El gran hombre estrella de los Auburn Tigers, Walker Kessler, se une al draft de la NBA

El estudiante de segundo año de Auburn, Walker Kessler, competirá en el draft de la NBA de 2022 y renunciará a su elegibilidad restante para la universidad contratando a un agente, le dijo a ESPN el domingo.

“Estoy completamente comprometido con el draft de la NBA”, dijo Kessler. “No tengo intención de volver a la universidad”.

Kessler, el No. 24 de ESPN, recibió los honores de Naismith y de Jugador Defensivo Nacional del Año de la NABC y fue nombrado tercer equipo All-American después de promediar 11.4 puntos, 8.1 rebotes y 4.5 tapones en 26 minutos por partido. Llevó a Auburn a un campeonato de la SEC de temporada regular, ganando el reconocimiento de primer equipo de todas las conferencias y jugador defensivo del año en el camino.

“Esta temporada ha sido excelente para mis compañeros de equipo y para mí”, dijo Kessler. “Fue un sueño ganar la temporada regular de la SEC y ser el equipo número 1 del país por primera vez en la historia de Auburn. Realmente aprecié todo el tiempo que pasé con el cuerpo técnico y todos los que estaban en el programa. Fue tan mucha diversión.”

Kessler comenzó su carrera en Carolina del Norte, pero optó por transferirse a Auburn el verano pasado, donde emergió como el mejor bloqueador de tiros en el baloncesto universitario y formó un poderoso dúo en la cancha frontal con el potencial candidato No. 1 Jabari Smith.

Kessler proviene de una familia de basquetbolistas. Su padre, Chad, jugó en Georgia y fue una selección de quinta ronda en el draft de la NBA de 1987. Su tío Alec también jugó en Georgia y fue la selección número 12 en el draft de la NBA de 1990, mientras que su hermano Houston de 2013 a 2017 jugó para georgia Walker fue un McDonald’s All-American en la escuela secundaria en Woodward Academy en Atlanta, donde ganó un campeonato estatal.

“Ser un atleta de segunda generación me ha ayudado mucho a comprender la mentalidad y el trabajo que se necesita para llegar a ese nivel”, dijo Kessler. “Tener modelos a seguir que estuvieron allí antes me ayudó a darme cuenta de la dedicación necesaria para lograr mis objetivos, y eso fue un gran beneficio”.

Con 7 pies 1 pulgada, 245 libras y una envergadura de 7 pies 5 pulgadas, el atractivo de Kessler como prospecto de la NBA es evidente a primera vista. No solo es el mejor bloqueador de tiros en el baloncesto universitario, sino que también logró la tasa de bloqueo más alta (18,8%) en los últimos 15 años. Muestra una intrigante versatilidad y movilidad mientras defiende el pick and roll, a menudo pisando el aro y recuperándose para jugar en el aro. Acertando el 70 % de sus intentos de 2 puntos, incluidos 79 volcados líderes en la SEC, Kessler es una presencia ofensiva constante con su capacidad para atrapar pases difíciles, convertir globos, finalizar jugadas con toques suaves alrededor de la canasta y tomar buenas decisiones. rollos cortos.

“Creo que los equipos de la NBA han visto las diferentes formas en que puedo influir en el juego”, dijo Kessler. “Tengo un buen momento como bloqueador de tiros y puedo mover mis pies bien girando en las pantallas de balón. Tengo muchas ganas de mostrar la diversidad de mi juego y mi movilidad”.

Conocido por su puntería de 3 puntos en la escuela secundaria, esa parte de su juego no se usó mucho en la universidad, algo que podría intentar mostrar a los equipos de la NBA durante el proceso previo al draft para mejorar su impacto defensivo. como una posible elección de lotería.

“Tuvimos tantos buenos jugadores de ataque en Auburn que no me pidieron mucho de mi juego perimetral”, dijo Kessler. “Cuando salí de la escuela secundaria, sentí que era mucho mejor jugador ofensivo que defensivo, lo cual es divertido decirlo ahora. El año pasado en UNC fue difícil debido a COVID, especialmente mentalmente, y mi confianza recibió un golpe. Estoy Espero volver al laboratorio y recuperar la confianza en mi juego perimetral a través de las repeticiones”.

La combinación del draft de la NBA se llevará a cabo del 16 al 22 de mayo en Chicago y el draft se llevará a cabo el 23 de junio en Brooklyn, Nueva York.

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