Cleveland Cavaliers pierden ante Evan Mobley, vencen a Orlando Magic, 107-101, para lograr la temporada ganadora

CLEVELAND, Ohio — Fue una noche agridulce para los Cleveland Cavaliers.

Impulsados ​​por un comienzo abrasador en la ofensiva y algunos tiros decisivos tardíos de su All-Star, los Cavaliers superaron al Orlando Magic reconstruido, 107-101, en Rocket Mortgage FieldHouse el lunes. La victoria rompe la racha inicial de tres derrotas de Cleveland y ayuda a reavivar sus esperanzas de playoffs.

Pero no todo fueron buenas noticias.

El favorito para Novato del Año, Phenom, Evan Mobley, abandonó el juego a la mitad del segundo cuarto con un esguince en el tobillo izquierdo. Mobley no volvió, oficialmente descartado para lo que restaba de partido antes de que comenzara el tercer cuarto.

Todavía no se sabe nada sobre la gravedad de la lesión en el tobillo, que ocurrió cuando Mobley aterrizó torpemente en el pie de su compañero novato Franz Wagner mientras intentaba disputar una bandeja. Después de estar acostado en la cancha por un rato durante el intermedio y ver a un preocupado Wagner, finalmente ayudaron a Mobley a ponerse de pie y se tambaleó de regreso al vestidor.

El joven acabó con seis puntos y tres rebotes en 13 minutos.

“Con Evan es difícil decirlo a veces porque es muy callado, pero creo que lo hizo bastante bien”, dijo su compañero de equipo Love. “Solo saca el aire del edificio y saca el aire del equipo. Definitivamente nos destrozó perder a Evan, ya sea por un juego, dos juegos, tres juegos, lo que sea. Solo tenemos que seguir luchando y esperar que se recupere rápido y pueda volver a estar con nosotros porque significa mucho para el equipo”.

En el momento de la lesión de Mobley, los Cavs lideraban al Magic, 47-35. Orlando inmediatamente se fue 14-4 después de que Mobley dejara el juego. El Magic derrotó a Cleveland 18-13 en los últimos 5:11 del segundo cuarto. A pesar del repunte de Orlando en el último cuarto, los Cavs anotaron 60 puntos en la primera mitad, tomaron ventaja en el medio tiempo y aguantaron hasta el final para lograr una victoria muy necesaria.

“Se mantuvieron unidos y siguieron luchando el uno por el otro”, dijo el entrenador de los Cavs, JB Bickerstaff, después del partido. “Las lesiones te afectan mentalmente y pueden ser una distracción y debido a esa distracción complicamos el juego hasta un punto en el que no teníamos que hacerlo. Pensé que si seguíamos haciendo las cosas simples una y otra vez, obtendríamos resultados positivos. Hemos encontrado una manera.

Durante una reunión del equipo el domingo por la tarde, Bickerstaff habló al grupo sobre jugar con más libertad y exuberancia. Bickerstaff se sentía como un equipo muy unido, que se estaba presionando demasiado en esta carrera de playoffs de fin de temporada, y quería que sus jugadores llegaran el lunes por la noche con la mente clara y fresca.

La reunión funcionó. Los Cavs lideraron por 20 puntos en la primera mitad y se parecían más a una de sus exhibiciones de principios de temporada. La recesión no comenzó hasta que Mobley tropezó.

Darius Garland, All-Star por primera vez, anotó 25 puntos, el máximo del juego, con 7 de 17 desde el campo, 5 de 10 desde el rango de 3 puntos y 6 de 6 desde la línea de tiros libres. con 12 asistencias y tres robos. Es su doble-doble número 26 esta temporada y el décimo en marzo. Garland donó siete de esos puntos en el último cuarto, incluidas canastas consecutivas que le dieron a los Cavs un colchón de ocho puntos con 2:25 por jugar.

“Darius es un primer plano y tiene la capacidad de tomar todos los tiros, ya sea el aro, el rango medio, flotadores, fuera del rebote, atrapar y disparar”, dijo Bickerstaff sobre Garland. “Miras a los equipos que ganan, y la mayoría de estos juegos llegan al último cuarto, tienen un cerrador y Darius está en ese nivel y es un nivel de élite”.

Lauri Markkanen, que se recuperó de una lesión de rodilla en la segunda parte, sumó 20 puntos. Love, quien comenzó la segunda mitad en el lugar de Mobley, entró con 19 carreras, 7 de 15 desde el campo y 4 de 12 más allá del arco.

“Es un impulso emocional para nuestros muchachos”, dijo Bickerstaff cuando se le preguntó sobre el impacto de Love. “Puedes ver cómo se sienten nuestros muchachos acerca de Kevin y cuánto lo apoyan y cuánto quieren verlo triunfar. Se remontan al comienzo del año y entendieron el sacrificio que hizo al ir al banco y jugando ese papel para ayudar al equipo. No podrían estar más felices por él cuando lo pone en marcha y luego la multitud lo persigue y nos da un impulso aún mayor “.

Orlando usó un intento equilibrado de anotar para mantenerse cerca todo el tiempo: un juego con 14 cambios de cabeza y ocho empates. En The Magic, siete jugadores alcanzaron los dos dígitos, liderados por los 15 puntos de Wendell Carter Jr.

Los Cavs comenzaron la noche sin cuatro jugadores: Collin Sexton (cirugía de rodilla al final de la temporada), Dean Wade (cirugía de rodilla al final de la temporada), Rajon Rondo (esguince de tobillo) y Jarrett Allen (fractura del dedo medio izquierdo). Wade, que había estado sufriendo de dolor en la rodilla durante varias semanas, fue operado el lunes por la mañana temprano por su menisco parcialmente desgarrado. Ha habido muchas otras ausencias a lo largo de la temporada.

Mobley se convirtió en la última incorporación a esa interminable lista de lesiones. Podría ser un duro golpe para las posibilidades de playoffs del equipo si Mobley está fuera por un período prolongado de tiempo.

“No sé si ha habido otro equipo que haya pasado por lo que hemos pasado: Caris (LeVert) está fuera y Lauri está fuera y DG está fuera, quienquiera que sea”, dijo Love. “Tuvimos muchachos que jugaron bien, pero somos el tipo de equipo en el que nuestra fortaleza es el equipo. Cuando estamos completos, somos mucho mejores”.

El lunes fue un retrato de la temporada. Hubo un baloncesto divertido y emocionante mezclado con algo de fealdad y una defensa mezquina. Condujo a una victoria. Pero no fue fácil y sucedió bajo una nube oscura de incertidumbre por las lesiones.

Incluso en una noche en la que los Cavs ganaron su juego número 42, estableciendo un récord ganador por primera vez desde 1998 sin LeBron James, no pudieron disfrutarlo por completo.

Muerte, impuestos y lesiones de los Cavs. Las únicas certezas.

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