Daryle Lamonica, mariscal de campo lanzador, muere a los 80 años

Daryle Lamonica, el mariscal de campo conocido como el Bombardero Loco por su poderoso brazo que llevó a los Raiders de Oakland a un lugar en el Super Bowl II, murió el jueves en su casa en Fresno, California. Tenía 80 años.

Su hijo Brandon dijo que murió mientras dormía. Dijo que no sabía la causa, pero que su padre no había estado enfermo.

Lamonica se convirtió en uno de los transeúntes más importantes del fútbol profesional a finales de los 60 y principios de los 70. Pero inicialmente, después de jugar tres temporadas con equipos mediocres de Notre Dame, no parecía destinado a una carrera profesional sobresaliente.

Los Buffalo Bills lo seleccionaron en la ronda 24 del draft de 1963 de la incipiente Liga de Fútbol Americano, y los Green Bay Packers lo seleccionaron en la ronda 12 del sorteo de la Liga Nacional de Fútbol.

Lamonica firmó con los Bills, pensando que era más probable que reemplazara a Jack Kemp como su mariscal de campo titular que reemplazara a Bart Starr de los Packers.

Jugó para los Bills de 1963 a 1966 y nunca pudo derrocar a Kemp, quien llevó a Buffalo a un par de campeonatos de la AFL. Pero se embarcó en una racha estelar de temporadas después de que los Bills lo cambiaran por los Raiders.

Lideró a los Raiders de 1967 a un récord de 13-1 en la temporada regular y el Campeonato de la AFL, lanzando 30 touchdowns y 3,228 yardas. Pasó por dos touchdowns en el Super Bowl, que los Raiders perdieron ante los Packers 33-14.

Lamonica fue parte de una ofensiva que se enfocó en el momento preciso entre el mariscal de campo y un receptor en su ruta. Está diseñado para crear espacios abiertos en la defensa secundaria, haciéndolo particularmente vulnerable a pases profundos.

Jugó con los entrenadores en jefe John Rauch y luego John Madden con los Raiders. Pero le dio la mayor parte del crédito por el plan ofensivo a Al Davis, el propietario, gerente general y exentrenador de los Raiders.

“Al me convenció de que el juego vertical funcionaría”, dijo Lamonica al boletín de SportsRaid en 2021. “Quería que lanzara el balón al campo. Pienso en la zona de anotación todo el tiempo”.

Davis, a su vez, adaptó un horario de Sid Gillman, el entrenador en jefe de los San Diego Chargers cuando Davis era uno de sus entrenadores asistentes a principios de la década de 1960.

Howard Cosell, quien comentó en “Monday Night Football” de ABC, apodó a Lamonica the Mad Bomber.

“El bombardero loco; lo llamaron bueno”, dijo Len Dawson, el mariscal de campo de los Kansas City Chiefs cuando Lamonica estaba con los Raiders, en 2021. “Regresó y lanzó esa pelota. Se arruinó en cada juego”.

Lamonica fue seleccionada una vez al Pro Bowl con los Bills y cuatro veces con los Raiders.

Sus objetivos favoritos incluían a los receptores abiertos de los Raiders, Fred Biletnikoff y Warren Wells, así como al ala cerrada Billy Cannon. Estaba protegido por una fuerte línea de ataque con Gene Upshaw en guardia y Jim Otto en el medio.

Con una estatura sólida de 6 pies 3 pulgadas y 215 libras, Lamonica lanzó para 25 touchdowns y promedió casi 250 yardas aéreas por juego en 1968. Quizás su mejor momento esa temporada fue visto por pocos: lanzó el pase de touchdown ganador con 42 segundos restantes en el enfrentamiento Raiders-Jets a mediados de noviembre en el Oakland Coliseum que se volvió infame como el “Juego Heidi”.

Los Jets lideraban, 32-29, con 1:05 para el final cuando NBC retiró el juego para comenzar la transmisión programada de la película infantil “Heidi”.

Lamonica se emparejó con el corredor Charlie Smith en una jugada de touchdown de 43 yardas con 43 segundos restantes, su cuarto pase de anotación del juego, lo que le dio a Oakland una ventaja de 36-32. Los Raiders anotaron nuevamente después de que los Jets fallaron en la patada de salida que siguió y Oakland se adelantó con una victoria de 43-32.

Los espectadores inundaron la centralita de NBC para expresar su indignación por perderse el emocionante final del juego, lo que llevó a la cadena a disculparse.

Los Raiders volvieron a enfrentarse a los Jets en el juego de campeonato de la AFL de 1968. Lamonica lanzó 401 yardas y un touchdown, pero los Jets, liderados por su descarado y llamativo mariscal de campo Joe Namath, ganaron 27-23 y continuaron con una sorpresiva victoria de 16-7 sobre los Potros de Baltimore en el Super Bowl.

Los Raiders tenían marca de 12-1-1 en 1969, con Lamonica lanzando 34 touchdowns, incluidos seis en la mitad superior de un juego de octubre contra los Bills. Lanzó seis touchdowns más cuando los Raiders derrotaron a los Houston Oilers 56-7 en un juego de playoffs, mientras que Namath tuvo problemas con la derrota de los Jets ante los Kansas City Chiefs en el otro enfrentamiento de la primera ronda.

Cuando se le pidió a Lamonica que se comparara con Namath después de esos partidos, le dijo a Sports Illustrated: “No voy a salir y no voy por la ropa de moda. No digo que no me guste divertirme, pero soy discreto. Mi idea de la forma de relajarme es ir a cazar o pescar el lunes después de un partido”.

Pero, agregó: “Lo respeto. Trabaja duro para ser un buen mariscal de campo”.

Después de que la AFL y la NFL se fusionaran en 1970, los Raiders llegaron al juego de campeonato de la Conferencia de Fútbol Americano de la NFL, enfrentándose a los Colts, ahora en la AFC, en el último paso antes del Super Bowl. Pero Lamonica fue eliminado del juego en el segundo cuarto cuando fue golpeado por el ala defensiva de Baltimore, Bubba Smith, y los Raiders perdieron 27-12.

La última aparición de Lamonica en los playoffs fue contra los Pittsburgh Steelers en diciembre de 1972, cuando Franco Harris ató un pase del trepador mariscal de campo Terry Bradshaw durante el último juego del juego que había rebotado en su objetivo previsto, Frenchy Fuqua, y anotó para dar el Steelers un 13. -7 triunfo en lo que sería recordado como el “recibimiento impecable”.

Lamonica perdió su pista ante Kenny Stabler en 1973 y se unió al California Sun de la recién formada World Football League en 1975. Vio acción limitada antes de retirarse durante esa temporada.

Daryle Pasquale Lamonica nació el 17 de julio de 1941 en Fresno, California, y creció en la cercana ciudad de Clovis. Su padre era dueño de una granja de frutas y su madre era dietista.

Lamonica era un mariscal de campo de todo el estado de Clovis High School. Jugó en Notre Dame de 1960 a 1962 con el entrenador Joe Kuharich, lanzando solo ocho touchdowns en equipos que terminaron 12-18 en general.

En sus cuatro temporadas con los Bills y ocho con los Raiders, Lamonica lanzó 164 touchdowns y 19,154 yardas. Pero no fue elegido para el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, tal vez porque nunca jugó para un equipo campeón del Super Bowl y porque recopiló sus estadísticas más impresionantes en un período de tiempo relativamente corto, de 1967 a 1972.

Después de dejar el fútbol, ​​Lamonica era dueña de un negocio de camiones y se dedicaba a pescar y cazar. Fue el presentador del programa de pesca de Fox Sports Net “Outdoors With the Pros”.

Además de su hijo Brandon, le sobreviven su esposa, Mary Ditzel Lamonica; otro hijo, Brian; su hermana, Judy Nash; y tres nietos.

Lamonica, que no se había vuelto grandilocuente, se sorprendió cuando Cosell lo llamó por primera vez el Bombardero Loco.

“Lo escuché y dije: ‘Qué nombre tan estúpido’”, recordó en The Las Vegas Review-Journal en 2020. Pero en su siguiente partido, como él dijo, “salí por el centro y miré hacia la izquierda. . esquina. Hicimos contacto visual y él dio dos pasos hacia atrás. Pensé, ‘Oh, me gusta eso. Tal vez ese no es un mal apodo’. Se quedó”.

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