Chris Paul de los Phoenix Suns nuevamente domina el cuarto lugar en la victoria del Juego 3 sobre los New Orleans Pelicans

NUEVA ORLEANS — El punto del que Dios habló nuevamente.

Apenas cinco días después de que Chris Paul anotó 19 puntos en el último cuarto para llevar a los Phoenix Suns a la victoria en el Juego 1, Paul anotó otros 19 puntos en el último cuarto el viernes por la noche para llevar a los Suns a la victoria por 114-111. sobre los New Orleans Pelicans.

La victoria le dio a los Suns una ventaja de 2-1 en la serie luego de que los Pelicans se robaran un juego en Phoenix.

Según una investigación de ESPN Stats & Information, Paul ahora ha anotado 19 puntos o más en el último cuarto cuatro veces en su carrera.

“Es solo elegir mi lugar. Finalmente lanzar algunos tiros, solo tratar de ser agresivo y escuchar a DA”, dijo Paul, refiriéndose a su compañero de equipo Deandre Ayton.

Ayton le dijo a Paul que dejara de pasar el balón en el último cuarto y disparara más. Paul hizo exactamente eso, acertando 7 de 10 en el cuadro final, incluyendo 5 de 5 en sus tiros de rango medio.

Ayton dijo que vio que Paul estaba haciendo lo correcto en los primeros tres cuartos, pero dijo que vio que los pelícanos estaban cambiando su cobertura defensiva en el cuarto. Luego habló con Paul al respecto.

“Empecé a escuchar terminología diferente en la cancha”, dijo Ayton, “y le digo a C algo así como: ‘Han vuelto a la cobertura normal, necesito que dispares la pelota. Recibo un golpe limpio, solo quiero que bajar y tirar la pelota”. Y lo hizo. Así se sintió el año pasado cuando se hizo cargo del último cuarto”.

Paul terminó con 28 puntos y 14 asistencias entrando al último cuarto con nueve puntos y 12 asistencias.

Fue el segundo juego consecutivo para Paul con 14 asistencias y cero pérdidas de balón. Según ESPN Stats & Information, sus 28 asistencias son la mayor cantidad en un período de dos juegos sin pérdidas de balón en los playoffs desde que las pérdidas de balón se convirtieron en una estadística oficial durante la temporada 1977-1978. El máximo anterior fue el 20 de John Stockton en 2001.

Durante años, JaVale McGee vio a Paul realizar su magia contra los equipos en los que estaba. Este año consiguió su primer vistazo.

“Cada vez que lo veo, me quedo impresionado”, dijo McGee sobre Paul. “Él está haciendo lo mismo. Todo el juego facilitará a todos y luego en el último cuarto, cuando lo necesitemos, dará un paso al frente y comenzará a golpear a esos medios y tomar el control. Es genial la forma en que lo está haciendo”.

Phoenix necesitó todos los grandes golpes de Paul en el último cuarto cuando los Pelicans hicieron una carrera. Hubo cuatro cambios de liderazgo y cinco empates solo en el último cuarto, pero fue el tiro en salto de Paul con 5:26 para el final lo que puso a Phoenix en la delantera para siempre.

“Quiero decir, es uno de esos jugadores que juega de la manera correcta”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Él entiende cuándo y cómo crear para sí mismo y para los demás. Las habilidades de liderazgo que ustedes no ven en los tiempos muertos son probablemente tan impresionantes como lo que hace en la cancha y saber lo que hace en la cancha es tan significativo sobre el equipo.”

El escolta de Phoenix, Devin Booker, se perdió el partido por una lesión en el tendón de la corva derecho, y los Suns abrieron a Cameron Johnson en su lugar. Pero con Johnson en problemas después de la primera mitad, Williams entró en la segunda mitad con Landry Shamet.

Los equipos regresarán al Smoothie King Center para el Juego 4 el domingo.

“Esa es una gran victoria para nosotros, pero les he dicho a nuestros muchachos que no podemos ser felices en la granja”, dijo Williams. “Vamos a jugar contra un equipo que simplemente no se rendirá”.

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