Duke-Carolina, Kansas-Nova listos para un enfrentamiento épico de la Final Four :: WRALSportsFan.com

El entrenador de Duke, Mike Krzyzewski, se negó a permitir que sus jugadores consideraran la posibilidad de enfrentarse a Carolina del Norte por primera vez en el torneo de la NCAA después de que los Blue Devils aplastaran su boleto para la Final Four con una victoria sobre Arkansas.

No tienen más remedio que pensar en ello ahora.

Los Tar Heels proporcionaron el último desvalido el domingo al superar a Saint Peter’s, el 15° cabeza de serie, estableciendo una Final Four de la Edad en Nueva Orleans: Duke-Carolina por primera vez en el torneo, y en la final del Entrenador K. La actuación final en el más grande etapa en el baloncesto universitario. El ganador obtiene Kansas o Villanova para el campeonato nacional.

“Vi algo que dijo Bill Self sobre el juego de campeonato regional”, dijo Krzyzewski sobre su contraparte de Kansas, “realmente es el juego más grande que un entrenador universitario tiene que entrenar porque te lleva a la tierra prometida.

“Para mí tener eso, creo que ahora es 17 veces, eso es algo muy importante para mí. Estoy muy orgulloso de eso”, dijo Krzyzewski, “que mis equipos nos hayan puesto en esa posición y que hayamos ganado 13 ahora, y lo que sucede después de eso. Pero es una cosa. Hemos ganado mucho en el torneo y hemos ganado muchos juegos, pero los Final Four son grandes”.

El más grande podría ser el sábado por la noche.

Duke y North Carolina se han enfrentado 256 veces, incluso durante la última sesión de entrenamiento de Krzyzewski en el Cameron Indoor Stadium, cuando los Tar Heels arruinaron la noche con una victoria que los ayudó a llegar a la Final Four.

Pero de alguna manera, el más azul de los bluebloods nunca chocó en el torneo de la NCAA.

“Ni siquiera estoy pensando en eso ahora”, dijo Hubert Davis, quien jugó para los Tar Heels en la Final Four y los dirigió en su primer año como entrenador en jefe. “En este momento estoy muy feliz de que nuestros muchachos tengan la oportunidad de jugar en la Final Four. Eso es todo en lo que pienso”.

Los Blue Devils sellaron su lugar el sábado por la noche cuando Paolo Banchero and Co. usó un gran vuelo para guardar Arkansas y enviar la gira de despedida de Krzyzewski al Big Easy. Será su viaje número 13 a la Final Four, rompiendo un empate con John Wooden de UCLA por la mayor cantidad en la historia, y 17 en total para el programa Duke.

“Sabíamos que éramos capaces de esto, y para eso hemos estado trabajando desde junio”, dijo Banchero. “Finalmente llegar a Nueva Orleans y tener la oportunidad de jugar por un Campeonato Nacional es una bendición. Estoy orgulloso de la forma en que nos unimos”.

Carolina del Norte hará su aparición número 21 en la Final Four, y los cuatro equipos que van al Superdomo lo han logrado 61 veces juntos. Juntos ya han cortado las redes 17 veces.

Villanova también concluyó su viaje a las semifinales el sábado cuando derrotó a Houston en una pelea de bajo puntaje. Es la séptima aparición en la Final Four de los Wildcats, incluida una de la década de 1970 que la NCAA los obligó a abandonar, y le da a Jay Wright la oportunidad de unirse a una compañía poco común al ganar su tercer campeonato nacional.

¿La lista que estaría frente a él? Wooden con 10, Krzyzewski con cinco y Adolph Rupp de Kentucky con cuatro.

“Se siente genial volver a la Final Four. Nunca pasa de moda”, dijo Wright, cuyo equipo de 2016 derrotó a Kansas y Carolina del Norte en el camino al título y cuyo equipo de 2018 derrotó a los Jayhawks nuevamente en la Final Four antes de vencer a Michigan por el campeonato. “Es un sueño de cada jugador y entrenador en baloncesto universitario. Es lo último”.

Sin embargo, los Wildcats tendrán que prescindir de Justin Moore después de anunciar el domingo que su segundo máximo anotador de esta semana se sometería a una cirugía por una ruptura del tendón de Aquiles. Moore se lastimó en el último minuto de la victoria sobre los Cougars.

“Este es un gran golpe para todos nosotros, no solo por el increíble jugador que es Justin, sino también por lo que significa para nosotros como compañeros de equipo y entrenadores”, dijo Wright. “Como uno de nuestros capitanes, Justin ha sido una parte integral de nuestro éxito”.

Si bien los Jayhawks han tenido muchos problemas con Villanova a lo largo de los años, sus verdaderos problemas han sido escapar de las Finales Regionales. Pero se salieron con la suya con Miami en la segunda mitad del domingo en Chicago, confiando en su superior velocidad y atletismo para convertir un déficit de seis puntos en el descanso en una paliza de 76-50.

Ahora, los Jayhawks, que superaron a Kentucky anteriormente en el torneo como la escuela ganadora en el baloncesto de la División I, están de regreso en la Final Four por decimosexta vez, y Self está a dos victorias de su escurridizo segundo título.

“Estoy orgulloso de mi equipo y orgulloso de Coach Self. Es genial para el programa y la universidad”, dijo Ochai Agbaji, un guardia de seguridad de Kansas, primer equipo All-American y Big 12 Player of the Year. “Pero aún no hemos terminado. Y todavía no estoy satisfecho con eso. Sé que mis compañeros de equipo tampoco lo son”.

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