El sorteo de la Copa Mundial de USMNT en México es positivo, pero las oportunidades perdidas en Azteca aún podrían ser preciosas

CIUDAD DE MÉXICO — Hay demasiadas ocasiones en que la selección masculina de Estados Unidos salió del Estadio Azteca hirviendo, en el lado equivocado de una acumulación, para contar. Principalmente porque los visitantes estaban sujetos a la muerte por 1,000 pases, nada comparable al metódico juego de posesión de México, y burlados por el ““¡Viejo!” llamadas de la multitud. Y en las raras ocasiones en que Estados Unidos salió de la Ciudad de México con un empate, fue con la sensación de que había sobrevivido en lugar de prosperado.

El jueves, el empate 0-0 del equipo estadounidense se produjo desde un ángulo completamente diferente. Fueron los visitantes los que eliminaron las mejores oportunidades en el Azteca, sobre todo en el primer tiempo. Fue México el que cabalgó hasta las ardientes manos de un portero, en este caso Memo Ochoa, para sobrevivir. El xG de México de 0.55 fue el más bajo en sus clasificatorios para la Copa Mundial 2022.

Sí, los EE. UU. tropezaron con la línea de meta y adoptaron un enfoque de “lo haré en cualquier lugar” para pasar los últimos 15 minutos. El mánager Gregg Berhalter lanzó a casi todos los defensores disponibles que tenía: tanto Erik Palmer-Brown como Aaron Long obtuvieron sus primeras apariciones en un clasificatorio para la Copa Mundial. Fue suficiente para que EE. UU. asegurara un punto valioso en el camino.

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Por lo tanto, es difícil saber exactamente qué sentir sobre el resultado y su impacto en la clasificación de la Copa Mundial de CONCACAF. De cara a esta ventana de juego, cuatro puntos parecían suficientes para llevar a EE. UU. a Qatar. Con este resultado, Berhalter está en una buena posición para lograr ese objetivo. La falta de un cuarteto de jugadores clave en Weston McKennie, Brenden Aaronson, Matt Turner y Sergino Dest se sumó al buen ambiente en el pitido final.

Sin embargo, esa sensación de logro fue de la mano con la decepción, y por varias razones. Esta fue una de esas noches de clasificación para la Copa Mundial de CONCACAF que trajo un regalo en forma de empate 1-1 de Panamá con Honduras en la parte inferior. Una victoria de EE.UU. sobre el Canaleros en Orlando el domingo y EE. UU. puede lograr su gol de cuatro puntos y ya no preocuparse de que Panamá se lo lleve de un lugar en la Copa del Mundo como lo hizo hace cuatro años.

Pero aquí viene Costa Rica. Estados Unidos no recibió la ayuda necesaria de Canadá, con Los Ticos fallo 1-0. Ahora Costa Rica se ha acercado a tres puntos de Estados Unidos y México. Existe la posibilidad de que el último partido que tiene EE. UU. en San José contra los ticos aún tenga algún significado. Una victoria el jueves los habría mantenido a raya. Quizás por eso Berhalter calificó el resultado del jueves como una “decepción positiva”, aunque para los jugadores se desvió hacia lo primero más que lo segundo.

“El grupo está entusiasmado, están emocionados”, dijo Berhalter. “Queríamos ser los primeros” [U.S.] equipo a vencer a México en el Azteca. Nos quedamos un poco cortos, pero los ánimos no bajan, para nada. Es lo contrario.”

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¿Debería el USMNT sentirse decepcionado por un empate sin goles en México en su clasificación para la Copa Mundial de CONCACAF?

Tal vez las mentes colectivas del equipo estadounidense divaguen más tarde hacia las probabilidades que no pudo convertir y los dos puntos que aún estaban sobre la mesa. El viaje de 13 minutos de Yunus Musah obligó a Ochoa a caer en picada. No hay vergüenza allí. Pero Christian Pulisic desaprovechó una gloriosa oportunidad en el minuto 35 y logró rematar justo en Ochoa tras un buen trabajo de acercamiento de Kellyn Acosta.

Una oportunidad aún más gloriosa apareció en la segunda mitad, con Gio Reyna pareciendo atrapar a su compañero suplente Jordan Pefok para una oportunidad abierta, solo para que el delantero de Young Boys tuviera una mejor salida que un tiro al arco, todo desde un mero 8 metros México tampoco estuvo exento de oportunidades. Estados Unidos estará agradecido de que el tríoLos atacantes fallaron el gol o dispararon el balón directamente al portero Zack Steffen.

En cualquier caso, la oportunidad que presenta EE.UU. ahora es, en cierto sentido, comparable a la de hace más de cuatro años. Faltan dos partidos y el destino del equipo estadounidense en sus propias manos. El partido en casa contra Panamá está dentro de la capacidad de este equipo estadounidense para llevarse una victoria. Organice negocios en Orlando y el viaje a Qatar casi ha terminado. Todavía existe la posibilidad de que sea una noche de fiesta si otros resultados favorecen al equipo estadounidense. Sería apropiado que El Salvador, con el exmediocampista internacional estadounidense Hugo Pérez a la cabeza, permita que Estados Unidos desempeñe un papel sólido.

Hay algunas razones para estar preocupado. La prueba positiva de Reggie Cannon por COVID-19, combinada con la suspensión de DeAndre Yedlin por una segunda advertencia en la clasificación, deja a los EE. UU. con una escasez de laterales derechos. Shaq Moore ya está esperando al equipo en Orlando, pero eso es solo una parte del camino para abordar el problema de profundidad en esa posición.

La tarjeta amarilla de Tim Weah también lo obliga a quedarse fuera del juego en Panamá, pero esto se compensa con el regreso de Reyna. El atacante del Borussia Dortmund marcó sus primeros minutos en una eliminatoria mundialista desde el pasado mes de septiembre tras una lesión, y una vertiginosa racha en la segunda parte demostró su capacidad. Ciertamente merecía una asistencia por la forma en que preparó a Pefok.

Otra buena noticia fue que Tyler Adams superó el juego con cautela, dejándolo disponible para el fin de semana. “Creo que estuvo excelente, especialmente con su nivel de energía”, dijo Berhalter sobre Adams. “Tal vez me gustaría verlo con la pelota un poco más. Pero, en general, una actuación realmente sólida. Nuestro objetivo era que rondara los 60″. [minutes], y creo que pasamos de eso. Pero debería estar bien para el próximo partido”.

Eso si Adams y el resto de sus compañeros pueden siquiera moverse después de la energía que usaron contra México. Berhalter dijo que su equipo tendrá mucho tiempo para recuperarse. Si los jugadores lo hacen, un boleto para la Copa del Mundo puede ser suyo, sin ambigüedad sobre cómo se sentirán.

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