquí. A saber, un profundo triple de Trevor Keels sobre la bocina de la primera mitad le dio a Duke una ventaja de 45-33 antes del medio tiempo. Momentos después, un miembro del personal de apoyo dejó caer silenciosamente cuatro tijeras doradas en el lado de Duke de la mesa de jueces. El trofeo del Campeón Regional, y la caja en la que estaba empacado, también estaban escondidos no tan discretamente cerca del sofá Duke.

“Duke estuvo fenomenal”, dijo el entrenador de los Razorbacks, Eric Musselman. “Me sorprendería que no jueguen para ganar un campeonato nacional”.

Solo con menos de 30 segundos para el final, Krzyzewski dejó escapar un “¡¡¡SÍ!!!” escuchar. antes de volver a la normalidad antes de que el juego llegara a los triples.

Los Blue Devils todavía están en esto. Esta historia no termina. El anciano lo ha hecho por última vez, rompiendo su empate con John Wooden para Final Fours, ahora ocupando el puesto 13 por los 12 de Wooden. Después de tomar el camino difícil, la temporada de Duke y la carrera de Krzyzewski en Big Easy llegan a su fin.

Solo hubo un punto en la segunda mitad donde las cosas se complicaron. Arkansas logró reducirlo a una ventaja de Duke de 53-48 con 13:13 para el final. Fue la única vez que Krzyzewski esperó toda la noche para dirigirse a su equipo. Los cinco titulares de Duke (Wendell Moore Jr, Paolo Banchero, Mark Williams, Jeremy Roach y Keels) arreglaron las cosas entre ellos antes de que K acercara otra silla y comenzara a dirigir en la pizarra, rotulador en mano.

Saliendo de ese tiempo muerto, Banchero y Griffin hicieron jugadas consecutivas para extender la ventaja de Duke a 57-48. Pronto fue una racha de 16-6 y Duke tenía una ventaja de 69-54.

“Nos estábamos preparando para el nocaut, y no fueron noqueados en los últimos 12 minutos”, dijo Krzyzewski. “Jugaron un gran baloncesto”.

Efectivamente se acabó. Pero con 3:58 en el reloj, Krzyzewski todavía estaba manejando el juego como si Arkansas necesitara un triple para volver a tomar la delantera.

El marcador fue 72-57.

“¡¡Escucha Escucha!!” ordenó a su equipo. “¡Sin demora!”

Ha estado entrenando su trasero de 75 años en este torneo durante las últimas dos semanas. El tipo ha dicho una y otra vez que está listo para retirarse, pero verlo correr realmente no se ve bien. Casi cada segundo dado es metódico.

Duque nunca se dio por vencido. Por tanto, el programa pasa a la 17ª Final Four. Los Blue Devils anotaron 46 puntos contra Arkansas, continuando una tendencia que definió los instintos de trabajo en equipo de Duke. Los Blue Devils lograron el 52% de sus puntos al ganar cuatro partidos, según a la investigación de ESPN† Es uno de los equipos cerca del aro más dominantes en los torneos. Sin embargo, también te sacarán de lo profundo. Apenas 10 intentos de triples para el Blue Devils vs. Arkansas, pero cuatro de ellos se sienten reales. Agregue siete robos y 12 puntos de la pérdida de Arkansas. Un toque de amenaza profunda junto con un interior implacable ha convertido a este equipo en el ataque número uno en puntos por posesión en el deporte.

“Sabíamos que éramos capaces de esto, y para eso hemos estado trabajando desde junio”, dijo Banchero. “Así que finalmente poder ir a Nueva Orleans y tener la oportunidad de jugar por un campeonato nacional es una bendición. Estoy orgulloso de la forma en que nos unimos”.

Krzyzewski quiere hacer esto sobre los jugadores, y deberíamos hacerlo. Esto es para ellos. esto es de ellos Gran parte de esta temporada y la presión a su alrededor ha recaído sobre ellos. Ese era el trabajo de Krzyzewski, por supuesto, pero dijo que era la única forma en que sentía cómo hacerlo y que era ético en el reclutamiento. Quería otro año, pero no quería saber personalmente que el final estaba cerca. Esto supuso una especie de carga para los jugadores de Duke. Lo han manejado de manera brillante, especialmente después de ganar el último partido de casa vs. Carolina del Norte no pudo ganar, luego fue expulsado del torneo ACC por un equipo de Virginia Tech que se reunió para ganar el Campeonato ACC antes de llegar a la final en el Big. Danza.

La respuesta de cuatro en fila para llegar a las semifinales nacionales equivale a una de las exhibiciones de marzo más impresionantes jamás realizadas por un equipo de Krzyzewski.

Williams debe ser elegido. Volvió a ser excelente: 12 puntos, 12 rebotes, tres tapones y tangiblemente el jugador más valioso para ambos equipos.

“Es un gran jugador defensivo”, dijo Roach. “Me encanta tenerlo en el campo. Hace que sea mucho más fácil para los guardias ejercer presión sobre el balón. Así que no tienen que preocuparse si un chico te pasa, sabes que un tipo grande siempre está de espaldas”. una gran parte de este equipo no estaríamos aquí sin él”.

Es excepcional cómo Duke ha visto a cada titular mejorar su juego, incluso AJ Griffin tuvo un récord de equipo tranquilo de 18 puntos contra Arkansas. Nuevamente, Krzyzewski no dijo mucho en la conferencia de prensa posterior al partido sobre lo que esto significa para él. Su pasión y gratitud estaban con los jugadores. Victoria del programa. Los jugadores ganan. El esta en lo correcto. Puedes poner los ojos en blanco a Krzyzewski todo lo que quieras sobre lo que sucedió esta temporada y cómo anunciar su retiro con nueve meses de anticipación lo convierte en la historia, pero en esta noche de sábado, la historia es la determinación y la increíble evolución del equipo de Duke.

Han tenido el reclamo como los más talentosos en el deporte durante toda la temporada. Con el talento alcanzando su potencial, Duke se ha convertido en el mejor equipo y favorito para ganar todo.

“Lo hicieron por nosotros, y basta de hacerlo por el anciano aquí”, dijo Krzyzewski. “No vamos a hacerlo a menos que seamos dueños de todo, y todos somos dueños de esto. Todos somos dueños de este momento juntos. Para eso estamos jugando”.

Este no es el mismo equipo, no por muchas medidas, que fue fileteado por Carolina del Norte 21 noches antes en el Cameron Indoor Stadium.

“Pero en esas situaciones, realmente aprendes sobre el carácter”, dijo Krzyzewski. “No es suerte. Son ellos. Eso es lo que estoy tratando de decirte, depende de ellos porque son ellos. Hagas lo que hagas como entrenador, tienen que mostrar ese nivel de carácter, y en este torneo es los tiene “Realmente edificados. Eran hermosos. Eran sensacionales. Y eran realmente buenos. Los amaba antes, pero ahora tengo mucho respeto por ellos, por lo mucho que han hecho”.

Krzyzewski se dirige a su 13ª Final Four en una quinta década: tres en los 80, cinco en los 90, dos en los 2000, dos en los 2010 y ahora esta para terminar una carrera sin igual.

Una victoria el domingo en Carolina del Norte pondría a la mayor rivalidad del deporte en el podio más grande del baloncesto universitario. Los Blue Devils y Tar Heels han jugado 257 veces en su historia, pero nunca en el torneo de la NCAA. Algo fenomenal aguarda en Luisiana: o Duke se enfrentará a su rival de sangre en un partido de revancha, con el retiro de Krzyzewski en juego después de que UNC avergonzó a Duke en casa en el último partido en casa de K, o…

Lo haremos …

San Pedro. duque contra San Pedro† Sería la mayor representación simbólica de David vs. Goliat en la historia del deporte. Ese es el otro resultado. Cualquiera de los dos es increíble. Esta carrera de Duke fue increíble. El solo hecho de que vaya a jugar Carolina del Norte o el primer número 15 de una Final Four es tan escandaloso que raya en la ficción. Muy pronto descubriremos cuál es nuestra realidad. La realidad de Duke se dirige a Nueva Orleans de todos modos. La Meca espera. Estos jugadores están a dos victorias de lograr lo que sería una de las mejores historias de campeonato en la historia del deporte estadounidense.

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