Después del último descenso de Willie Calhoun, está listo para dejar los Rangers: ‘Siento que necesito cambiar mi entorno’

Después de un retraso de un mes para comenzar la temporada luego de un cierre patronal y una primavera más corta, los equipos de la MLB tendrán que reducir su lista de 28 a 26 jugadores esta semana. Como tal, los Rangers hicieron una serie de movimientos en la lista el domingo, incluido uno que fue bastante inesperado: Willie Calhoun fue elegido para Triple-A Round Rock.

En comentarios hechos por teléfono el domingo por la tarde, Calhoun indicó que agradecería un intercambio.

“(I) voy a Triple A y me pongo en una posición para ser canjeado”, dijo Calhoun. “Quiero ser canjeado”.

No es raro ver a un bateador con un promedio de bateo de .136 optar por Triple A. Pero con Calhoun, definitivamente hay más contexto. Sus periféricos de principios de temporada no solo indicaron que estaba golpeando la pelota con fuerza con resultados desafortunados, sino que casi toda la permanencia de Calhoun con los Rangers estuvo plagada de incertidumbre.

Cuando los Rangers cambiaron a Yu Darvish a Los Angeles Dodgers en 2017, Calhoun encabezó un paquete de devolución que también incluía al lanzador AJ Alexy y al jugador de cuadro Brendon Davis. En ese momento, Calhoun bateó .298/.358/.574 (.931 OPS) para los Dodgers de Oklahoma City, conectando 23 jonrones en 99 juegos. Al final de la temporada, había debutado en las grandes ligas holandesas y las cosas pintaban bien para el joven fichaje.

Desde entonces ha sido un camino pedregoso.

En 2018, Calhoun fue uno de los primeros recortes en los entrenamientos primaverales. Más tarde admitió que fue un descenso frustrante para él, pero fuera de temporada perdió 24 libras y modificó su rutina en un intento por llegar a las ligas mayores. No fue suficiente para asegurar un lugar en la lista del Día Inaugural y le tomó algunos días procesar la decisión. En julio, después de regresar a las Grandes Ligas, volvió a descender, pero al final de la temporada tenía una línea respetable de .269/.323/.524 (.848) con 21 jonrones en 83 juegos. A medida que avanzaba el 2020, estaba listo para llegar a la lista del día inaugural.

Y luego una bola rápida le rompió la mandíbula, lo que le tomó tiempo superar, tanto física como mentalmente cuando enfrentó a lanzadores zurdos. Hacia el final de la temporada pasada, después de que un problema en el tendón de la corva limitara su tiempo de juego en el regreso, su futuro en el club comenzó a cuestionarse.

Su partida ahora parece más inevitable. El domingo, luego de la victoria de los Rangers por 7-3 sobre los Bravos, Calhoun, que no jugó ni el sábado ni el domingo y estaba estancado en una mala racha de 11-0, fue relegado a Triple A a favor de Zach Reks, quien ganó 2- de 5 en los dos partidos.

“Desde temprano tuve la sensación de que lo que vimos fue bueno; iba en la dirección correcta”, dijo el manager Chris Woodward después del juego. “Creo que últimamente ha ido un poco hacia atrás. Obviamente todavía está caminando, no está cazando; algunos periféricos eran buenos. Pero el swing en sí: le pedimos que trabajara un poco más verticalmente con su swing. No quiero ponerme demasiado técnico, pero algunos de los viejos swings exagerados son mucho más comunes, especialmente en lanzamientos en el corazón del récord.

“En este momento, no vemos esto como una solución definitiva a largo plazo”, continuó Woodward. “Esto es lo que creemos que es mejor para Willie y para el equipo. … Pero Willie tiene que — no diría un cambio significativo. Pero necesita tener un poco más de comprensión de cómo ese tipo de cosas funcionan mejor para él. Esperemos que elimine el plan que tenemos para él y sea consistente al batear. †

“Siento que toda mi carrera ha estado en un ciclo repetitivo”, dijo Calhoun por teléfono. Recordó su tiempo en la Universidad de Arizona, donde tuvo problemas en su primer año con un OPS de menos de 700. Cuando finalmente salió, “al lugar donde quería estar”, bateó .432 con un OPS de 1,472 en Yavapai College. Los Dodgers lo seleccionaron en la cuarta ronda.

En cuanto a su insatisfacción con esta temporada, Calhoun dice que no es solo la frustración colectiva de años de reveses. Él cree que los Vigilantes le están pidiendo que sea un tipo de bateador diferente de cómo se ve a sí mismo.

“No estoy de acuerdo con algunas de las filosofías de bateo de los nuevos”, dijo Calhoun, diciendo que no estaba de acuerdo con los entrenadores de bateo. “No proceso muy bien esa (información). No tengo 6-4, 230 libras; No puedo batear jonrones emergentes. Yo no tengo ese poder”.

Calhoun notó que cuando estaba en las ligas menores con los Dodgers, era un “hombre de línea/dobles”, pero que como parte de ese perfil, conectó bastantes roletazos hacia el lado de atracción, algo que Woodward específicamente cuando explicando la decisión del equipo. “Luego vine aquí y querían que lo lanzara. Así era yo en las ligas menores. Ellos lo sabían, pero pensaron que podían convertirme en un hombre (de poder)”.

Otro tema de discusión fue la mala suerte de Calhoun a principios de año y su habilidad para caminar en base incluso cuando los hits no llegan. Calhoun tiene más bases por bolas (8) que ponches (6) esta temporada, e insiste en que cree que puede mantener ese aspecto durante toda la temporada.

“Sé que puedo ser un bateador de .300”, dijo Calhoun. “Definitivamente será con un uniforme diferente… No sé si jugaré otro juego con el uniforme de los Rangers. Y les hago saber eso”.

Luego se refirió nuevamente a la situación en la Universidad de Arizona.

“Siento que es la misma situación”, continuó. “Llevo un año y medio queriendo salir de esto. Siento que necesito un cambio de escenario”.

Dijo que compartió esos sentimientos con el equipo como parte de la charla del domingo para informarle sobre el descenso.

“Estamos tratando de poner a Willie en marcha”, dijo el gerente general Chris Young a través de un mensaje de texto cuando se le contactó para hacer comentarios. “El juego se trata de rendimiento. Si sale y rinde a un alto nivel, hay una oportunidad para él”.

Por ahora, el cambio de escenario de Calhoun será una distracción de Filadelfia, a donde se dirige el vuelo del equipo principal, a Reno, donde el Express comenzará una racha de seis juegos el lunes. Se unirá a Sam Huff, Kolby Allard y Josh Sborz, todos también una opción el domingo.

(Foto: Ron Jenkins/Getty Images)

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