El caso de Deshaun Watson no solo en manos de Goodell

PLAYA DE PALM, Florida. – Deshaun Watson no será incluido en la lista de exentos del comisionado de la NFL mientras la liga investiga 22 demandas civiles pendientes contra el mariscal de campo de los Cleveland Browns. En cambio, cualquier suspensión o multa para Watson, si la NFL cree que se justifica el castigo, se resolverá al final de la investigación en curso de la liga.

Pero a Watson le espera un cambio significativo en virtud del acuerdo de negociación colectiva de 2020: el comisionado Roger Goodell no será la persona que determine si Watson ha violado la política de conducta personal.

Según una fuente familiarizada con el proceso de la liga bajo el nuevo CBA, se espera que esa decisión quede en manos de la ex jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. Sue Robinson, quien fue elegida por la NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL para actuar como árbitro imparcial. en casos disciplinarios como el de Watson. Goodell se refirió brevemente al cambio de política el martes cuando discutió la investigación de Watson en sus comentarios finales en las reuniones anuales de primavera de la liga.

Antes del nuevo CBA, Goodell tenía la opción de suspender unilateralmente a los jugadores, pero la liga finalmente eligió a un oficial de carrera.

BEREA, OHIO - 25 DE MARZO: El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, escucha preguntas durante una conferencia de prensa en CrossCountry Mortgage Campus el 25 de marzo de 2022 en Berea, Ohio.  (Foto de Nick Cammett/Getty Images)

Deshaun Watson enfrenta demandas civiles y una investigación de competencia por presunta conducta sexual inapropiada. (Foto de Nick Cammett/Getty Images)

Así es como el nuevo proceso disciplinario de la NFL podría funcionar a favor de Deshaun Watson

Ese es un cambio significativo para los jugadores, y la investigación de la NFL sobre Watson parece ser el caso más notable para pasar por el nuevo sistema.

“Ahora tenemos, por supuesto, al menos una solución desde el lado criminal de… [Watson’s legal cases]Goodell dijo el martes, refiriéndose a un par de grandes jurados de Texas que se negaron a acusar a Watson de conducta sexual inapropiada a principios de este mes. “Ahí [are] los cargos civiles aún están pendientes. Así que esperamos que nuestros investigadores tengan acceso a más información. Esto ayudará a llegar a una conclusión sobre cuáles son los hechos y si hubo una violación de la Política de conducta personal. Pero esa decisión la tomará un oficial disciplinario conjunto creado por la NFLPA y la NFL. Ella tomará esa decisión cuando se conozcan todos los hechos. Veremos. No hay fecha límite”.

Si bien el proceso fue diseñado para remitir casos a un árbitro independiente, el cambio beneficia a Watson en al menos un aspecto: la competencia ya no tiene la capacidad exclusiva de determinar si ha habido una violación de conducta personal. En cambio, la NFL debe tomar su propia decisión y luego hacer que un tercero sopese la evidencia y los testimonios recopilados por la liga y la NFLPA y luego emitir un juicio.

Una vez que eso suceda, los escenarios disciplinarios de Watson podrían verse así:

  • Si la NFL determina que no ha habido violación de la Política de Conducta Personal, no será disciplinada y seguirá adelante.

  • Si el árbitro independiente determina que no se ha producido ninguna infracción de la Política de conducta personal, Watson no será sancionado y procederá. Según la CBA, la NFL no puede apelar esta decisión ante el árbitro.

  • Si el árbitro independiente determina que se ha producido una infracción de conducta personal, el árbitro podrá determinar en última instancia la sanción por la infracción. Si la NFL no está de acuerdo con la sanción, la liga puede apelar a Goodell, quien en última instancia tiene un poder significativo sobre el juicio una vez que se ha acordado que se ha producido una infracción.

Esto significa que el futuro de Watson estará primero en manos de un árbitro. Si posteriormente se determina una violación de la Política de conducta personal, su castigo finalmente recaerá en la NFL y Goodell.

Roger Goodell explica por qué Watson no estará en la lista de comisiones exentas

Es poco probable que la posible suspensión de Watson, u otros posibles elementos de castigo, se resuelva pronto. En cambio, lo único claro el martes fue que Watson no estará en la lista de exentos del comisionado, que es efectivamente una forma de licencia paga durante una investigación criminal.

Watson era elegible para ser colocado en la lista de exentos del comisionado la temporada pasada después de que el Departamento de Policía de Houston resolviera las quejas en su contra, pero la liga nunca se vio obligada a dar ese paso después de que Watson y los Houston Texans acordaron efectivamente dejarlo en la banca durante todo el 2021. temporada. Ahora tampoco se enfrentará a la perspectiva de la lista de exentos en 2022.

“Durante el último año, ha habido casos civiles”, dijo Goodell el martes. “Lo único que ha cambiado es que el elemento penal se ha resuelto en cualquier caso, y ese fue un elemento importante en el contexto de la lista de comisionados exentos que se discutió con la Asociación de Jugadores. … Si el criminal [complaints] hubiera seguido adelante, eso probablemente habría activado al Comisionado Exento. No creo que en este momento el caso civil por sí solo haga eso. Si hay una violación de la Política de Conducta Personal… que es más que probable [will] de alguna manera inculca una especie de disciplina”.

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