Esta selección No. 1 del Draft de la NBA no es el busto que pensabas que era

SAN FRANCISCO (AP) — Las reputaciones tienden a persistir cuando se suman y por un tiempo la reputación de Andrew Wiggins en la NBA fue la de un fracaso.

Durante años, se decía que Wiggins, ex selección N° 1, era inconsistente. Que era malo defendiendo. Que no le importaba.

Los Cleveland Cavaliers lo seleccionaron primero en la selección general en 2014, pero lo cambiaron a los Minnesota Timberwolves menos de dos meses después. Más de cinco temporadas en Minnesota dieron pocos frutos, y después de que los Timberwolves solo llegaran a los playoffs una vez durante ese período, enviaron a Wiggins a Golden State.

Sin embargo, su última parada ha cambiado las cosas para Wiggins. El miércoles por la noche ofreció otro ejemplo de su progresión.

Golden State hizo una declaración en el juego inaugural de las Finales de la Conferencia Oeste, con los Dallas Mavericks ganando por 30 puntos en el último cuarto para ganar 112-87. El total de puntos de Golden State no fue excepcionalmente alto, pero la defensa aseguró la victoria.

Wiggins fue una gran parte de eso. Los Warriors le pidieron a Wiggins que fuera su principal defensor contra el escolta All-Star Luka Doncic, y Wiggins se aseguró de que Doncic no lastimara a Golden State de la misma manera que había lastimado a los oponentes anteriores de los Mavericks.

“Es por eso que fue la selección número 1″, dijo Klay Thompson de Golden State sobre Wiggins. ‘No se puede enseñar ese atletismo. No se puede enseñar esa longitud. No puedes aprender su tiempo. Me alegro de que el mundo esté empezando a ver quién es él realmente”.

Doncic terminó el partido con 20 puntos, solo uno más que Wiggins y solo 2 de ellos después de la primera mitad. También cometió siete pérdidas de balón y tuvo solo cuatro asistencias. Doncic sugirió después del partido que un dolor en el hombro había influido en su desempeño, diciendo que le dolía cuando lanzaba el balón, pero agregó que estaría bien con algún tratamiento.

Pero parte del plan de Golden State era agotarlo, y era el trabajo de Wiggins hacer precisamente eso.

“Aceptó el desafío y Luka es duro”, dijo el escolta de los Warriors, Stephen Curry. “Todavía encuentra una manera de controlar los activos. Tienes que asumir que disparará un poco mejor, pero Wiggs fue implacable. Se acercó a él con cada posesión. Eso es todo lo que realmente queremos. Incluso si Luka tiene sus números, al final del día solo quieres sentir que tuvo que trabajar por todo lo que obtuvo”.

Con la mayor parte del balón, Wiggins comenzó a proteger a Doncic en la zona de defensa, evitando que llevara fácilmente el balón al campo. Cuando se le preguntó después del partido si ese esfuerzo en el campo lo había cansado, Wiggins se encogió de hombros y sonrió a medias.

“Siento que todavía soy joven”, dijo Wiggins, de 27 años. “Realmente no me canso demasiado. Estoy encerrado. Estoy motivado. Y si ves que funciona o si siento que nos ayuda a jugar mejor, simplemente me motiva a hacerlo más”.

Dijo Thompson: “Simplemente no parece cansarse”.

Thompson apreció el esfuerzo más que la mayoría: la forma en que jugaba Wiggins, dijo, le quitó algo de presión.

“No tengo que revisar al mejor jugador todas las noches”, dijo Thompson, quien era conocido por su defensa antes de perderse las últimas dos temporadas por lesiones en las piernas. “Especialmente después de lo que he pasado, es un buen cambio de ritmo”.

Los 87 puntos que anotaron los Mavericks fue el total más bajo de su oponente contra Golden State en esta postemporada. Los Warriors han mantenido a sus oponentes por debajo de los 100 puntos tres veces durante los playoffs de este año; cada vez que han ganado.

Los Mavericks tuvieron un gran éxito desde un rango de 3 puntos en las rondas anteriores, pero solo hicieron 3 de 19 triples en el primer cuarto del miércoles, terminando el juego con 11 de 48 desde detrás del arco. Esos errores provinieron de toda su lista, no fue solo Doncic quien tuvo problemas ofensivos. Pero Doncic es el jugador que controla a los Mavericks, por lo que su batalla es cada vez mayor.

Después del timbre final, Doncic dejó escapar un largo suspiro mientras caminaba por el túnel hacia el vestuario visitante en el Chase Center. Llevaba una camiseta sobre el uniforme porque no había jugado en los últimos cinco minutos; para entonces, el juego estaba demasiado fuera de control para que valiera la pena el riesgo. Su rostro estaba marcado por un rasguño rojo accidental de Wiggins, de varios centímetros de largo, desde el lado derecho de la nariz hasta la mejilla.

Los Mavericks tienen la costumbre de perder y recuperarse mucho. Perdieron ante los Phoenix Suns por 30 puntos en el Juego 5 de las Semifinales de la Conferencia Oeste antes de vencerlos por 27 en el Juego 6 y 33 en el Juego 7. Varios jugadores de los Mavericks hablaron de una actuación mucho mejor el miércoles después del juego van Doncic durante el Juego 2 en Viernes.

“No nos hacemos ilusiones de que se nos haya ocurrido algo”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr.

Lo que han descubierto, y están contentos de que otros lo estén viendo ahora, es que Wiggins ha aprovechado parte de su potencial que puede haber estado inactivo o al menos menos aparente en temporadas anteriores.

Thompson dijo que estar con Golden State le ha permitido a Wiggins ser él mismo. Curry dijo que está aprendiendo a ganar.

“Wiggs entiende los matices de lo que es ganar el baloncesto y cómo capitaliza las pequeñas cosas en términos de esfuerzo constante de la defensa, asumiendo desafíos uno a uno, siendo agresivo en el lado atacante y usando sus habilidades atléticas para ayudar. la ventaja cuando es necesario, lanzar los triples con confianza, sentirnos cómodos en nuestro ataque”, dijo Curry. “Así que hay muchas cosas diferentes que él entiende que esta vez, en términos de una carrera de playoffs, tener que ganar juegos y la alegría eso viene con eso”.

Wiggins devolvió el crédito por ese derecho a Curry, Thompson y Draymond Green, quienes ganaron tres campeonatos y luego ganaron cinco finales consecutivas de la NBA juntos.

“Me ayuda a ver un lado diferente del juego”, dijo Wiggins. “Estar aquí, la cultura, la gente, la organización, lo más importante, solo ser ganadores”.

Un ganador no estaba muy apegado a Wiggins al principio de su carrera, pero en estos play-offs ha demostrado cada vez más que encaja.

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