Cómo el calor sacudió a Trae Young y obligó a la estrella de los Hawks a adoptar sus peores hábitos en el peor momento

Si Trae Young pensó que la facilidad con la que atravesó su primera postemporada sería la norma, jugando e inclinándose por el Madison Square Garden como si fuera el dueño, acaba de recibir una revisión de la realidad por cortesía del Miami Heat. Hicieron la vida de Young un infierno antes de terminar una barrida de caballeros de cinco juegos sobre los Atlanta Hawks el martes.

Además de promediar solo 15.4 puntos mientras lo mantiene en un solo dígito en dos de cinco juegos, los números de serie de Young se ven horribles.

  • 30 pérdidas de balón contra 22 tiros anotados
  • 18 por ciento de tiros de 3 puntos
  • 31 por ciento de retiros totales

Young registró la serie con 19 puntos combinados en 3 de 24 tiros, incluidos 0 en 12 de 3 y 12 pérdidas de balón en los Juegos 1 y 5. Publicó 10 pérdidas de balón en el Juego 2 y nunca superó las ocho asistencias en un juego. Fue autorizado en todos los sentidos, un activo para la defensa de Miami sin duda, pero también un claro recordatorio de que Young aún no es el tipo de superestrella que prospera en sus propios términos.

Él debe ser capaz de pintar. Debe ser protegido defensivamente. Miami le impidió hacer esto último, y lo persiguieron en cada oportunidad que tuvieron en defensa. Las matemáticas de Young son simples: tiene que sumar muchos puntos para que resulte positivo cuando restas todos los puntos de los que es responsable, directa o indirectamente. Tenía menos-58 para la serie.

Después de perder el Juego 5, Young dijo que la defensa del Heat fue “definitivamente” la mejor que jamás haya visto. “Los números dirían eso”, dijo. “No disparé bien. No pude llegar a ciertos lugares a los que normalmente voy”.

Ese lugar, de nuevo, es la pintura. Cuando no puede llegar allí, como James Harden, comienza a volverse demasiado dependiente de los tiros de tres puntos, que, contrariamente a la creencia popular, no ha sido el fuerte de Young en el pasado.

A principios de la temporada pasada, escribí un artículo argumentando que Young es un tirador promedio, y lo ha sido durante mucho tiempo, disfrazado de gran tirador. Young disparó 36 por ciento de 3 en su única temporada universitaria, 32 por ciento en su temporada de novato, 36 por ciento en su temporada de segundo año y 34 por ciento la temporada pasada.

¿Me doy cuenta de que sus calificaciones están comprometidas por su perfil de tiro difícil? Sí. yo tambien creo que el elige tomar muchas fotos difíciles? Sí. Puedes hablar todo lo que quieras sobre el talento de tiro, y el talento de Young es innegable, al igual que no se puede negar que la mera amenaza de su tiro, ya sea que lo haga o no, tiene en las defensas que tienen que estirarse por todos lados y hacer una reverencia. el lugar en un intento mayormente fútil de contenerlo.

Esta temporada, Young realizó una campaña estelar de tiros, aumentando su cuenta de 3 puntos al 38.2 por ciento en ocho intentos por juego con un verdadero tiro al norte de 60, que es un territorio bastante elitista. No mejoró como tirador (siempre ha tenido habilidades de tiro de élite), simplemente hizo mejores tiros, o al menos menos malos.

Me gustó el mayor énfasis de Young en el rango medio, donde realizó el 52 por ciento de sus tiros entre 14 pies y la línea de tres puntos, un punto percentil 96, según Limpieza del vidrio. Su flotador sigue siendo mantequilla, como lo demuestra su juego ganador en el Juego 3. Aquí es cuando Young está en su mejor momento, lanzando una variedad de tiros y causando daño como anotador y pasador de afuera hacia adentro. Miami lo sabía, y el juego fue planeado para forzar a Young a su peor hábito de enamorarse profundamente de la bola 3, siendo profundo el término operativo.

Después del Juego 1, cuando Young acertó 10 de sus 11 tiros desde fuera del arco, casi todos los cuales estaban en algún lugar entre muy disputados y francamente desacertados, Young dijo lo siguiente: “Cuando miras el partido, ves que ponen cinco personas en la pintura cuando tengo el balón, hacen un gran trabajo al ayudarme y no me dejan entrar en la pintura cuando trato de empujar a alguien, envían un doble y me obligan a patearlo a mis compañeros de equipo”.

En primer lugar, seamos claros: Miami claramente no tenía cinco personas en la pintura cuando Young tenía el balón. Al menos un defensor lo marcó con el balón a 20-25 pies de la canasta. Por lo general, se reservan dos o tres altos para cobertura y trampas de pick-and-roll, y los otros defensores asistentes no pueden simplemente quedarse en la pintura sin el balón, eso es ilegal. Dejando a un lado la hipérbole, el punto de Young es que cada defensor estaba a un paso de la pintura o de su camino hacia la pintura, y todos estaban listos para converger en el momento en que se fue cuesta abajo.

Mientras examinaba la escena ante él, vio, en alguna variación, mucho de esto:

ESPN/captura de pantalla

Young tiene los cinco pares de ojos defensivos sobre él. Esto es lo que pasa cuando eres una superestrella y siempre tienes el balón. Eres fácil de seguir; no necesariamente fácil de defender, pero fácil de seguir. El presidente de los Hawks, Travis Schlenk, me ha hablado varias veces sobre sus esfuerzos y los de los entrenadores para ayudar a Young a comprender el valor de moverse más sin el balón, donde se vuelve más difícil seguirlo. Esto es algo con lo que todavía necesita comprometerse y trabajar, pero también requiere que los Hawks presenten suficientes creadores de juego capaces para que Young sea liberado para deshacerse del balón.

Con eso en mente, Schlenk ha tratado de construir su lista. Desde Kevin Huerter hasta Bogdan Bogdanovic y DeAndre Hunter, quienes no tuvieron una gran temporada pero se desarrollaron como autoconstructores, se puede ver la idea de múltiples manejadores en el campo. Pero la brecha entre esos muchachos y Young es tan grande que es difícil alejarse de Young y crear todo cuando la ofensiva es de élite y la defensa no te deja margen de maniobra.

Tal como están construidos, los Hawks dependen casi por completo de que Young sea mágico.

En la temporada regular, lo fue, y aún así solo los llevó al sembrado No. 9, teniendo que ganar dos juegos de play-in para llegar a los playoffs. Young lideró la liga en puntos totales y asistencias. Tiene un caso All-NBA del primer equipo. Pero el juego después de la temporada es diferente. Young estuvo genial en los playoffs del año pasado, pero hubo y hay clasificatorios a tener en cuenta.

Los Knicks eran un número 4 tan débil como el que encontrarás en los playoffs, y los Sixers, si bien tenían una defensa sólida con Ben Simmons en el borde y Joel Embiid anclando la línea de fondo, todavía tenían defensores más débiles para cazar. Todavía solo disparó para el 31 por ciento de 3 a través de su primera postemporada, pero encestó suficientes tiros grandes y usó los otros hoyos.

Con el Heat, no hay agujeros en la defensa. Hay poca o ninguna caída sobre sus defensores perimetrales. Young podría comenzar con PJ Tucker o Kyle Lowry acosándolo, pedir una pantalla y luego hacer que Jimmy Butler o Bam Adebayo cambien a él. Tal vez dos de esos tipos se están juntando. Max Strus se quedó con él. Young elogió la defensa de Gabe Vincent. Todos estos muchachos pudieron contener a Young uno a uno. Esa es la clave de esto.

A pesar de todo el rumor de que Young vio a múltiples defensores reunidos en su área general, durante la mayor parte de la serie no venció al que estaba justo frente a él. Sí, el Heat saltó sobre las trampas y ayudó con sus alas, pero durante la gran mayoría de la serie, Young simplemente no venció al primer hombre. Todos se detuvieron ante él. Todos llenaron su espacio. Todos se pusieron físicos con él. Y la conclusión es que, desde el primer cuarto de la serie, Young cedió a esa frustración con demasiada facilidad. Le dijo que dejara de molestar y comenzó a levantar triples.

Una vez más, hizo el 18 por ciento de ellos. Durante dos postemporadas, Young ha acertado el 30 por ciento de sus triples. Los números no mienten. Así que ahora no puede meterse en la pintura y los triples no caen, así que comienza a presionar para hacer que suceda algo contra una defensa más grande y fuerte que él. Y así es con las conversiones. Así fue como el Heat tomó una de las armas más indefendibles de la temporada regular y lo convirtió en un producto de postemporada de sus peores hábitos.

no es realmente un golpe para Young; es sólo un control de la realidad. Estas defensas de élite son implacables. Los Boston Celtics acaban de poner a Kevin Durant en una cámara de tortura. Los Toronto Raptors están equipados con alas de pared a pared que pueden cambiarlo todo, y James Harden no puede encontrar ni una pulgada para anotar dentro del arco.

Presumiblemente, Young se encontrará en muchos de estos enfrentamientos de postemporada, y si continúa operando principalmente con el balón, tendrá que encontrar formas de llegar a sus puntos de dinero, incluso si todos saben a dónde va o dónde está. tratando de ir. de ir.

Eso es lo que hace que Chris Paul sea tan genial. Nunca aceleró, nunca actuó en los términos de nadie más, nunca se conformó con malos tiros. Ser igualmente peligrosamente fuera de la pelota es lo que hace grande a Stephen Curry. Cualquiera que sea la evolución que use Young, y cualquier movimiento en la lista que los Hawks puedan hacer este verano, debería ser con esta serie en mente.

Trae necesita ayuda, pero también necesita tomar mejores decisiones, disparar mejor, defender mejor, jugar mejor. Su primera postemporada fue una historia de amor. Su segundo fue un espectáculo de terror. Un buen jugador atribuiría esos problemas a la defensa que encontró, pero los grandes jugadores no tienen esa excusa. Eso es lo que los hace grandes. Puede que les resulte difícil andar en trineo, puede que lo pasen mal, pero no se les negará, al menos no hasta este punto, durante toda una serie. Encontrarán el éxito sin importar qué tan profundo se esconda. Trae no pudo. Tenía jaque mate en todo momento. Esta fue una llamada de atención. El tiempo dirá si tiene una respuesta.

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