El entrenador de Kansas, Bill Self, espera evitar otra salida de Elite Eight en el torneo de baloncesto masculino de la NCAA

CHICAGO – El entrenador de Kansas, Bill Self, sabe que por todo lo que ha logrado en una carrera del Salón de la Fama, el Elite Eight a menudo no ha sido su momento brillante.

“Tenemos marca de 3-7 en mi carrera en los partidos de Elite Eight”, dijo Self el sábado. “Así que eso no es lo suficientemente bueno”.

Self, que tiene marca de 3-5 en juegos Elite Eight en Kansas después de perder ante Illinois y Tulsa, comprende la importancia de mejorar la portería el domingo cuando sus Jayhawks, los mejores sembrados, enfrenten al No. 10 Miami en un juego Elite Eight en el Centro Unido. Pero su lucha por pasar las finales regionales ha agregado una perspectiva sobre la dificultad que enfrentan los equipos.

“Es el juego más difícil de no ganar del torneo”, dijo Self. “Puedes hablar de la primera ronda, puedes hablar de cualquier cosa, es el partido más difícil. La final del campeonato nacional, al menos juegas por todo. Pero este, cada gol de cada equipo es un camino a la Final Four. No es un camino al Campeonato Nacional. Es un camino a la Final Four”.

Kansas ganó su último juego Elite Eight en 2018, venciendo a Duke para ganar la Región del Medio Oeste y avanzar a la Final Four, donde perdió ante el eventual Campeón Nacional Villanova. Los Jayhawks perdieron tanto en 2016 como en 2017 en Elite Eight. Están buscando su primer título nacional desde 2008, el único campeonato de la NCAA de Self en la escuela.

Miami está en el Elite Eight por primera vez, aunque el entrenador de los Hurricanes, Jim Larrañaga, ganó su única aparición previa en la ronda cuando llevó a George Mason a la Final Four de 2006.

Self dijo que si bien la preparación para los juegos Elite Eight no es más difícil que para otros, existen diferencias, especialmente dado el corto tiempo de respuesta.

“Estamos a merced de la CBS o de los canales de televisión”, dijo. “Así que podrías jugar un juego tardío, jugar un juego temprano, hay patrones de sueño, obviamente está el día entre el juego del viernes y el domingo, o el juego del jueves y sábado de Elite Eight. Estás hablando de 30 minutos de práctica”. y sobre todo un recorrido, en el que normalmente se podía practicar más o hacer cosas diferentes.

“Entonces la fatiga se convierte en un factor tan importante en esta época del año”.

Kansas parecía suelto durante la breve práctica del sábado en el United Center, hacer cuatro bazas en media cancha y juego de pato, pato, ganso† Pero los jugadores entienden la magnitud de lo que se avecina.

“Este es el podio más grande en el que he estado en el baloncesto en mi vida”, dijo el delantero Jalen Wilson. “Estar tan cerca es súper motivador para todos nosotros. No creo que nada pueda igualar eso”.

Kansas fue eliminado en la segunda ronda de los dos torneos anteriores de la NCAA (2021, 2019). Self dijo el sábado que el equipo de 2020, que no pudo competir por un título nacional después de que se cancelara el torneo de la NCAA debido a la pandemia de coronavirus, era “el mejor equipo del país”.

Si bien no sentía lo mismo por su grupo actual, cree que podría continuar su curso.

“No quiero que piensen, ‘Por esto’, quiero que piensen, ‘Atáquenlo'”, dijo. “‘Avanzar’ es un acuerdo defensivo con la esperanza de aferrarse a algo. Quiero que jueguen como si fueran a tomarlo. Así que esa es la mentalidad”.

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