El regreso del Arsenal a la Champions League está al alcance de la mano tras la gran victoria sobre el West Ham

LONDRES – Durante mucho tiempo se ha sentido que la ausencia del Arsenal de Europa esta temporada les daría una clara ventaja en algún momento, y la victoria del domingo por 2-1 sobre el West Ham lo fue. El momento de este partido no podría haber sido mejor para ellos, ya que llegó justo en medio de la primera semifinal de ida y vuelta del West Ham en 46 años, algo que su entrenador, David Moyes, admitió abiertamente que priorizaba, ya que el Los artilleros han tenido una semana clara. para completar sus preparativos.

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¿Quizás han estado trabajando en escenarios toda la semana? Ambos goles llegaron de saque de esquina de Bukayo Saka, el primero transformado por Rob Holding tras 38 minutos de fútbol muy hinchado hasta ese momento. (Moyes luego se preguntó si Holding había completado el primer envío de Saka). El empate rebotado de Jarrod Bowen restableció la paridad al filo del medio tiempo antes de que West Ham flaqueara nuevamente en la parte de atrás y no respondiera al envío de Saka cuando Gabriel Martinelli devolvió el balón por encima del gol. que Gabriel vaya más allá de Lukasz Fabianski.

Moyes se sintió solo capaz de alinear a un central reconocido en el saque inicial, con Craig Dawson sancionado y pensando en el partido de vuelta de la semifinal de la Europa League del jueves contra el Eintracht Frankfurt, por lo que el Arsenal anotó tanto por los centrales como por los centrales. chocó contra esa pista en particular un poco. enfáticamente. Pero fue más que eso. El estadio de Londres fue discreto en todo momento, puntuado por algunos asientos vacíos, una cierta ambivalencia explicada por un seguidor del West Ham que abandonó el campo a tiempo completo diciendo “tenemos peces más grandes para freír” en referencia a derribar ese 2- 1 Déficit en el partido de ida en Frankfurt.

West Ham perdió toda esperanza de vencer a los cuatro primeros hace algún tiempo, y el domingo marcó su partido número 52 de una campaña agotadora, 11 más de los que ha jugado el Arsenal. Han ganado solo cuatro de sus últimos 14 partidos en todas las competiciones, ya que los esfuerzos en casa y en el extranjero están comenzando a alcanzarlos. El Arsenal perdió una semifinal de la Europa League contra el Villarreal la temporada pasada para terminar octavo en la clasificación, con la ventaja de que Arteta tiene más tiempo entre partidos para implementar sus ideas.

“Dios mío, marcó la diferencia desde el primer día”, dijo Moyes. “La mejora del Arsenal este año ha sido increíble porque probablemente no estuvieron involucrados en Europa, lo que les dio la oportunidad de prepararse adecuadamente para los partidos. Si bien tienes un equipo joven y estás tratando de formar un equipo lo suficientemente bueno… incluso el año pasado, el Arsenal estuvo en las semifinales de la Europa League el año pasado, estamos en eso este año y por eso ha sido una temporada bastante difícil para ellos. Así que somos más o menos iguales”.

Moyes hizo cinco cambios en su alineación, con Mikhail Antonio, Andriy Yarmolenko y Tomas Soucek entre los estacionados en el banquillo. Los tres se encendieron en los últimos 20 minutos, pero no hubo un aumento perceptible en el ritmo o la intensidad. Quizás aún más sorprendente fue la renuencia del Arsenal a tomar la iniciativa. Este fue un partido terrible en gran parte, una sensación al final de la temporada que contradice claramente la magnitud de sus consecuencias. Arteta admitió después que sus jugadores sabían que Tottenham había ganado contra Leicester ese mismo día, dejándolos cuartos por encima del Arsenal cuando comenzaron los Gunners, y quizás los márgenes finos en el juego contribuyeron a una actuación inhibida.

“Hay que buscar la manera de ganar, y hoy ganamos feo”, dijo.

El juego terminó en un período crucial de dos minutos cuando el portero del Arsenal, Aaron Ramsdale, salió furioso siete minutos después del reinicio para encontrarse con un Bowen en alza. Parecía un movimiento apresurado que podría resultar en una tarjeta roja, pero Ramsdale de alguna manera falló tanto el balón como a Bowen, quien se agachó para ganar una tarjeta amarilla. Con su siguiente ataque, Saka obligó a Fabianski a desviar un tiro raso al poste más cercano y, desde el córner resultante, Gabriel finalmente anotó.

“El portero es imprudente y Jarrod es lo primero”, dijo Moyes sobre el incidente. “Si Jarrod hubiera hecho lo que he visto hacer a cientos de atacantes últimamente y tal vez dejarse la pierna allí y marcar el gol, creo que habría sido una historia muy diferente tanto para nosotros como para el Arsenal. El escenario habría cambiado… Facilitó el trabajo del árbitro”.

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Es la fase de la temporada donde los resultados son primordiales, y la perspectiva de que Tottenham se enfrente a un viaje desalentador a Liverpool el próximo fin de semana aumenta las probabilidades de que el Arsenal tenga un colchón saludable en la carrera de los cuatro primeros cuando el derby del norte de Londres se lleve a cabo el 12 de mayo. Pero necesitarán mejorar para mantener la consistencia en el período previo, con tres victorias consecutivas (sobre Chelsea, Man United y West Ham) después de tres derrotas (contra Crystal Palace, Brighton y Southampton) subrayando la fragilidad de su forma. Takehiro Tomiyasu regresó a la alineación para luego tropezar lesionado, mientras que Nuno Tavares tuvo una de esas tardes de acción en las que parece a la vez una amenaza y un riesgo en casi todos los pasajes del juego.

La situación del fullback del Arsenal sigue siendo precaria, pero Holding compensó la ausencia de Ben White (lesión en el tendón de la corva) haciendo una exhibición autoritaria desde atrás para marcar su primer gol en la Premier League. Ramsdale bromeó con Sky Sports después de que “solo tomó seis años y una nueva línea de cabello”, y podría ser una contribución vital.

También es un resultado que confirma que el Arsenal jugará fútbol europeo de alguna forma, al menos la Europa League, la próxima temporada. Necesitan un equipo más grande y mejor para competir en dos frentes, pero este de repente se muestra prometedor nuevamente en la Premier League.

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