El actual campeón nacional Stanford vence a Texas para regresar a la Final Four

SPOKANE, Washington. — El actual campeón nacional Stanford Cardinal aseguró un viaje de regreso a la Final Four el domingo por la noche y se convirtió en el segundo No. 1 en llegar a las semifinales nacionales este año, con una victoria de 59-50 sobre el No. 2 Texas Longhorns.

Es la decimocuarta aparición en la Final Four de Cardinal bajo la dirección de la legendaria entrenadora Tara VanDerveer.

Cuando estos equipos se enfrentaron en Palo Alto, Texas, en noviembre, la celebración del título en la noche del ring de Stanford arruinó la temporada pasada con una remontada en el último cuarto, ganando 61-56 en el terreno de los Cardinal. Stanford tomó una ventaja idéntica de cinco puntos en el período final el domingo. Esta vez, el Cardenal lo compensó en gran parte gracias al juego de la estudiante de último año Lexie Hull, quien anotó 20 puntos, el máximo del juego, para familiares y amigos en su ciudad natal.

Luego de recuperarse de un déficit de cinco puntos en el último cuarto del primer encuentro, los Longhorns amenazaron con hacer lo mismo el domingo. Habían reducido la ventaja de Stanford a dos cuando Hull se topó con un corredor mientras cometía un error y convertía el siguiente tiro libre en una jugada de tres puntos. En la siguiente posesión, Hull encestó dos tiros libres para darle al Cardenal una ventaja de dos posesiones definitiva.

Si bien la hermana gemela de Hull, Lacie, no ganó, su juego también fue una diferencia clave con respecto al juego de noviembre. En ese momento, Stanford tuvo problemas para reemplazar a la armadora Kiana Williams, quien se fue a la WNBA después del campeonato. El Cardenal repartió siete asistencias en temporada baja y giró el balón veinte veces contra la presión de Texas.

La pérdida de balón siguió siendo un problema para Stanford el domingo, ya que el equipo regaló el balón 20 veces, incluidas 11 en la segunda mitad. Pero Lacie Hull y Haley Jones, quienes también hicieron doblete con 18 puntos y 12 rebotes, cada una tuvo cuatro asistencias cuando Cardinal duplicó sus totales de noviembre. Y la pívot Cameron Brink jugó un papel clave a pesar de pelear faltas, anotando todos sus 10 puntos en el tercer período y bloqueando seis tiros.

Después de un comienzo decepcionante de 4-2 esta temporada, Stanford no ha sido derrotado desde la derrota por 65-61 ante el equipo de la Final Four de Carolina del Sur el 21 de diciembre, una racha ganadora que ahora es la más larga del país con 24 juegos consecutivos.

Texas se jactó de una racha ganadora de 14 juegos en el juego del domingo, la segunda más larga de la nación, con los Longhorns liderando gran parte de la primera mitad. Pero Texas tuvo problemas para anotar contra el tamaño de Stanford, acertando solo 12 de 39 intentos dentro de la línea de tres puntos (31%). Los Longhorns también se quejarán de que dejaron puntos en la línea de tiros libres, habiendo lanzado solo 11 de 20 en tiros libres.

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