El buen comienzo de los Chicago Bulls se ve ensombrecido por una segunda mitad decepcionante | Informe del blanqueador

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La última esperanza de los Chicago Bulls de que Lonzo Ball fuera parte de su primera postemporada en cinco años terminó oficialmente el martes.

Los Bulls, que alguna vez fueron la sorpresa de la temporada para sentirse bien hasta que las lesiones y el desliz defensivo descarrilaron las cosas, no están recuperando su guardia básico de la cirugía en la rodilla izquierda a la que se sometió en enero.

No fue difícil ver venir esto, ya que el cronograma inicial de seis a ocho semanas iba y venía, y la recuperación de Ball no iba según lo planeado. El martes, antes de que los Bulls perdieran 127-106 ante los Milwaukee Bucks, el entrenador en jefe Billy Donovan estuvo a punto de tirar la toalla y dijo a los periodistas que Ball seguía experimentando contratiempos en la rodilla mientras ambos ESPN Adrián Wojnarowski y el atletico Shams Charanía informó que estaría cerrado por el resto del año.

Los Bulls aseguraron un puesto entre los seis primeros en los playoffs y evitaron el play-in, gracias a que Cleveland perdió ante Orlando. Pero mirar hacia atrás a esas buenas noticias no es suficiente para compensar la mayor decepción con el resultado de la segunda mitad del año.

Ball ha sido durante mucho tiempo uno de los escoltas más singulares de la NBA, y parecía haber encontrado la pareja perfecta en Chicago. Su juego de transición fue un complemento ideal para Zach LaVine, y contribuyó en gran medida a una defensa que sorprendentemente se ubicó entre los 10 primeros hasta mediados de enero. Jugar junto a LaVine y DeMar DeRozan redujo sus responsabilidades ofensivas, permitiéndole desempeñar el papel de tres y D en el que se había convertido en los primeros cuatro años en la liga. No pudieron reemplazar lo que trajo cuando cayó, y no podrán reemplazarlo en los playoffs.

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Las ambiciones de título de los Bulls ya estaban en soporte vital antes de que apareciera la noticia de Ball. Era difícil ser optimista acerca de cómo enfrentarían a cualquiera de sus oponentes potenciales en la primera ronda, no cuando ganaron 1-11 contra los cuatro mejores equipos del Este esta temporada. Tan bueno como ha sido DeRozan en su primer año en Chicago, tan bueno como será en la lista All-NBA que seguramente obtendrá, los Bulls no tendrían al mejor jugador en ninguna serie contra Miami, Milwaukee, Boston o Filadelfia. .

Tal vez eso debería haber sido obvio todo el tiempo, pero las buenas vibraciones desde el principio tuvieron una forma de nublar lo que ahora parece ser una brillante realidad.

Los últimos dos meses han eclipsado tristemente la primera mitad de la temporada cuando los Bulls estaban en la cima del Este y DeRozan se ganó el premio al MVP. Pero era casi como si hubieran agotado toda su asignación de buena voluntad para la temporada fuera de la puerta. El nuevo régimen de la oficina principal del vicepresidente de operaciones de baloncesto, Arturas Karnisovas, y el gerente general, Marc Eversley, renovaron radicalmente la lista durante el verano con un importante gasto en agentes libres, tanto para enviar un mensaje de que Chicago era una vez más un destino como para algo más.

La idea de que una de las franquicias emblemáticas de la liga volvería a ser relevante después de una década de mediocridad era una historia demasiado buena para dejarla pasar, y una vez que el ganador coincidía con la exageración, era difícil no quedar atrapado en ella. .

Entonces las lesiones comenzaron a acumularse. El alero de segundo año Patrick Williams, la selección general número 4 en el draft de 2020, sufrió una lesión en la muñeca en octubre y se perdió la mayor parte de la temporada, solo para regresar en marzo. Casi al mismo tiempo que Ball cayó, perdieron a Alex Caruso, posiblemente su jugador defensivo más importante, por una lesión en la muñeca. Y la temporada sobresaliente de LaVine, que le valió una lista All-Star por segundo año consecutivo, se vio empañada por preocupaciones recientes sobre su rodilla que podría requerir cirugía ese mismo verano. Es casi seguro que los Bulls le ofrecerán un contrato de cinco años. vale más de 200 millones de dólares.

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Es curioso cómo el flujo y reflujo de una temporada de la NBA da forma a la forma en que se ve a un equipo. Al comienzo de 2021-22, pregúntele a cualquier fanático de los Bulls cómo se sentiría, después de la era de Jim Boylen y una década sólida de mala gestión de la oficina principal, con una cuenta de victorias en los 40 medios a altos, dos All-Stars, un inesperada historia de éxito en la segunda ronda en la ciudad natal de Ayo Dosunmu y un regreso tanto a los playoffs como a la respetabilidad en toda la liga, y todos se inscribirían.

La caída lenta y prolongada de la forma en que comenzó la temporada será mucho más difícil de justificar para sentirse bien, incluso si el resultado final podría ser mucho peor.

El futuro más allá de lo que parece una salida segura en la primera vuelta es mucho más nublado. A pesar de lo buenos que fueron estos Bulls en noviembre y diciembre, Karnisovas y Eversley ciertamente han visto lo suficiente como para saber que este núcleo no tiene suficiente para competir con Milwaukee, Filadelfia y Brooklyn a largo plazo. No tuvieron miedo de ser agresivos el verano pasado cuando revisaron la lista, pero ya han cobrado muchas fichas para hacerlo. ¿Todavía tienen una gran temporada baja en ellos?

La noticia de que la temporada de Ball ha terminado solo hace oficial que un equipo de Bulls que comenzó el año como una de las mejores historias de la liga terminará como una de sus mayores decepciones.

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