Con el Campeonato CCL en la mano, los Sounders se unen al reino de las élites del fútbol mundial

A los Sounders se les ocurrieron diseños sobre la historia, y sus fanáticos acudieron en masa, casi 70,000, para alentarlos.

En la febril preparación para el enfrentamiento del miércoles por la noche en el Lumen Field, nadie trató de minimizar la importancia de esta final de la Liga de Campeones de CONCACAF. Los Sounders habían ganado dos Copas MLS, cuatro Copas Abiertas de EE. UU. y un Supporters’ Shield desde 2009, pero vieron este choque contra Pumas UNAM, la sexta final de Seattle con el entrenador Brian Schmetzer, como la prueba definitiva. Y el que tiene la recompensa potencial más profunda y de mayor alcance: “inmortalidad”, en palabras del director ejecutivo Garth Lagerwey, y un “gran (improperio) trato para el club” en la calificación idiosincrásica de Schmetzer.

Y luego los Sounders salieron y se lo llevaron, venciendo a Pumas 3-0, en un duro partido que culminó en lo que debe considerarse como el mayor logro del club y ciertamente de la historia de la MLS. Durante el juicio, no dejaron dudas de que el equilibrio de poder de la CONCACAF, que durante décadas había pesado decisivamente a favor de las selecciones mexicanas, había sufrido un revés.

Si bien las dos Copas MLS de los Sounders han sido épicas en formas únicas, este título, con un puntaje total de 5-2 en los dos partidos, excede los límites de la mera gloria de la competencia. Al convertirse en el primer equipo de la MLS en ganar el título de la CCL, rompiendo la racha de equipos de la Liga MX que han ganado todos los años desde 2008, así como una racha de cuatro finales derrotadas por la MLS, le dieron un gran golpe a la MLS. prestigio en el escenario internacional. Y se separaron de sus hermanos de la MLS con una victoria que repentinamente empuja a los Sounders al reino de las élites mundiales.

Eso puede sonar como una exageración, y los Sounders ciertamente entregaron la parte “exagerada” con videos promocionales previos al juego de dos de los íconos deportivos de Seattle, Marshawn Lynch y Ken Griffey Jr. – pero piensa en el botín de esta victoria. Los Sounders ahora ganan automáticamente la entrada a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, que reúne a los campeones continentales de las federaciones de todo el mundo: Asia, África, América del Sur, Oceanía y Europa y CONCACAF, que significa Confederación de América del Norte, Central y América del Norte. Fútbol de la Asociación del Caribe.

En otras palabras, Seattle será uno de los mejores y más brillantes del mundo del fútbol. Por ejemplo, Europa estará representada por el Liverpool o el Real Madrid, la realeza del fútbol, ​​sin importar quién sea el próximo. Para los Sounders, sumergirse en ese grupo es un gran paso para que la MLS gane el tipo de respeto global por el que se ha esforzado desde el principio.

Para los Sounders, por su parte, los marca como un equipo de destino en la MLS, lo que luego debería dar sus frutos en la contratación de jugadores, otorgándoles un trofeo que se les había escapado en seis viajes anteriores a este torneo. Y ahora pueden competir con el nivel más alto que ofrece el deporte cuando se dispute la Copa Mundial de Clubes, probablemente a principios de 2023.

Pero eso es algo para el futuro. En este punto, mientras la multitud de 68,741, la más grande en un partido de la Liga de Campeones de CONCACAF en cualquier etapa, hizo todo lo posible para imitar un rugido de Beast-Quake, era un momento para celebrar.

“La conexión con los aficionados y los jugadores es el espíritu de este club”, dijo Schmetzer cuando finalmente terminó la fiesta en el campo.

Luego de empatar 2-2 con Pumas en la Ciudad de México en la primera etapa de la final, los Sounders dominaron la segunda etapa del partido, a pesar de perder a dos jugadores clave, Nouhou y Joao Paulo, por lesiones en los primeros 25 minutos. Raúl Ruidíaz anotó en los 45mi minuto con un gol que hizo temblar el palco de prensa con el ruido resultante, luego sumó otro gol en el minuto 80 desde atrás en una exhibición de pase tan hermosa (y desinteresada) como nunca verás, primero de Jordan Morris y luego Nico Lodeiro. Y Lodeiro cerró el marcador en el 88mi minuto, quitándose el suéter para comenzar extraoficialmente el vertiginoso festín de la noche.

Pero no antes de que Schmetzer, en un elegante gesto que no pasará desapercibido para los miembros del equipo, noqueara a Ruidiaz, Lodeiro y Morris a los tres minutos del descuento para darles su merecida ovación. También agregó a los veteranos del equipo Will Bruin y Fredy Montero para darles una idea de este juego histórico desde el interior del campo.

A medida que pasaba el reloj, el equipo Sounders estalló en un ballet de saltos y abrazos, puntuado por un torrente de confeti, una celebración de la victoria que no se veía aquí desde que se aseguró la Copa MLS 2019 sobre Toronto.

Eso fue eufórico, pero este era el siguiente nivel. Schmetzer vaciló y se retrasó cuando se le preguntó dónde estaba esta victoria y este título en los anales de los grandes momentos de Sounders.

“Dije en un caso de prensa, dame seis meses”, dijo. “Probablemente me apegaré a eso. Ahora. Yo vivo el momento. Y estoy tan orgulloso de ese grupo de jugadores, de todos ellos. Porque no son solo los chicos los que marcaron los goles esta noche. Y no son solo los Yeimars y Stefs (el portero Stefan Frei), esos muchachos, sino todos los jóvenes que salen. Los muchachos de la academia, todos tienen una idea de lo que representa este club.

“Estoy súper, súper orgulloso de la forma en que el equipo se ha desempeñado en este torneo. Bajo cualquier adversidad; No es un torneo fácil de ganar. Mucha gente me preguntó sobre la sutil presión de venir aquí para actuar frente a una gran audiencia. Creo que pasaron esa prueba. Pasaron con gran éxito”.

Hablando a la multitud después del partido, Schmetzer les dijo que su papel en impulsar al equipo fue “increíblemente increíble”. Cuando luego habló con los medios, cambió los adjetivos a “espectacular” y “asombroso”.

“Lo escuchaste cuando los equipos se escaparon esta noche. Sentiste la energía en el edificio. Los jugadores lo sintieron”.

Para cuando transcurrieron los segundos finales, la energía había crecido exponencialmente. Y por una buena razón. Porque esta victoria fue una gran potencia para los Sounders, para Seattle y para el fútbol norteamericano.

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