El circo de Shaedon Sharpe deja Kentucky sin mucho que mostrar más que ira y confusión

Comencemos aquí: si bien existe un debate sobre con quién deberían estar enojados, es incorrecto sugerir (como algunos lo han hecho) que los fanáticos de Kentucky no están justificados en su enojo porque Shaedon Sharpe se va sin dar ni un minuto. Gatos monteses. Por supuesto, deberían estar molestos ahora que lo sabemos, a través de múltiples fuentes que confirman que el atletico – que Sharpe planea ingresar y permanecer en el Draft de la NBA de 2022. Es difícil no sentir que el programa de John Calipari se ha agotado. ¿Debería la gente enojarse con el tímido y callado joven de 18 años en el centro de este circo? Probablemente no. ¿Sus padres? Nuevo. O al menos la gente no debería ser mala con ellos en línea porque (aparte de eso, generalmente es un buen consejo en la sociedad civilizada) como una elección de lotería proyectada, tiene razones lógicas para convertirse en profesional ahora. No es la decisión, sino el manejo de toda esta situación lo que ha sido absolutamente enloquecedor para el programa de Kentucky y quienes lo aman.

He aquí por qué: Meses después de anunciar planes para inscribirse temprano en Kentucky, Sharpe, su familia y el asesor Dwayne Washington le dijeron al personal del Reino Unido y al público que planeaba practicar pero no jugar con los Wildcats para el segundo año de la temporada pasada, pero luego volver a la escuela y jugar. para el equipo la próxima temporada. Ahora podemos decir con certeza que se trataba de un espectáculo de marionetas. ¿Y para qué? ¿Fue todo solo para confirmarle a la NBA que cumple con los requisitos de elegibilidad de la liga para el draft de 2022? Porque en los últimos meses, mientras ofrecía tantas garantías sobre un regreso, Washington le ha estado diciendo a innumerables personas del lado de la NBA que Sharpe tenía planes definidos para ingresar al draft de 2022. El jueves, después el atletico informó tanto, Sharpe finalmente emitió un comunicado diciendo que ingresa al draft pero deja una puerta abierta para regresar a la escuela. Nadie en la NBA cree que eso sucederá.

Washington se negó por mensaje de texto cuatro veces a responder una pregunta directa el jueves: ¿Discute que le dijo a la gente en la NBA que Sharpe planea permanecer en el draft? Se desvió. “De ahora en adelante, solo responderé a los nombres reales de las personas”, escribió Washington. “Porque el término ‘gente de la NBA’ es amplio. No escucharía a nadie si fuera tú. Solo sigue la declaración de Shaedon. Esos son los hechos”. Agregó que Sharpe “¡¡¡no tiene un agente !!!!” y concluyó: “Si hubiera querido irse, se habría ido hace mucho tiempo”. Washington escribió que si Sharpe tenía la intención de huir, ¿por qué no tendría un agente, por qué seguiría tomando clases y por qué estaría en el campus de Kentucky?

Algunas respuestas: porque Washington aún no ha obtenido su certificación de agente, porque el semestre de primavera aún no ha terminado y, bueno, Sharpe ya no está en el campus; termina el semestre en línea.

Un cazatalentos de un equipo en la lotería de este año cree que nunca hubo un plan para que Sharpe jugara en Kentucky. El cazatalentos dice que habló con Washington ya en el otoño y confirmó que Sharpe estaría en el draft de 2022.

Ahora aquí hay una línea de tiempo de comentarios opuestos.

El 9 de noviembre, el día en que se conoció la noticia de que Sharpe se inscribiría temprano en Kentucky, Washington dijo: el atletico: “Él no va al draft. Jugará (en el Reino Unido) en la temporada 2022-23”. Agregó que Sharpe “puede jugar si el equipo quiere”. Más sobre eso último poco más adelante.

El 6 de enero, el día que dejó a su hijo en Lexington, la madre de Sharpe, Julia Bell, dijo… el atletico:: “La conversación con Cal ha sido constante todo el tiempo: él no quiere arrojar a Shaedon a los lobos. Ya sea que realmente salga y juegue en un juego esta temporada, su suposición es tan buena como la mía. El punto de Cal es realmente, simplemente pongámoslo en práctica y bajemos el condicionamiento y partamos de ahí. Francamente, es por eso que elegimos Kentucky porque tenemos plena confianza en que Cal hará lo mejor para Shaedon y lo mejor para el equipo”.

El 7 de enero, Calipari dijo a los periodistas: “Hablé con (el equipo) y dije: ‘No tenemos ningún plan para que juegue este año’. Tal vez lo haga, pero ese no es el plan y nunca lo ha sido Si me preguntas ahora, no creo que juegue Pero no sabes lo que está pasando Quiero decir que tenemos lesión tras lesión Si solo nos quedan seis, siete muchachos, Puedo decirle: ‘Mira, hombre, tienes que ir en seis, siete minutos por juego. Tienes que jugar un poco'”.

El 20 de enero, después de que surgieron informes de que Sharpe sería considerado para el draft de 2022, su madre envió un mensaje de texto el atletico: “Nada ha cambiado desde la última vez que hablamos”. Cuando se le pidió que aclarara si eso significaba que todavía planea estar en el Reino Unido la próxima temporada, Bell escribió: “¡Sí! Esa es la expectativa”.

Calipari se hizo eco de ese sentimiento: “No cambia nada. Planea estar aquí el próximo año. Mira. Si lo juego este año o no (depende). Cuando esté listo para jugar en los partidos, lo pondré adentro.” Sí, sobre eso último, ¿podría tener eso?

El 24 de enero, Calipari dijo esto sobre Sharpe en su programa de radio: “Creo que a nuestro equipo le gustaría que lo pusiera allí. Algo sucede en la práctica, él hace algo, y todos me miran, vamos, ahora”. . ¿Ése es él? Ponlo allí. Pero tienes que asegurarte de cuidarlo”.

Es importante tener en cuenta que, en este momento, Sharpe y su campamento aún insistían en regresar a Lexington después de un semestre de acostumbrarse a la universidad. Washington pensó que era mejor mantenerlo en el banquillo mientras tanto.

La última semana de enero, Washington dijo: el atletico:: “Él no tiene prisa por estar en algún lugar en el que estará durante los próximos 15 años. Es como decirles a tus hijos: solo eres un niño por un tiempo y luego eres adulto para siempre. Entonces, ¿cuál es la prisa, verdad? ¿Todo el asunto de “es una selección de los cinco primeros, una selección de los 10 primeros, así que se ha ido”? Vamos. ¿Cuántos muchachos hemos visto irse demasiado pronto y estar fuera de la liga en tres años? Este es un juego a largo plazo que hacemos, y vas a Kentucky en lugar de a otra persona o a otro lugar porque quieres pasar por el fuego. ¿Y sabes lo que eso le dice a la gente de la NBA? Que quieres ser entrenado. Que quieres estar cerca de otros buenos jugadores. Que haces las cosas bien. Es por eso que la gente se droga cuando va a Kentucky, porque eliges un lugar que dice, me tomo en serio mi oficio. Cuando la gente pregunta por qué está allí, digo: “¿Por qué hiciste la preparación para el SAT?” Tienes que asegurarte de que realmente puedes pasar la prueba”.

Washington sabía que los fanáticos pedían a gritos que Sharpe jugara y agregó: “Si juega, lo hará bien. Y si lo hace bien, probablemente se vaya. ¿Por qué querrías que juegue y se vaya cuando realmente no lo necesitas en este momento? ¿Solo porque los fanáticos quieren un objeto brillante?

El 7 de febrero, Calipari finalmente puso fin a todas las especulaciones y anunció que Sharpe no jugaría esta temporada. “Está decidido a mejorarse a sí mismo ya nuestro equipo en las prácticas de este año y estar mejor preparado para liderarnos la próxima temporada”, dijo.

Aquí es donde los fanáticos de Kentucky que están amargados con Calipari por una serie de otras razones, a saber, la temporada 9-16 en 2021, seguida de una derrota en la primera ronda del Torneo de la NCAA ante un sembrado No. 15 en 2022, expresan su ira. dirigir al entrenador. ¡¿Por qué no lo jugaste?! ¡¿Cómo es posible que no supieras que te estaban jugando?! Sobre este último, Calipari le tomó la palabra a Washington porque confiaba en él después de lidiar con la figura base canadiense prominente en el reclutamiento de la ex estrella de Kentucky Shai Gilgeous-Alexander. En cuanto a por qué Calipari no solo estaba jugando contra él, varias fuentes han confirmado que Sharpe y su familia estaban en condiciones de jugar la temporada pasada y, dado que las lesiones se acumularon en el perímetro de Kentucky, a Calipari le hubiera encantado hacerlo. Pero, dicen las fuentes, Washington intervino y cerró eso.

Esto es lo que dijo Calipari la noche en que terminó la temporada, cuando se le preguntó si alguna vez había reconsiderado la decisión de no jugar contra Sharpe: “En un momento, él y yo nos sentamos y hablamos sobre eso. Pero sabes, creo que fue lo mejor para él, la forma en que lo hicimos. ¿Hubiera sido un buen jugador este año? Sí, habría sido bastante bueno. Él hubiera sido bastante bueno. Pero se unió a nosotros a mitad de la temporada. Fue difícil ponerlo al día con todas las cosas que estábamos haciendo, pero luego llegó un momento tardío en el que tal vez deberíamos tenerlo. Simplemente, ya sabes, elegimos juntos: esperemos y veamos”.

Ese será el tema de los cuatro meses de Shaedon Sharpe en Kentucky: solo espera y verás. Los Wildcats siguen esperando. Sharpe no ha anunciado nada oficialmente, y las fuentes creen que Washington esperaba afinar la salida y dejar Lexington de la manera más tranquila y sin dolor posible. Lo cual, por supuesto, es un gran error de cálculo sobre los fanáticos de Kentucky.

Es difícil decir qué debería haber hecho Calipari de manera diferente. ¿No asumir el compromiso número 1 del recluta en septiembre, cuando parecía que se uniría al resto de la clase 2022 del Reino Unido este verano? ¿Retirar esa oferta en noviembre cuando Sharpe pidió llegar temprano y sentarse afuera? ¿Obligarlo a jugar cuando la persona con mayor influencia sobre Sharpe, que aún prometió entregarlo la próxima temporada, exige que se siente? Era una tormenta perfecta y Calipari quedó atrapado sin paraguas. Sus opciones eran bastante limitadas. Peor aún, al no revelar antes sus verdaderos planes, Sharpe ha retrasado los esfuerzos de reclutamiento de Kentucky para reemplazarlo. ¿Qué ala de alto nivel se inscribe en esa lista sin una respuesta definitiva sobre si una selección de lotería volverá a la escuela?

Que desastre.

Cuando Sharpe anunció el jueves que probará las aguas, Calipari emitió su declaración estándar diciendo que el jugador “tendrá todo mi apoyo” en la exploración del draft. “Shaedon ha sido un gran compañero de equipo y ha manejado todo lo que implica ser un estudiante-atleta de la manera que debe ser”. No hay mala voluntad entre entrenador y jugador.

El 21 de marzo, en su último programa de radio de la temporada, Calipari llamó a Sharpe una “verdadera estrella” y una persona muy agradable. Mucha gente está de acuerdo con ambas caracterizaciones. En ese momento, sin embargo, el tono de Calipari sobre lo que viene a continuación había cambiado. Su certeza se había ido. “Espero tener la oportunidad de entrenarlo en partidos reales”, dijo. A menos que Calipari vaya a la NBA, como se especula cada temporada, eso no sucederá.

El circo se va de la ciudad, y sí, hay enfado justificado. Porque no tenía que ser un circo en absoluto.

(Foto: Dylan Buell/Getty Images)

Leave a Comment