Central Park tiene un nuevo “tiempo conocido más rápido”

El viernes pasado antes del amanecer, Oz Pearlman se relajó frente a la Puerta de los Ingenieros, una de las entradas a Central Park. Se frotó los muslos y las axilas con vaselina, luego se quitó los calcetines y se cubrió los pies. Esta no sería la típica carrera matutina de un día laborable por la pista de carreras favorita y con más historia de Manhattan.

Vestido con los colores nacionales de Ucrania y con dos relojes GPS para registrar la distancia y el tiempo, Pearlman se puso sus tenis Day-Glo y se paró en medio de East Drive, frente a una bandera ucraniana, con un puñado de espectadores. Planeaba correr todo el día y toda la noche tratando de romper el récord de la mayoría de los bucles de Central Park completados en un solo día, mientras recaudaba dinero para ayudar a los niños ucranianos desplazados por la invasión rusa del país.

Pearlman, de 39 años, que vive en Brooklyn, es más conocido por su nombre artístico, Oz the Mentalist. (Oz rima con “ropa”.) Terminó tercero en la temporada 10 de “America’s Got Talent” en 2015 y apareció en “Today”, “Live With Kelly and Ryan” y “Ellen”. Su larga carrera sería otra demostración más de la mente sobre la materia.

El récord que Pearlman esperaba romper lo estableció en 2021 Robbie Balenger, un ultra corredor que saltó a la fama por derribar desafíos de ultra distancia de varios días. En 2019, Balenger corrió por los Estados Unidos continentales. El verano pasado, completó lo que llamó Colorado Crush: 1,176 millas de carrera y más de 300,000 metros de elevación en 63 días, que culminó en la carrera Leadville Trail de 100 millas.

Según Fastest Known Time, la plataforma digital que recopila y certifica “FKT” tanto en territorio familiar, como las Siete Cumbres, como en territorio oscuro, Pearlman debería hacer más que simplemente correr una milla más que Balenger. Debería completar un ciclo completo más.

Aunque el parque en sí se diseñó en 1858, el primer tiempo más rápido conocido en Central Park lo estableció Aaron Zellhoefer en 2020, quien corrió 11 vueltas en poco más de 14 horas. Fue uno de los miles de FKT establecidos durante la pandemia cuando se cancelaron las carreras y los corredores buscaban nuevos desafíos. Muchos de esos registros son regionales y relativamente poco importantes, pero este es importante para muchos. Central Park es un destino mundial para correr y alberga más de dos docenas de carreras al año. Es donde termina el maratón de la ciudad de Nueva York.

En preparación para el Central Park Loop Challenge, Pearlman completó varias carreras de más de 20 millas, principalmente en la carretera antes o entre espectáculos. De vuelta a su casa en Brooklyn, donde vive con su esposa, Elisa Rosen, y sus tres hijos, literalmente hace mandados, sudando en la escuela y en las camionetas. Ha entrenado en Central Park durante casi 20 años y ha grabado en su memoria cada curva del camino, cada cuesta e inmediatamente. “Es el hogar”, dijo. “Ese circuito de seis millas es mi zona de confort”.

Pero habría un reloj en marcha. Central Park está abierto de 6 a. m. a 1 a. m. y no se permiten corredores en la calle hasta cinco minutos después de la apertura. Deben estar fuera del parque cinco minutos antes de la hora de cierre. Eso le dio a Pearlman 18 horas y 50 minutos para establecer un récord.

Salió tibio a las 6.05 am en punto. Corrió hacia la ciudad, en sentido contrario a las agujas del reloj, a menos de 7:30 por milla. Mike Halovatch, un fijo en la escena de las carreras ultrarrápidas de Nueva York, fue su único marcapasos durante el primer bucle, que completó en menos de 45 minutos. Hubiera sido más rápido si no hubiera habido un consejo de última hora de un extraño que insistió en que subiera las dos grandes colinas.

Pearlman ha ganado el maratón de Nueva Jersey cuatro veces y el maratón de Hamptons tres veces. Su mejor marca personal en la distancia de maratón lo coloca fuera del alcance de los hombres invitados a las pruebas olímpicas.

“Oz es un verdadero pura sangre”, dijo Halovatch. Refiriéndose al mejor tiempo personal de Pearlman en el maratón de Filadelfia en 2014, dijo: “Corres un maratón de 2:23, eso es correr”.

Pearlman no siempre fue suave. En la escuela secundaria, era el corredor de menor rango en su equipo de campo traviesa, pero para entonces ya hacía espectáculos de magia en restaurantes. Después de que un divorcio dejó a sus padres en la inseguridad financiera, dijo, se apoyó en la magia para guiarse por la Universidad de Michigan. Después de la universidad, fue analista de nivel de entrada para Merrill Lynch y trabajó como mago.

Trabajó en restaurantes del Upper East Side, haciendo bar mitzvahs y sorprendiendo a sus compañeros de trabajo en la hora feliz. Sus mundos chocaron durante su carrera en la banca de inversión cuando lo contrataron para organizar un evento en honor a un ejecutivo de Merrill. Cuando Pearlman convirtió un billete de $1 en varios Benjamines con un chasquido de dedos, el jefe quedó impresionado hasta que descubrió que Pearlman estaba trabajando para él.

‘Él dijo: ‘¿Qué diablos estás haciendo aquí?’ Y pensé, ‘¿Qué estoy haciendo trabajando aquí?’” Pearlman publicó su mensaje unas semanas más tarde, no mucho después de haber corrido su primer maratón.

Gradualmente pasó de la magia estándar al mentalismo. “Es un poco más cerebral”, dijo. “Se trata de intentar descifrar y aplicar ingeniería inversa a la forma en que piensa la gente. Básicamente, estoy tratando de plantar una idea en tu cabeza o sacar un pensamiento imposible de tu cabeza”.

Me pidió que pensara en el nombre de mi primer amor platónico, que resultó ser alguien a quien no había visto, escuchado o en quien ni siquiera había pensado en décadas. Lo hizo con maestría. Mientras corría. En el kilómetro 80.

Después de completar cada carrera el viernes, respondió una pregunta de sus 812.000 seguidores de Instagram. Alguien preguntó: “¿Correr ayuda a tu mentalismo?”

“El mentalismo ayuda a correr”, respondió. “Si puedo entrar en tu cerebro, puedo entrar en mi propio cerebro cuando sufro, profundizar y seguir corriendo”.

El sol atravesó las nubes en su tercera vuelta y su ritmo se mantuvo estable mientras el cielo se despejaba y las millas se acumulaban, para gran preocupación de Halovatch y su esposa, Kate Pallardy, una corredora de élite y triatleta. Han aprendido por experiencia que un ritmo más lento al principio suele producir un mejor resultado en este tipo de eventos. Pallardy corrió 18 millas con Pearlman por la tarde, solo cinco semanas después del nacimiento de su tercer hijo.

En total acudieron a él unos 40 corredores. Al estilo típico de Nueva York, muchos de ellos se encontraron con Oz por casualidad e inmediatamente se unieron. Habló a la ligera e hizo todo lo posible para entretenerlos a todos. “Es el artista en mí”, dijo. Pero al igual que Pallardy y Halovatch, sabía que el sufrimiento comenzaría en algún momento, y justo antes de la milla 50, golpeó fuerte.

“Tu mente te está jugando malas pasadas”, dijo mientras terminaba su octava carrera. “Empiezas a pensar cuánto más y cuánto tiempo te queda, y las dudas te invaden. Solo te comen a ti. Es tu mente diciéndote que te detengas”.

Veinte millas más tarde, en su vuelta número 12, su digestión vaciló. No había consumido nada más que geles (chupó dos o tres por ronda), gomitas de cafeína y Gatorade de naranja. Quizás eso le pasó factura. O puede ser que haya trabajado hasta tarde la noche anterior y solo haya dormido cuatro horas.

Vomitó dos veces y tuvo que buscar un baño. Su ritmo bajó de ocho minutos por milla a más de 12. El color desapareció de su rostro. Sintió ampollas en las plantas de los pies. Su espinilla derecha comenzó a palpitar. Su equipo le llenó el sombrero con hielo, que se tiró a la cabeza para despertar. Una vez que su estómago se asentó, arrojó más gomitas de cafeína para tararear.

Como suele ser el caso con ultra, ese período de dolor y agotamiento profundo fue perseguido por un estado prolongado de poder. Hacia el final de su vuelta 13, alcanzó la velocidad máxima. Mientras escuchaba las listas de reproducción que había preparado para la ocasión, cantó en voz alta. Su milla 91 fue la más rápida: 6:43.

Pearlman completó su bucle número 16 y 98 millas, alrededor de las 8:20 p. m., para igualar el récord de distancia de Balenger. Corrió unas cuatro horas más rápido que Balenger. Dos millas más tarde, alcanzó las 100 millas con un tiempo de 14 horas y 36 minutos, rompiendo su propio récord de 100 millas por dos horas.

Cuando terminó su ronda 17 para comenzar el Central Park Loop Challenge FKT a las 9:15 p. m., hizo una pausa para abrazar a su esposa y festejar con amigos que confirmaron que también se comprometió a recaudar más de $ 100,000. Pero no estaba listo. Sus guías, algunos de ellos corredores ultra experimentados, no lo dejaban ir a casa. Insistieron en que diera algunas vueltas más al nuevo Central Park Loop Challenge FKT. Así que unos minutos más tarde volvió corriendo a la ciudad.

En su vuelta 18, disfrutó del ritmo más lento y las colinas porque le permitieron caminar. Su expresión facial mostraba claramente que su espinilla derecha estaba empeorando. Dejó caer ibuprofeno para mantener a raya la hinchazón y el dolor, y siguió moviéndose.

Su ciclo 19 y último fue su vuelta de la victoria. “Les he dicho a los chicos que vamos a terminar como empezamos: fuertes. Y simplemente lo hice”.

Corrió, todo el camino, a menudo con los ojos cerrados. Dependía de sus marcapasos asegurarse de que se mantuviera en el buen camino, y lo hicieron. Cuando llegó a la Puerta de los Ingenieros por última vez poco antes de la medianoche del viernes, después de caminar un total de 19 vueltas y 216 millas, cayó al suelo, eufórico pero exhausto.

“Tuve un día espectacular”, dijo. “Simplemente no hay otra forma de describirlo”.

Hilary Swift reportaje contribuido.

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