Draft de la NFL: Chiefs Trust Fayetteville State CB Joshua Williams tiene lo que se necesita

Con su primera selección en el último día del Draft de la NFL, los Kansas City Chiefs se sumergieron en el enorme grupo de atletas de la División II, sacando al esquinero Joshua Williams de la Universidad Estatal de Fayetteville en la selección número 135 en la cuarta ronda.

Dado el nivel de la liga, a veces puede ser una tarea abrumadora proyectar cómo se desempeña un atleta de la División II al nivel de la NFL. Pero cuando el director senior de Scouting de los Chiefs, David Hinson, fue a ver a Williams, fue fácil ver que tenía los valores medibles.

“Primero miras y ves que es un tipo alto, alto y atlético, y eso realmente te intriga al principio”, dijo Hinson. “Sales a la práctica y estás en un equipo de la División II, y ves a muchos muchachos de baja estatura, y ves a este jugador alto, alto y atlético, y te emocionas desde ese punto de vista, pero luego, su comportamiento Y la forma en que se comportó en el campo también, y la capacidad de liderazgo allí en el entrenamiento y ser un trabajador constante, esas son las cosas que realmente te atraen, una vez que superas el tamaño y el atletismo”.

Williams mide 6 pies 2 y pesa 195 libras, y tiene antecedentes en la pista que comparte con miembros de la familia. Acumuló nueve aperturas en 2021. Sus 31 tacleadas, seis pases defensivos, incluidas tres intercepciones (y una para un touchdown), lo llevaron al primer equipo de la All-Central Intercollegiate Athletic Association.

Fue invitado al Senior Bowl, una herramienta recurrente para los Chiefs, ya que han evaluado prospectos menos conocidos a lo largo de los años.

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Foto de Michael Wade/Icon Sportswire vía Getty Images

“Sabía que sería otra gran oportunidad para muchas de las preguntas que la gente tenía sobre jugar conmigo en una escuela D-II”, dijo Williams, hablando con los medios de Kansas City a través de Zoom. “Estoy tratando de acercarme a todo: voy a toda velocidad y hago lo mejor que puedo. No voy a tomar descansos ni tomar atajos. Solo estoy compitiendo allí. Eso es lo que me gusta hacer. Me gusta la competencia”. Soy un tipo competitivo, así que estaba ahí afuera dándolo todo, divirtiéndome, jugando al fútbol. Trate de no pensar demasiado en eso porque a menudo son cosas que salen mal. Todo funcionó bastante bien y me puso en una posición para poner en mi borrador de acciones al menos aumente en comparación con donde estaba antes “.

Hinson explicó que al evaluar las perspectivas de las escuelas pequeñas, se apoya en las características que puede identificar en la cinta del juego.

“Cuando veo la erupción y la aceleración, veo el cambio de dirección”, agregó Hinson. “Eso se traduce si estás en Alabama o si estás en el estado de Fayetteville. Entonces, si tiene pies rápidos, si tiene buenas caderas, puede cambiar de dirección. Si puede rastrear la pelota, eso no cambia el campo en el que juegues, así que eso es lo que debes hacer cuando vas a esas escuelas anteriores: enfócate en los rasgos particulares que tienes y ve si puedes construir sobre eso.

“Y esperas, ‘Está bien. Tienes esta arcilla que llevas a nuestros excelentes entrenadores y creces a partir de ahí, y él puede volverse más fuerte y mejor y aprender más técnica y cosas así”.

Reconociendo que habrá un “proceso de desarrollo” para Williams, algo que normalmente se espera de un prospecto de cuarta ronda, Hinson ahora le entrega las riendas al entrenador de los Chiefs, Dave Merrit.

Combinado de la NFL

Foto de Justin Casterline/Getty Images

“Realmente no importa, si vienes de una gran escuela, sigue siendo un cambio: la velocidad, el ritmo, la potencia”, señaló Hinson. “Esas son algunas de las cosas que serán diferentes para él, y lo rápido que se adapta. Podría tomarle unos meses, podría tomarle un año. Realmente no lo sabes hasta que esté aquí. Pero yo sé una cosa: tiene la actitud correcta, es inteligente, va a trabajar. Así que todas esas cosas estarán bien, pero no puedo decirte cuánto tiempo tomará”.

A partir del jueves por la noche, probablemente sea razonable proyectar a los titulares del Día 1 de los Chiefs como esquineros como los regresados ​​L’Jarius Sneed y Rashad Fenton, así como el novato de primera ronda Trent McDuffie. Williams estará luchando por tiempo de profundidad con Deandre Baker, quien está de vuelta para otra temporada.

Con 6 pies 2 pulgadas, Williams tendrá una ventaja sobre varios de sus compañeros de equipo en la trastienda defensiva mientras lucha por las primeras jugadas. Él cree que tiene diferentes roles para los Chiefs.

“Yo diría que soy versátil”, dijo Williams. “Yo diría que soy explosivo. Soy un feroz competidor. Podría seguir por días. En definitiva, quiero que lo más importante sea que soy muy trabajador y tenaz en el campo. Motricidad y esfuerzo nunca le faltan, y trabaja mucho.

“Estoy 100% confiado en mis habilidades… Sé que toma tiempo conocer el sistema y por supuesto adaptarse al ritmo del juego… Confío en que puedo hacerlo. [it]y estoy seguro de que podré contribuir de alguna manera desde la primera semana”.

La Universidad Estatal de Fayetteville es una institución terciaria y universitaria históricamente negra (HBCU), y con la selección de los Chiefs, Williams se convirtió en el primer prospecto de la NFL reclutado de una HBCU desde 2020. Las HBCU se han convertido en una prioridad fuera del campo para el mariscal de campo Patrick Mahomes, y la atención y la conciencia adicionales conducen a tales elecciones para Williams.

“Siempre ha habido esos jugadores, pero me gusta que ahora enfaticen eso”, explica Hinson. “De vez en cuando salían algunos muchachos, pero realmente no lo enfatizamos. Y creo que ahora se enfatiza más, y más niños van a esas escuelas. Así que es un poco intrigante, y es especial porque… había un tono de jugadores de HBCU y a medida que crecía el fútbol americano universitario, cambió un poco, y todos comenzaron a ir a grandes escuelas en lugar de HBCU, pero creo que estás viendo un poco efecto goteo de vuelta a la HBCU, así que eso es algo bueno”.

Los Chiefs visitaron a Williams en el Scouting Combine y luego lo recibieron para una visita entre los 30 mejores.

“Significa mucho”, dijo Williams cuando supo que era el primer recluta de HBCU desde 2020. Nombre para mí.

“Me alegro de que todo haya valido la pena, y me alegro de que todas estas cosas se hayan concretado. Estoy feliz de ser el líder de Kansas City”.

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