Congreso investiga denuncias de irregularidades financieras por parte de comandantes

La investigación financiera permanece a puerta cerrada en este momento y se encuentra entre los niveles más altos del comité de 45 miembros. Cuando se les preguntó sobre esta nueva fase, varios miembros del panel dijeron que habían escuchado especulaciones al respecto, pero dijeron que se encuentra en una etapa tan delicada que no conocen ningún detalle. Otros miembros no fueron informados.

“El equipo no tiene conocimiento de ninguna investigación por parte del Comité de Supervisión de la Cámara sobre asuntos financieros, a pesar de las afirmaciones vagas y sin fundamento de fuentes anónimas”, dijo un portavoz del comandante. “El equipo niega categóricamente cualquier sugerencia de irregularidad financiera de cualquier tipo. Nos adherimos a estrictos procesos internos que se ajustan a los estándares contables y de la industria, somos auditados anualmente por una firma de auditoría independiente respetada a nivel mundial y también estamos sujetos a auditorías periódicas por parte de la NFL. Continuaremos cooperando plenamente en el trabajo del comité”.

La investigación de la comisión sobre presuntas irregularidades financieras en las operaciones del equipo se produce en medio de la segunda investigación de la NFL sobre el equipo o la conducta de Snyder en los últimos 19 meses.

La investigación actual de la NFL, dirigida por Mary Jo White, exfiscal federal del Distrito Sur de Nueva York y expresidenta de la Comisión de Bolsa y Valores, fue impulsada por una acusación de conducta sexual inapropiada contra Snyder que se transmitió durante una audiencia pública. por el Comité de Supervisión el 3 de febrero. Durante el proceso, Tiffani Johnston, ex animadora y directora de marketing del equipo, les dijo a los miembros del Congreso que Snyder la acosó en una cena del equipo, le puso la mano en el muslo y luego la empujó hacia su limusina. En un comunicado, Snyder calificó las acusaciones de Johnston como “mentiras absolutas”.

Cuando se le preguntó si el panel está investigando las denuncias de irregularidades financieras, un portavoz del comité dijo: “El comité continúa investigando el lugar de trabajo hostil y la cultura de impunidad entre los Comandantes de Washington, así como la respuesta inadecuada y la falta de transparencia de la Liga Nacional de Fútbol”. La comisión seguirá los hechos a donde sea que conduzcan”.

El Comité de Supervisión de la Cámara inició su investigación sobre el equipo en octubre después de que algunos miembros expresaron su descontento con la supuesta falta de transparencia en la investigación de la NFL del equipo sobre el lugar de trabajo del equipo, que fue dirigida por Beth Wilkinson y comenzó en el verano de 2020.

Tras la investigación de 10 meses de Wilkinson, la NFL multó al equipo con 10 millones de dólares en julio y anunció que Tanya, la codirectora ejecutiva del equipo, la esposa de Snyder, se haría cargo indefinidamente de las operaciones diarias de la franquicia. La NFL no dio a conocer los hallazgos de Wilkinson, luego dijo que había recibido instrucciones de comunicar sus conclusiones oralmente en lugar de por escrito.

El comité solicitó que la NFL entregue todos los documentos e información relacionados con el trabajo de Wilkinson, así como sus hallazgos. Frustrado por lo que denominó cumplimiento parcial de la NFL, el comité fijó una segunda fecha límite para todos los documentos solicitados y amenazó con tomar más medidas en febrero por menos de eso. En una carta de febrero al Comité de la Cámara, la NFL escribió que los comandantes negaron el acceso a aproximadamente 109,000 documentos solicitados relacionados con la investigación de Wilkinson. Un abogado de Snyder negó la acusación.

El Comité de Supervisión de la Cámara es el brazo de investigación del Congreso, y su presidente, el Rep. Carolyn B. Maloney (DN.Y.), tiene el poder de hacer cumplir la producción de documentos proporcionados no voluntariamente y el poder de convocar audiencias sobre asuntos públicos de interés. Existe cierto desacuerdo entre los miembros, en gran parte divididos por líneas partidarias, en cuanto a si la dinámica interna de un equipo de fútbol profesional merece la atención del comité.

Si bien el enfoque de la comisión permanece en la cultura corporativa de los comandantes y el manejo de la NFL de las denuncias de conducta sexual inapropiada generalizada dentro de la franquicia, las acusaciones financieras surgen en medio de indicios de que la NFL se está cansando de defender a Snyder.

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, reprendió públicamente a Snyder por anunciar durante la semana del Super Bowl que el equipo cerraría la investigación sobre las acusaciones de Johnston. Goodell dijo que la NFL haría esto a través de un investigador independiente porque sería inapropiado que el equipo se investigara a sí mismo.

Hablando en las reuniones anuales de la NFL el martes en Palm Beach, Florida, Goodell dijo que Tanya Snyder continuaría supervisando las funciones diarias del equipo y representaría a los comandantes en las reuniones de la liga “al menos durante el futuro previsible”.

Los Comandantes tienen un valor de $ 4.2 mil millones, según Forbes. A los treinta, Snyder dirigió un grupo de inversión que compró el equipo y el estadio por 800 millones de dólares en 1999.

Después de una amarga disputa con su segundo grupo de socios limitados en el equipo en 2020, Snyder recibió una cancelación de deuda de la NFL en marzo de 2021, lo que le permitió comprar el 40 por ciento combinado de sus socios por aproximadamente $ 875 millones.

El acuerdo transfirió la propiedad del equipo por completo a Snyder y su familia, pero lo dejó con una asombrosa deuda adicional de $ 450 millones en un momento en que la base de fanáticos de los Comandantes se está erosionando. El mejor equipo de la NFL a principios de la década de 2000 ocupó el puesto 31 de 32 equipos en la liga la temporada pasada, solo por delante de los Detroit Lions.

Anheuser-Busch, el patrocinador oficial de la cerveza de la NFL y más de dos docenas de sus equipos, reconoció en un comunicado a The Washington Post a mediados de marzo que pone fin a su asociación con los comandantes.

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