Con planes más grandes por delante, los Boston Bruins aseguran un lugar en los playoffs en el Este, una hazaña que ‘no es automática’

BOSTON — Jeremy Swayman se recuperó de una racha difícil con 23 salvamentos y los Boston Bruins aseguraron un lugar en los playoffs al derrotar el sábado 2-1 a los Pittsburgh Penguins para poner fin a una racha de tres juegos en la temporada.

Trent Frederic y Erik Haula anotaron goles en el primer tiempo para Boston, que pisó el freno tras ganar 17 de 21.

El ex Bruin Danton Heinen anotó para los Penguins, que cayeron a 2-5-1 en sus últimos ocho juegos. Casey DeSmith detuvo 27 tiros.

Los Bruins estaban 0 por 2 en el juego de poder, extendiendo su juego sin goles a 25 seguidos.

Los Penguins, que se aseguraron un lugar en la postemporada por 16.ª temporada consecutiva, la racha activa más larga entre los equipos deportivos profesionales de América del Norte, a principios de semana, no están en su mejor momento a medida que avanzan hacia las dos últimas semanas de la campaña, y su ubicación en el playoff de la Conferencia Este está en el aire. el balance.

Un enfrentamiento de primera ronda vs. los New York Rangers que durante semanas parecían bastante probables están en terreno inestable. Con marca de 3-6-1 en sus últimos 10 juegos, Pittsburgh (97 puntos) está ahora solo cinco puntos por delante de Washington Capitals (92), y este último tiene tres juegos menos que los Penguins. Si Washington atrapa a los Penguins, es posible que Pittsburgh caiga en el segundo puesto comodín en el Este, lo que significaría una cita contra los Florida Panthers, probablemente los mejores sembrados.

Mientras tanto, los Bruins, que no contaron con su máximo goleador, David Pastrnak, por sexta vez consecutiva debido a una lesión no revelada, contuvieron la marea de sus problemas recientes y aseguraron un lugar en la postemporada que, a veces al principio de la temporada, no pudo. No lo parece. asegurado.

“Tenemos un estándar aquí, ¿verdad? Así que no saldremos a celebrar el llegar a los playoffs”, dijo el entrenador de Boston, Bruce Cassidy. “Pero sigue siendo un logro del que estar orgulloso”.

Swayman, de 23 años, quien parecía ser el portero número 1 de los playoffs hace aproximadamente un mes, perdió sus tres decisiones anteriores cuando concedió algunos goles suaves. Hizo un puñado de paradas sólidas cuando los Penguins tuvieron dos jugadas de poder en el segundo período y se mantuvo estable con nueve paradas en el tercero.

“Es una victoria muy importante para nosotros, especialmente últimamente”, dijo Swayman. “Tal como lo hicimos, haciendo las jugadas pequeñas, jugadas simples, todo fue nítido y claro para nosotros. Simplemente súper emocionados, llegar a los playoffs y hacerlo en casa es la guinda del pastel”.

Los Bruins, ansiosos por borrar su reciente jugada esporádica, tomaron una ventaja de 2-0 poco más de dos minutos después del juego.

“Todavía hay algunas cosas que debemos limpiar”, dijo Cassidy. “Toma de decisiones. Sabemos que debemos ser mejores”.

Frederic remató de revés en un rebote desde el borde del área en el primer minuto. Luego, Haula disparó un tiro desde el círculo derecho que rebotó en la red del defensa de los Penguins, Marcus Pettersson, a las 2:01.

Heinen disparó un pulso ascendente sobre el hombro izquierdo de Swayman a las 5:38 en el segundo.

Después de asegurarse un lugar en los playoffs con una victoria sobre los Islanders en su juego anterior el jueves por la noche, los Penguins tuvieron un comienzo lento. Estabilizaron su juego tras salir 11-6 en el primero.

Los Bruins también jugaron sin el defensa Hampus Lindholm, quien estuvo fuera por quinta vez consecutiva por una lesión en la parte superior del cuerpo. Boston tiene grandes planes para Lindholm, adquirido en la fecha límite de canjes, en la postemporada, por lo que sigue siendo una situación a tener en cuenta.

Pero por ahora, el puesto de postemporada está asegurado y Boston puede ponerse a trabajar en la siembra y los posibles enfrentamientos.

“No es algo fácil de hacer, año tras año, en esta competencia”, dijo Cassidy sobre el clinch. “No es una automática”.

Associated Press contribuyó a este informe.

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