El entrenador K rompe el récord de John Wooden para llegar a la 13ª Final Four

El sábado por la noche en San Francisco, Duke le dio a Mike Krzyzewski el regalo de jubilación que más deseaba: una 13ª aparición en la Final Four, que batió récords.

Krzyzewski abrazó a sus jugadores y sonrió de alegría después de que sus Blue Devils ganaron 78-69 Elite Eight sobre Arkansas para extender su gira de despedida por una semana más.

Demostrando un talento individual superior y una madurez que desmiente su juventud, Duke superó a la formidable defensa de Arkansas y no dejó dudas sobre quién era el mejor equipo. Los Blue Devils abrieron una ventaja de 12 puntos en el medio tiempo y reaccionaron con otro heno después de que Arkansas redujera el déficit a cinco al comienzo de la segunda mitad.

Al vencer a los Razorbacks, cuarto sembrado, Krzyzewski superó a John Wooden con la mayor cantidad de apariciones en la Final Four de un entrenador universitario. Wizard of Westwood de UCLA fue a las semifinales nacionales 12 veces desde 1962 hasta 1975.

A Duke le esperan en Nueva Orleans los mimados del torneo de la NCAA o el histórico rival de los Blue Devils. Carolina del Norte solo necesita derrotar a Saint Peter’s, el decimoquinto cabeza de serie, el domingo para preparar el primer enfrentamiento en un torneo de la NCAA entre los enemigos de Tobacco Road.

Solo cuatro veces para esta temporada, Duke y Carolina del Norte llegaron al Elite Eight en el mismo año. No fue hasta 1991 que ambos llegaron a la Final Four.

Armando Bacot de Carolina del Norte dijo el sábado por la tarde que está “tratando de tener una visión de túnel” en Saint Peter’s, pero la oportunidad de enfrentar a Duke es difícil de ignorar.

“Te mentiría si dijera que no pensé en eso”, dijo Bacot.

Si Carolina del Norte es el próximo oponente de Duke, los Blue Devils estarán mejor preparados que la última vez que se enfrentaron a los Tar Heels. El 5 de marzo, la fiesta de North Carolina Krzyzewski se derrumbó, arruinando su último partido en el Cameron Indoor Stadium con una sorpresa de 94-81.

Hubo algunos momentos esa noche en que el momento parecía demasiado grande para Duke, cuando los Blue Devils parecieron sucumbir a la presión de enviar a Krzyzewski con un último hurra perfecto. Después del partido, Krzyzewski tomó un micrófono y se disculpó con su docena de exjugadores y una audiencia sorprendida y sin palabras.

“Permítanme decir que eso fue inaceptable”, dijo. “Hoy ha sido inaceptable, pero la temporada ha sido muy aceptable. Y te diré, la temporada aún no ha terminado, ¿de acuerdo?”

De ese discurso candente surgieron una serie de conversaciones productivas que ayudaron a allanar el camino de Duke hacia Nueva Orleans. Krzyzewski insinuó el viernes que lamentaba lidiar con el dolor de esa derrota y que había hablado con sus jugadores al respecto.

“Realmente sentí pena por ellos”, dijo Krzyzewski. “Cuando dije que eran inaceptables, no era que fueran inaceptables. Era el resultado lo que era inaceptable, y quería asegurarme de que no se malinterpretara”.

Otro cambio sutil pero importante que ha hecho Krzyzewski es usar los períodos de descanso extendidos de 20 minutos del torneo de la NCAA de manera diferente. En lugar de dar un discurso de inmediato sobre lo que salió bien y lo que salió mal, Krzyzewski ha pasado más tiempo escuchando los comentarios de sus jugadores.

“Cuando entro en el vestuario, simplemente saco una silla y me siento con ellos durante unos cinco minutos”, dijo Krzyzewski. “Es solo, está bien, aquí estamos y solo hablamos con ellos”.

Si las primeras dos semanas del torneo de la NCAA son una indicación, Duke parece estar respondiendo bien a ese enfoque suavizado. Los jóvenes Blue Devils parecen estar creciendo y lidiando con la presión de retirar a Krzyzewski con un nuevo anillo.

Se recuperaron para una victoria en la segunda ronda sobre Michigan State, a pesar de estar perdiendo por cinco con cinco minutos para el final. Luego parecieron abrumados desde el principio por la elogiada defensa de Texas Tech en el Sweet 16, solo para disparar el 71 por ciento desde el campo en la segunda mitad y fallar más de un solo tiro en los últimos ocho minutos.

No hubo necesidad de remontadas tardías contra Arkansas, gracias en parte a una ola de Duke de 8-0 que cambió el juego para cerrar la primera mitad. Los Razorbacks llegaron al medio tiempo con 12 puntos de desventaja, a pesar de estar entre 4 y 6 puntos durante la mayor parte de la mitad.

El error que realmente lastimó a Arkansas fue la decisión de Chris Lykes de anotar un triple con poco más de 10 segundos para el final del medio tiempo. Al no correr más en el reloj, Lykes le dio tiempo a Trevor Keels para castigar a los Razorbacks con un agotador triple sobre la bocina.

Leave a Comment