Después de perder ante la UNC, el entrenador K cambió su estilo de entrenamiento y aún tiene a Duke en el torneo de la NCAA.

SAN FRANCISCO — El sábado, en un reluciente palacio construido para el baloncesto al que llaman Chase Center, Mike Krzyzewski dirigirá su partido colegial número 1437. ¿Que sigue? ¿Gloria o derrota?

#2 Duke está a una victoria de llegar a la Final Four y enviar a Krzyzewski allí por decimotercera vez. Con una victoria No. 4 sobre Arkansas, Krzyzewski rompería el empate de más Final Four en una carrera con el legendario John Wooden.

“La Final Four es una meca para jugadores y entrenadores”, dijo Krzyzewski el viernes. “Es solo que no hay nada como eso”.

Los Blue Devils (31-6) se enfrentarán a los Razorbacks (28-8) en un duelo de casi tres décadas. La última vez que Duke y Arkansas jugaron fue en un escenario más grande que este: el campeonato nacional de 1994. Arkansas ganó su único título. Eric Musselman tiene a los Hogs en Elite Eight por segunda temporada consecutiva, una hazaña lograda por última vez en la escuela por los Razorbacks ganadores del título de 1994, que avanzaron a Elite Eight (y luego a Final Four) un año después. Si Arkansas pone fin a la carrera de K, sería la séptima participación en la Final Four en la historia del programa.

Krzyzewski abrió un poco el viernes. Compartió eso, después de la derrota en casa ante Carolina del Norte para cerrar la temporada regular (por cierto: todos ven UNC vs. Duke por primera vez en la historia del torneo de la NCAA, a la vuelta de la esquina, asomándose como un brontosaurio), se hicieron cambios sutiles pero necesarios. Son esos cambios los que permitieron que Duke creciera y, esencialmente, los trajeron a un sábado por la noche en San Francisco con la oportunidad de llegar a la Final Four.

“Durante esos diez días aprendí algo y vi a mi equipo herido”, dijo Krzyzewski. “No solo por una derrota, sino por una gran cantidad de cosas. Tuve una buena reunión conmigo mismo. Dije: ‘Tengo que hacer algo’. Tengo que ayudar de alguna manera, y parte de eso fue mi acercamiento con ellos”.

Cosas como esta: El torneo de la NCAA ofrece tiempos de descanso que son unos cinco minutos más largos que los que tienen los equipos durante la temporada. Entonces, en lugar de abordar lo bueno y lo malo de inmediato cuando el equipo se encuentra en el vestidor, Krzyzewski se ha relajado.

“Nunca había hecho esto antes, pero en Michigan State y de nuevo anoche cuando entré al vestidor, saqué una silla y me senté con ellos durante unos cinco minutos y simplemente, está bien, aquí es donde estamos” y hablar solo con ellos”, dijo.

Incluso se podía sentir algo de arrepentimiento por parte de Krzyzewski en la forma en que manejó la pérdida de UNC y en cómo se dirigió a la multitud: todos dijeron “por favor, cállense”.

“Vi a mi equipo, realmente sentí pena por ellos”, dijo Krzyzewski. “Me sentí muy mal por haber perdido. Cuando dije ‘inaceptable’ no fue que ellos fueran inaceptables. El resultado fue inaceptable, y quería asegurarme de que no lo malinterpretaran, así que tenemos una especie de – es parte de crecer juntos, crecer, y asumo la responsabilidad de eso”.

Si este equipo de Duke se hubiera formado con un conjunto diferente de personalidades, no habrían reaccionado de la forma en que lo hicieron. Hay fe, confianza, inteligencia y confianza emocional. Duke tuvo casi una semana entre su desmoralizante derrota en casa en el último partido en casa de K y el comienzo del torneo ACC. Sin jugar un partido, el abismo creó una brecha suficiente para que los entrenadores y jugadores se atrincheraran y trazaran un nuevo rumbo para la temporada.

Eso ha sido evidente en la forma en que Duke se ha transformado en términos de ejecución y compostura a lo largo de la trayectoria de cada victoria desde entonces.

En el juego de postemporada, Duke se ha convertido en un monstruo cuando hay mucho en juego. El equipo está atrás o igualado en los últimos minutos de cuatro de cinco juegos en los torneos ACC y NCAA. Contra Syracuse, Miami, Michigan State y Texas Tech, los Blue Devils reaccionaron de manera conjunta ganando esos cuatro juegos al vencer a esos cuatro equipos 57-22.

El jueves vs. los Red Raiders, Duke hizo sus últimos ocho tiros en los últimos 8:25 del juego. Una jugada escandalosa contra la defensa número 1 del país. No se necesitan muchos errores para que Krzyzewski haga su carrera de 47 años, pero la victoria de Duke sobre Texas Tech marcó la primera victoria del programa en la zona horaria del Pacífico, en la historia.

“Jon Scheyer lo dijo ayer cuando estábamos juntos como cuerpo técnico, incluso antes del partido”, dijo Krzyzewski. “Él dijo: ‘Sabe, entrenador, este es el mejor grupo que hemos tenido hasta donde nos llevamos bien’. Son un muy buen grupo de niños, y se convierten en hombres, y es, ¿qué suerte tengo?”.

Contendiente al No. 1 en el Draft de la NBA, Paolo Banchero promedia 19.3 puntos, 7.0 rebotes, 4.0 asistencias y 54% de tiros en el torneo de la NCAA. El gran compañero Mark Williams fue una especie de estrella anónima, promediando 15.3 puntos, 7.7 rebotes y 4.3 tapones en los últimos tres juegos. Jeremy Roach ha anotado 15 en los últimos dos años, golpeando tiros decisivos para repeler a los enemigos y llevar a Duke a un récord 17 Elite Eight bajo Krzyzewski. K supera a todos menos a cinco equipos en victorias en torneos de todos los tiempos. Tiene 100 victorias contra 82 escuelas. Kentucky (129), UNC (129), Duke (117), Kansas (112) y UCLA (108) son los únicos por delante de él.

es escandaloso Pero en un torneo con 15 cabezas de serie San Pedro hacer lo desconocidoeso ha visto a Miami hacer su primer Elite Eight en la historia de la escuela, que es tan variado como un Elite Eight como nunca hemos visto, no creas que Duke pasa automáticamente como una especie de shoo-in para NOLA.

Los Blue Devils obtienen un equipo de Arkansas que no se dejará intimidar, ni siquiera un poco. La victoria de los Razorbacks El sembrado No. 1 en general, Gonzaga, convirtió el jueves a este equipo en el primero en la historia en derrotar a un sembrado No. 1 en la NCAA y obtener una victoria en la temporada regular sobre un equipo AP No. 1 (Auburn, en febrero). El sábado será una pelea. Esa batalla se librará para ganar el paso a través de lo que Krzyzewski llama el “puente”.

La construcción del cuadro tiene una gran oscilación entre una final regional y las semifinales nacionales. Nuevamente, estamos hablando de la meca de los aros aquí. Para llegar necesitas un enlace.

“Muy pocas personas cruzan ese puente”, dijo Krzyzewski, “así que he podido cruzarlo 12 veces con mis equipos, y sería genial cruzar con este equipo, y sé lo que está pasando con los “otros”. lado es. lado del puente. No lo hacen. Solo pueden mirarlo. Así que lo quiero más para ellos”.

A una victoria de un enfrentamiento que duraría para siempre sin importar quién cruce el puente para enfrentarse a Duke. Es el David vs. Goliat de todos los tiempos en la historia del deporte: Duke vs. ¡San Pedro, gracia, gracia! — o Duque vs. Carolina del Norte en un escenario de Final Four por primera vez en la historia de la rivalidad con el inminente retiro de Krzyzewski poniendo las apuestas más altas de lo que nunca fueron o podrían volver a ser.

Es casi demasiado. Es casi demasiado perfecto. Antes de que podamos llegar allí, tenemos que hacer algunos arreglos en San Francisco. Veamos si Duke tiene otro nivel para mostrarnos a todos, o si Arkansas puede jugar al spoiler y obtener otra victoria sobre Krzyzewski, 28 años desde la última.

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