De laattijdige Desmond Ridder-hype is meer dan een rookgordijn

“Tijdens de reeks quarterback-pro-dagen van vorige week, kan ik zeggen dat Desmond Ridder uit Cincinnati een positieve indruk heeft gemaakt op scouts.” Dat is een goudklompje uit de grabbelton van Geïllustreerde sport‘s Albert Breer, begraven onder een analyse van de Matt Ryan-handel en een gesprek over NFL-overuren. Het werd op 28 maart gedropt – een topdatum voor goudklompjes onderaan artikelen die nooit meer zullen worden genoemd. Dat briefje van Ridder hing stil tussen een opmerking over de houding van Johnny Manziel in de nieuwe Fan Controlled Football-competitie en de prestaties van Malik Willis op het whiteboard voor NFL-scouts. Maar in tegenstelling tot de meeste kleine kladklompjes, vervaagde die Ridder-noot niet naar zwart. Het begon te sneeuwballen.

Een week later, ESPN’s Jeremy Fowler herhaalde het sentiment nadat Todd McShay Ridder in de eerste ronde bespotte – op 32e voor de Lions. “Spots 24-38 zou een goede plek voor hem kunnen zijn,” zei Fowler. Matt Miller van ESPN verhoogde diezelfde dag de ante en twitterde dat het hem niet zou verbazen als Ridder uiteindelijk een top-20-keuze zou worden. Miller schreef later dat Ridder de besluitvormers “wauwde” bij zowel de NFL-combinatie als de Senior Bowl, wat in overeenstemming is met het rapport van Fowler dat Ridder “een plan had geschetst voor hoe hij een veteraan zou verslaan in een trainingskamp en word een starter in deze competitie Jaar 1.”

Een week daarna zette Tony Pauline van Pro Football Network de trend voort. ‘Zowat iedereen heeft een cijfer voor de eerste ronde gekregen voor Desmond Ridder,’ zei hij. “Mensen hebben hem in de eerste ronde geprojecteerd en de laatste informatie die ik heb gekregen ondersteunt dat.”

Misschien is het allemaal het beste samengevat door Daniel Jeremiah op de Verplaats de stokken podcast op 6 april: “Teams zijn verliefd op hem geworden.” In een quarterback-klasse die grotendeels werd betreurd vanwege het gebrek aan stertalent, is Ridder een kanshebber om niet alleen in de eerste ronde of zelfs in de top 15 te eindigen, maar om in jaar 1 te beginnen en een impactspeler te worden.

Het voorontwerpproces van Ridder verliep begrijpelijkerwijs rustig. Hoewel de Bearcats opeenvolgende top-10-plaatsen hadden in de AP-peiling, waaronder een College Football Playoff-optreden in het hogere seizoen van Ridder, was hun succes niet alleen te danken aan Ridder. Verdediging is lange tijd de kracht van Cincinnati geweest, aangevoerd door cornerback Ahmad “Sauce” Gardner, een verwachte top-10-keuze, evenals edge Myjai Sanders, CB Coby Bryant en veiligheid Bryan Cook, allemaal potentiële top-100-keuzes. De aanval van Cincinnati gebruikte een stal van ruggen, waaronder 2021 zevende ronde selectie Gerrid Doaks en 2022 draft prospect Jerome Ford, evenals de benen van Ridder, om een ​​run-georiënteerde aanval aan te drijven. Onder Divisie I universiteitsprogramma’s waren de Bearcats achtste in verwachte punten toegevoegd per rush en 46e in EPA per pas.

En omdat Ridder na het seizoen 2020 in aanmerking kwam voor de draft, had de competitie al een gevoel voor hem en bestempelde hij hem als een midden- tot late-round optie voor de klasse van vorig jaar. PFF bracht zijn seizoen 2020 in kaart als over het algemeen slecht. Dus het NFL draft-industriële complex begon zijn aandacht ergens anders op te richten. Toen Pittsburgh de bal over het veld begon te gooien en wedstrijden won in de ACC, benadrukten analisten de verbeteringen van Kenny Pickett. Terwijl Ole Miss de AP-top 10 binnendrong met Matt Corral aan het roer van Lane Kiffin’s aanval, werden de ogen getrokken naar zijn ontwerpvoorraad. En aangezien Cincinnati in de reguliere competitie opnieuw ongeslagen bleef, was het gemakkelijk om aan te nemen dat Ridder niet beter was dan hij in 2020 was.

Maar dat was niet het geval. Hij was veel beter. PFF’s grafieken zagen Ridder’s nauwkeurige slagingspercentage met 6 procentpunten stijgen; zijn perfect geplaatste slagingspercentage steeg met bijna 15 procentpunten. In maten van passen in het veld en een onhaalbaar slagingspercentage schoot zijn rang onder zijn leeftijdsgenoten omhoog.

Percentiel van Desmond Ridder onder college quarterbacks

Stat 2020 2021
Stat 2020 2021
Diepe passage 34 93
Onhaalbaar slagingspercentage (10+ yards) 23 53
Echte dropback geslaagd cijfer 18 91

En toch, ondanks deze verbetering, lijkt het belangrijkste punt in de evaluatie van Ridder zijn nauwkeurigheid te zijn. de belDanny Kelly schrijft: “Zijn nauwkeurigheid loopt warm en koud, net als een schutter die zijn ritme probeert te vinden op het basketbalveld. Hij miste een paar diepe passes, waarbij hij de bal over het hoofd van zijn doel zeilde of de bal te veel in de lucht liet hangen.” De plaatsing van de diepe bal is het eerste negatieve punt in het verkenningsrapport van Lance Zierlein voor NFL.com; precieze plaatsing om “het zijn ontvangers gemakkelijker te maken” is een zwakte die Ridder moet verbeteren, volgens Dane Brugler van de atletische.

De bezorgdheid hier is begrijpelijk. Als Ridder mist, mist hij vaak slecht. Neem deze snelle uitbrekende route tegen de Notre Dame. Dit is een pitch-and-catch-worp voor de meeste quarterbacks van de universiteit, laat staan ​​voor NFL-passers – en Ridder heeft deze worp meerdere keren geslagen. Behalve deze keer, hij… mist het gewoon.

Ik weet niet helemaal zeker waarom hij het mist. Sommige mensen denken dat de mechanica van Ridder slecht is. Hij heeft soms een lange windup, maar dat doet niet zozeer af aan zijn nauwkeurigheid, maar het beïnvloedt zijn tijd om te werpen, waardoor slimme verdedigende lijnwachters de kans krijgen om in zijn werpvensters te springen. (Van de 11 passes die Ridder vorig jaar op de scrimmagelijn had neergeslagen, kwamen er vier tegen Alabama in de halve finale van de play-off.) Ridders voeten kunnen springerig worden in de zak, wat onnodige worpen buiten het platform dwingt – maar hetzelfde geldt voor de meeste college quarterbacks, en zeker alle andere quarterbacks in deze klas.

Dat brengt ons bij een vrij belangrijk gegevenspunt: Ridder is misschien niet de meest nauwkeurige quarterback ter wereld, maar in vergelijking met de andere quarterbacks in deze klasse is hij helemaal in orde. PFF bracht Ridder in kaart met een nauwkeurig slagingspercentage van 60,9 procent, net onder Kenny Pickett (62,4 procent) en Matt Corral (61,6 procent) voor het hoogste cijfer in de klas onder de dienstbare quarterbacks. Ridder verslaat zowel Sam Howell als Malik Willis comfortabel in die statistiek.

Volgens mijn grafieken zijn de beste quarterbacks nog steeds strak geclusterd, maar Ridder is de meest accurate van het stel. Terwijl andere quarterbacks hem verslaan in het spel met korte passen, ligt Ridder voor op middellange (10 tot 19 yards) en downfield (20-plus yards) worpen. Zijn aantallen zijn niet ongelooflijk in vergelijking met toppassers in eerdere draft-klassen, maar in deze klasse is hij de meest accurate passer downfield – wat, als ik één deel van het veld zou moeten kiezen om mijn quarterback accuraat te laten zijn, de een die ik zou kiezen.

Vangbaar slagingspercentage tegen 2022 NFL Draft Quarterbacks

Bereik Desmond Ridder Kenny Pickett Malik Willis Matt Corral Sam Howell Carson Strong
Bereik Desmond Ridder Kenny Pickett Malik Willis Matt Corral Sam Howell Carson Strong
20+ meter 81,5% 74,3% 73,4% 67,9% 67,5% 68,1%
10-19 meter 87,1% 84,5% 72,4% 81,0% 81,6% 85,0%
0-9 meter 93,2% 94,2% 92,2% 93,1% 92,3% 87,1%
achter LOS 94,8% 98,8% 95,2% 96,3% 100,0% 94,5%
ALGEMEEN 90,0% 89,2% 83,1% 86,7% 85,3% 84,9%

Dus waarom denken zoveel mensen dat de nauwkeurigheid van Ridder een probleem is? Ten eerste hebben deze opvallende missers de neiging om op te vallen in onze gedachten. Maar het is ook omdat er niet veel anders is om over te klagen. Ridder is geen scherpschutter, maar als hij redelijk accuraat is, is de rest van zijn evaluatie indrukwekkend. Ridder is een uitstekende pre-snap-processor, die regelmatig zijn ontvangers maximaliseert en zijn aanvallende lijn beschermt door de meest voordelige pre-snap-read te vinden en deze vroeg in zijn dropback te raken. In dit spel tegen Indiana identificeert Ridder een potentiële blitzer vanaf de grens, verandert zijn bescherming bij de scrimmagelijn en valt de blitzer onmiddellijk aan met een hole-shot-worp naar WR Alec Pierce langs de zijlijn.

Dit huwelijk van verwerkingssnelheid en agressie is cruciaal in de evaluatie van Ridder. Drop-acht defensieve dekkingen zijn bedoeld om downfield-vensters te verstikken en checkdowns af te dwingen om explosieve winsten te voorkomen. Tegen dergelijke dekkingen voltooide Ridder 74 procent van zijn passes voor 9,74 yards per poging, waarbij hij progressieworpen tussen de gaten in zonedekkingen fluitend, zelfs met de extra verdediger die naar beneden valt.

Dat middenveld is voor Ridder heel belangrijk. Terwijl Corral een pittige kleine fastball heeft die hij eronder kan gooien en Howell een torenhoge maanbal heeft die hij in een emmer ver beneden in het veld kan laten vallen, heeft Ridder elke pijl in zijn koker, inclusief de altijd belangrijke “gelaagde” worp naar het midden van het veld . De naad laten vallen of graven tussen de linebackers en de veiligheid van de verdediging vereist een aangeboren begrip van timing, balplaatsing en ritme – en ondanks zijn langgerekte windup of vermeende vlekkerige nauwkeurigheid, toont Ridder een duidelijk begrip van deze concepten die andere top quarterbacks in de 2022 klasse niet hebben.

Om al deze redenen is Ridder qua structuur een uitstekende speler – en tot grote vreugde van de competitie is dat niet alles. Ridder kan het ook vanuit de structuur laten gebeuren. Hij is geen elite scramble quarterback in termen van tackelen, zoals Willis of Jalen Hurts, noch in termen van armtalent, zoals Aaron Rodgers of Justin Herbert, maar hij heeft veel sap in beide eigenschappen, evenals een goed onderscheidingsvermogen en risicobeheer in een oogwenk. Ridder liep een sprint van 4,52 seconden van 40 yard op de NFL-maaidorser in Indianapolis, en wanneer hij ervoor kiest om de zak te breken, vormt hij een gevaar voor achtervolgingshoeken. Ridders competitieve motor loopt ook superheet en hij zal vechten voor moeilijke afstanden om de stokken in beweging te houden.

Nauwkeurigheid is geen probleem voor Ridder – het is gewoon het zwakste deel van zijn spel. En hoewel nauwkeurigheid zeker belangrijk is, legt Ridder’s balplaatsing comfortabel de lat vrij die we van een NFL-strateeg mogen verwachten. Dat geldt ook voor zijn verwerking, zakbeheer, agressiviteit en spelvaardigheid. Hij is een bewezen winnaar met een NFL-frame en straalt het vertrouwen uit waar teams dol op zijn bij potentiële beginnende quarterbacks. Dus wat blijft er hangen?

Ridder is gewoon niet sexy – in ieder geval niet het soort sexy teams dat met top-10 draft picks bij quarterback wil spelen. Hoewel Ridder de lat op alle gebieden van quarterback-spel ruimt, is hij op geen enkel gebied echt overtreffend. Zijn beste eigenschap is zijn verwerking, die uit de gratie is geraakt in een moderne NFL die steeds meer scramble-oefeningen en RPO’s heeft verwelkomd ten gunste van de methodische, gedetailleerde passerende overtredingen van de jaren 2000. Hij is een perfect cromulente quarterback. Maar aangezien recente lessen hoogtepunten hebben opgeleverd in Justin Herbert, Josh Allen en Kyler Murray, willen teams geen cromulente quarterbacks. Ze willen volmaakte.

Maar bedelaars kunnen geen kiezers zijn. Deze klasse heeft een potentieel superlatieve quarterback in Willis, maar ontbreekt verder voor projectspelers die zich zouden kunnen ontwikkelen tot sprankelende sterren. De dwaze teams zullen hun hoofd schudden en hopen op een kans om volgend jaar voor de hekken te slingeren. Misschien zullen ze verbinding maken, misschien niet. Maar de wijze teams zullen profiteren van de late carrière-push en het ontwerpseizoen van Ridder, een goede, ouderwetse, solide quarterback vooruitzicht.

Leave a Comment