duque contra UNC en el Final Four es tan grande como el baloncesto universitario, incluso si los entrenadores y los jugadores lo minimizan

NUEVA ORLEANS — El veterano entrenador de 47 años se sentó en el escenario frente a un ansioso y entusiasta ejército de reporteros que esperaban escuchar a Mike Krzyzewski, un día antes de la muy esperada semifinal nacional en la historia del torneo de la NCAA.

Fue su último cara a cara con la horda de hackers antes del partido. El odiado rival de sangre de Carolina del Norte espera a Duke en la Final Four el sábado. ¿Cuáles serían las últimas preguntas, cuáles serían las últimas palabras para documentar al entrenador K en este momento?

“Una cosa, antes de que responda nada”, dijo después de agregar un pensamiento rápido sobre jugar contra UNC. “No sé si alguna vez tendré la oportunidad de hablar con todos ustedes de nuevo. No es que piense negativamente sobre el mañana, pero quiero aclarar una cosa.

Prácticamente se podía escuchar a la multitud acomodándose en sus asientos, listos para lo que podría ser el tipo de cita para preparar el escenario para el juego más grande de la historia en la rivalidad más grande y con más historia del baloncesto universitario.

Excepto: no.

En cambio, el astuto hombre de 75 años diagrama otra pieza y cambió la conversación. Krzyzewski comenzó a desarrollar un monólogo centrado en su queja en curso contra la NCAA y lo mal que se está administrando. Estuvo bien pensado y Krzyzewski hizo buenos puntos. Continuó el tiempo suficiente, tenaz en su estilo, para provocar preguntas de seguimiento sobre el tema. El hombre tenía poco tiempo el viernes, por lo que solo se respondió una pregunta (sobre el entrenador de los Tar Heels, Hubert Davis) al final de su discurso. Luego se acabó el tiempo y Krzyzewski se bajó del podio, posiblemente por última vez.

La apuesta se realizó con éxito. K tocó los medios como un trombón N’awlins engrasado. No hay grandes chistes ni fragmentos de sonido que deba escuchar del entrenador más famoso del baloncesto universitario antes del gran asunto del sábado por la noche entre los Blue Devils y los Tar Heels. Construye tu propio bombo.

Sabes que lo haremos.

Solo sabes que tener la oportunidad de vengar la última derrota en casa contra UNC hace exactamente cuatro semanas despierta algo irresistible en el alma de Krzyzewski. Cuando los Tar Heels, octavo cabeza de serie, y los Blue Devils, segundo cabeza de serie, finalmente naufragen en el Caesars Superdome en algún momento alrededor de las 9 p. m. ET del sábado por la noche, un capítulo importante en los anales de la historia del deporte estadounidense se hará realidad. Es cierto que la NBA es el baloncesto en su mejor y más hermoso. Pero ningún escenario en el baloncesto es más grande que una Final Four masculina, tanto en sentido literal como figurado. Dadas las leyendas detrás de estos programas, y con la contundente victoria de Carolina del Norte por 94-81 para cerrar la era de Coach K en el Cameron Indoor Stadium, es justo argumentar que UNC vs. Duke es el mejor juego de Final Four de todos los tiempos.

De lo poco que dijo del partido del viernes, Krzyzewski trató de restarle importancia a la rivalidad. ¡La chica de este hombre!

“No sé si es más importante, pero no es más importante porque es Carolina del Norte”, dijo Krzyzewski. “Siempre sería importante si fuera Carolina del Norte. Es lo más importante porque cuando ganas, tienes la oportunidad de jugar por el campeonato nacional. Y ese debe ser tu enfoque. Ese es el enfoque”.

¿Cómo resultará? ¿Cómo abordarán estos equipos este enfrentamiento masivo? Para Duke, favorito por cuatro puntos, tiene el potencial, si así lo decide, de adoptar una mentalidad de perdedor, particularmente por la forma en que perdió la última vez que estos equipos se enfrentaron. Era un punk. Es, por solo unas horas, la victoria más importante en la historia de Duke-Carolina.

“Para nosotros, creo que siempre hemos seguido la mentalidad de los desvalidos”, dijo Wendell Moore Jr. de Duke. “Porque aunque somos los favoritos para ganar, todos quieren que perdamos. Entonces, para nosotros, somos los desvalidos y eso nos da ese chip en el hombro que necesitamos. Salir y jugar realmente con confianza y libertad”.

¿Hay una ventaja para Duke en el juego, porque perdió ante UNC de la misma manera?

“Ciertamente, especialmente después del juego, solo esa sensación de derrota, incluso el campeonato ACC puedes decir lo mismo”, dijo Mark Williams, estudiante de segundo año de Duke. “Simplemente entienda ese sentimiento de, maldita sea… eso es todo. No hay más partidos en casa, no hay más campeonato ACC. Así que definitivamente entienda ese sentimiento, téngalo en cuenta cada vez que juguemos”.

“Todos confiamos en que somos el mejor equipo”, dijo el estudiante de primer año de Duke, Paolo Banchero. “Entonces eso no va a desaparecer. Pero definitivamente no vamos a jugar un gran juego o pensar que solo vamos a salir y solo vamos a ganar. Vamos a tener que jugar un gran juego”. probablemente nuestro mejor juego del año, vencer a estos muchachos”. derrota”.

Bendice a estos jugadores, ya que han hecho un buen trabajo al no morder demasiado el anzuelo durante toda la semana.

Por el lado de la UNC, cada vez hay más noticias de que los ex alumnos de Tar Heel superan en número a los grandes nombres de Duke en la asistencia. Michael Jordan definitivamente estará en la casa, ¿verdad? Hace cuarenta años, la leyenda de MJ nació en el escenario más grande de los aros universitarios, cuando el No. 23 en azul de Carolina envió un tiro en salto de media distancia para levantar a UNC sobre Georgetown en el mismo edificio donde Carolina del Norte jugará el sábado por la noche. Hay un aniversario que conmemorar y una rivalidad que avivar hasta la temperatura más alta jamás registrada. La tensión crece por horas. Esta ciudad está cada vez más ansiosa.

Que quede claro un factor: UNC se beneficia de jugar con mucha menos presión el sábado. Por supuesto, enfrentarse a Duke siempre implica una cierta cantidad de estrés. Para los Tar Heels de Davis, lo que está en juego es, por supuesto, inmenso. Pero son la semilla número 8. Los Heels ya le dieron a K su L a Cameron. Eso no se puede quitar de la mesa. No es una situación de dinero de la casa, pero es lo más cerca que Carolina podría estar de Duke.

“Siento que nuestros muchachos están en el lugar perfecto porque una de las cosas en las que creo que han hecho un gran trabajo es bajar o bajar el volumen”, dijo Davis. “Hablamos mucho sobre eso y rechazamos el teléfono (familia, amigos y fanáticos) y nos enfocamos en lo que nos permite ser lo mejor posible. Y creo que cuando tienes grandes niños y grandes jugadores como Armando (Bacot) y Brady ( Manek) que entienden que lo que es real para que tengamos éxito el sábado es nuestra preparación, nuestro entrenamiento y lo duro que jugamos, así que eso es algo que necesitábamos en el segundo partido ante Duke.’

La recompensa es enorme: si Carolina del Norte vence a Duke, los Tar Heels siempre tendrán ventaja sobre los Blue Devils y sus fanáticos. La tarea será enorme, pero si Carolina logra vencer a Duke por segunda vez consecutiva, acabando con la carrera de Krzyzewski, será para siempre. Duke podría ganar tres títulos nacionales consecutivos en los próximos tres primeros años de Jon Scheyer como entrenador en jefe e ir invicto contra UNC en los próximos 10 encuentros. No importará. Este es el podio más grande, la primera vez que se enfrentan en la NCAA, y es el retiro de K en el balance general.

Por el contrario, una victoria de Duke le da a los Blue Devils una ventaja de 2-1 esta temporada y una victoria de redención igualmente grande, en lugar de vencer a UNC en el juego por el título nacional, que el equipo podría estar pidiendo. Es casi como si Duke tuviera que ganar dos juegos de campeonato en un período de tres días para obtener a K, y al programa, un sexto título nacional.

“Queremos ganar este juego para nosotros como equipo y como grupo”, dijo Banchero. “Seríamos tontos si permitiéramos que otras historias jugaran un papel en la forma en que salimos y jugamos”.

Sin embargo, es difícil imaginar que un juego de rivalidad de cualquier tipo en los deportes estadounidenses sea más grande que este.

Ahora entiendes por qué ambos lados, jugadores y entrenadores, no han estado pidiendo a gritos citas jugosas y chistes a la medida durante los últimos días. Pero sin embargo, todas las partes siguen las reglas, la importancia de lo que les espera el sábado por la noche es innegable. Estos dos equipos y este enfrentamiento único lograron convertir una gran cartelera previa de Kansas-Villanova en forraje secundario.

“Nos encanta entrar en la arena de otras personas porque somos los malos”, dijo Moore. “Siento que estamos jugando nuestro mejor baloncesto cuando el escenario está despejado, las luces están encendidas. Por alguna razón, simplemente nos emociona”.

Todos se sienten emocionados en el Big Easy. Un destacado torneo de la NCAA ha llegado a un par de semifinales nacionales sin precedentes, produciendo la Final Four más sangrienta. Este Big Easy ha producido momentos épicos de la Final Four y grabado a los equipos de todos los tiempos en los libros de récords cada vez que la Final Four ha venido aquí. Jordán en el ’82. Keith Smart en el ’87. UNC volvió a ganar en el ’93 cuando Chris Webber pidió un tiempo muerto que no existía. El bloqueo de Hakim Warrick para sellarlo para Syracuse en el 2003. Un equipo de élite de Kentucky que restableció sus raíces, al vencer a Louisville, de todos los equipos, en la Final Four y luego a Kansas en el juego por el título en el 2012.

No hay lugar más adecuado para jugar a este juego. duque contra Choque de Carolina del Norte en medio de la cacofonía en Crescent City. Solo lo obtienes una vez por primera vez. El hecho es que está aquí y ahora: qué bendita curva de frenos de este año. Los deportes no son mucho mejores que esto.

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