El prolífico pasador de los Raiders, Daryle Lamonica, muere a los 80 años

Daryle Lamonica, el mariscal de campo de lanzamientos profundos que ganó el premio al Jugador del Año de la AFL y llevó a los Raiders a su primera aparición en el Super Bowl, falleció. Tenía 80 años.

Los alguaciles del condado de Fresno dijeron que Lamonica murió el jueves por la mañana en su casa en Fresno, California. La muerte se considera una muerte natural.

Los Raiders compraron a Lamonica en un intercambio de Buffalo en 1967 y era la pareja perfecta para el propietario del ataque vertical que Al Davis codiciaba para su franquicia.

Apodado el “Bombardero Loco”, Lamonica causó una impresión inmediata en Oakland después de comenzar solo cuatro juegos en cuatro temporadas con los Bills.

El brazo profundo de Lamonica se asoció con receptores como Warren Wells y Fred Biletnikoff y convirtió a los Raiders en una potencia. Tuvieron marca de 13-1 en su primera temporada, ya que Lamonica fue un All-Pro del primer equipo y Jugador del Año de AP AFL, liderando la liga con 30 pases de touchdown.

Lamonica luego lanzó dos pases de TD en una victoria sobre Houston en el juego por el título de la AFL para enviar a los Raiders a su primer Super Bowl, perdiendo 33-14 ante Green Bay.

En sus seis temporadas como titular de los Raiders, Lamonica fue uno de los pasadores más prolíficos del juego, liderando 145 pases de touchdown en el fútbol profesional, 24 más que el segundo lugar Fran Tarkenton. Sus pases de 16,006 yardas ocuparon el tercer lugar entre 1967 y 1972.

Lamonica volvió a ser All-Pro en 1969 cuando lideró la AFL con 3,302 yardas por aire y 34 touchdowns. Los 34 TD siguen siendo el récord de una sola temporada de la franquicia más de medio siglo después.

Estuvo en su mejor momento durante los playoffs, lanzando cinco pases de anotación en la victoria por 41-6 sobre Kansas City en 1968 y un récord de seis en la temporada siguiente contra Houston. Solo Steve Young y Tom Brady han igualado los seis pases de TD de Lamonica en un juego de playoffs y solo Patrick Mahomes y Kurt Warner tienen varios juegos con al menos cinco.

Lamonica también protagonizó uno de los juegos más memorables de la historia, lanzando cuatro pases de anotación, incluido el visto bueno para Charlie Smith, en una victoria por 43-32 sobre los Jets en lo que ahora se conoce como el “Juego Heidi” porque NBC cortó desde la línea de meta en la costa este antes de que los Raiders regresaran para mostrar la película para niños.

Lamonica fue sustituido como titular por Ken Stabler en 1973 y la temporada siguiente subió a la World Football League, donde concluyó su carrera.

Lamonica acumuló 19,154 yardas aéreas y 164 TD. Los Raiders tuvieron marca de 62-16-6 en sus aperturas para el mejor porcentaje de victorias de cualquier mariscal de campo titular de la era del Super Bowl con al menos 75 aperturas.

Lamonica nació y creció en Fresno antes de asistir a Notre Dame. Fue seleccionado en la ronda 12 por Green Bay y la ronda 23 por los Bills en 1963 y eligió ir a la AFL. Fue suplente de Jack Kemp en Buffalo antes de convertirse en una estrella en Oakland.

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