Celtics vs. Conclusiones de los Nets: Jayson Tatum’s Game 1’s buzzer-beater, el último stand muestra las mejores características de Boston

La ventaja de 15 puntos de los Boston Celtics se había esfumado, Kyrie Irving se había incendiado y solo quedaban 11 segundos para salvar su primer partido de la serie el domingo. Derrick White empujó el balón hacia la transición y se lo pasó a Jaylen Brown, quien condujo hasta la línea de base, y cuando dos Brooklyn Nets lo interceptaron, giró hacia la izquierda y se lo pateó a Marcus Smart. En lugar de tratar de ser el héroe, Smart, falso, regateó a los dos Nets que volaban hacia él y se lo donó a Jayson Tatum.

movimiento giratorio. Atesorar. Juego. algarabía.

“Honestamente, creo que todos pensamos que Smart le iba a disparar”, dijo Tatum. “Entonces, en el último segundo tiro, simplemente deja caer el vidrio; si no entra, intenta hacer una jugada. Pero cuando tomó ese regate, solo hicimos un poco de contacto visual. E hizo un gran pase. Solo tenía que hacer una bandeja”.

El ganador del juego en TD Garden le dio a Tatum 31 puntos en 9 de 18 tiros, Smart su sexta asistencia y los Celtics ganaron el Juego 1 por 115-114. También le dio a Boston un gran suspiro de alivio.

“Esos son los mejores juegos”, dijo Tatum. “Los juegos que son más gratificantes, más divertidos, como un competidor. Estamos 15 por delante y vamos cinco por detrás y… todo lo que tienes que hacer es tratar de resolverlo”.

Brooklyn comenzó el último cuarto 11 puntos por detrás. Había dado 14 vueltas y se había estrellado contra el cristal. Los Nets tomaron la delantera con una racha de 15-2, impulsada principalmente por Irving, quien anotó 18 de sus 39 puntos, el máximo del juego, en el cuadro final. Irving hizo su daño en 12 de 20 tiros, con seis asistencias, cuatro robos y cinco rebotes.

Kevin Durant terminó con 23 puntos en 9 de 24 tiros, con cuatro rebotes, tres asistencias y seis pérdidas de balón, una hazaña inusualmente ineficiente. Nicolas Claxton y Goran Dragic se combinaron para 27 puntos y 13 rebotes desde el banco de Brooklyn, y Claxton bloqueó tres tiros.

Los Celtics tenían una ventaja de 56-32 puntos en la pintura. Smart terminó con 20 puntos en 8 de 17 tiros, más siete rebotes y dos robos en la victoria.

Aquí hay tres conclusiones del thriller de Boston:

1. La última batalla

El último juego del partido fue el más memorable, pero los últimos 46 segundos tuvieron que ejecutarse a la perfección para que los Celtics lograran una victoria. En un tiempo muerto después de un triple de Irving, el entrenador de Boston, Ime Udoka, preparó una jugada preparada que requería que Horford bloqueara a Tatum muy por fuera de la línea de tres puntos. Los Nets cerraron a Tatum desde arriba, lo que significa que Durant y Claxton, sus mejores guardias del aro, no estaban cerca de la canasta, lo que permitió a Brown jugar uno contra uno sin preocuparse por la defensa auxiliar. Consiguió un 2 rápido y luego los Celtics necesitaban una parada.

Boston se arriesgó al enviar un equipo de dobles a Irving con 10 segundos en el reloj de tiro, y en lugar de deshacerse del balón, Irving trató de esquivarlo. Eventualmente pasó a Durant con cuatro segundos restantes, lo que condujo a un intento de triple profundo y desesperado sobre el brazo extendido de Tatum.

“En ambos lados conseguimos lo que queríamos al final”, dijo Udoka.

Durant es uno de los pocos jugadores del planeta que puede para hacer ese tiro, pero el hecho de que tuviera que hacerlo significaba que Boston había hecho su trabajo. Horford atrapó el rebote y ahí se fueron los Celtics, en transición, con tamaño incorporado y ventaja atlética. No hubo necesidad de pedir un tiempo muerto y permitir que Brooklyn pusiera su mejor alineación defensiva en el suelo.

“Hablamos de eso todo el tiempo”, dijo Udoka. “Si no me gusta lo que veo, todavía puedo pedir un tiempo muerto y componer algo con unos segundos restantes”.

Estas posesiones cruciales mostraron todas las mejores características de los Celtics. Establecieron una alineación sin debilidades defensivas (Smart, White, Brown, Tatum y Horford) y todos tuvieron que comunicarse, improvisar, mantenerse equilibrados y ser desinteresados. Horford dijo que estaba orgulloso de la compostura del equipo, y Smart describió el resultado como “satisfactorio”, ya que habían mostrado resistencia.

“Principalmente por la forma en que comenzamos este año”, dijo Smart. “Habríamos perdido en juegos como este. Probablemente nos hubiéramos derrumbado. Y por un momento pareció que esa era la dirección que iba”.

Smart dijo que Boston “tenía muchos juegos para aprender de ese tipo de incidentes, así que solo queríamos asegurarnos de que no saliéramos así. Y todos hicieron su trabajo”.

2. El gran juego de Big Al.

Boston exige mucho de Horford. El gran hombre de 35 años jugó 41 minutos y pasó una cantidad significativa de tiempo como defensor asistente itinerante, como lo hizo Robert Williams III antes de su lesión. Horford también pasó algún tiempo defendiendo a las superestrellas en el perímetro y, a diferencia de la última vez que estos equipos se enfrentaron, cuando cambió a Durant o Irving, no tenía a Williams detrás de él, sirviendo como una manta de seguridad para bloquear tiros.

Horford terminó con 20 puntos en 8-de-13 tiros y 15 rebotes, incluidos seis en el cristal ofensivo. Como equipo, los Celtics tomaron la friolera del 41.7 por ciento de sus fallos, lo que provocó que Brooklyn pagara por jugar con dos, ya veces tres, escoltas pequeños a la vez y colocar a Seth Curry sobre Daniel Theis.

Algunos contratiempos de Horford:

También falló una volcada en un quiebre rápido en el último cuarto…

… pero se redimió al final. Horford es el hombre que se asoció con Irving en la última posesión ofensiva de los Nets, y es el hombre que atrapó el rebote defensivo que condujo al gol de la victoria de Tatum.

3. Irving, enloquecido

Irving se volvió loco, y fue casi suficiente. Su explosión en el juego tardío incluyó cuatro triples, tres desde el regate, todos duros, el último contra Smart, finalista del Jugador Defensivo del Año.

Tatum es un tipo All-Defense él mismo y mide 6 pies 8 pulgadas con una envergadura de 6-11. Tres veces en el último cuarto, Irving se acercó a él y tomó un balde:

“Obviamente consiguió algunos tiros increíbles”, dijo el entrenador de los Nets, Steve Nash. “Esperábamos eso de él. Pero en este entorno y atmósfera, lo necesitábamos para tomar fotografías. Fue brillante [in terms of] disparando esta noche”.

El juego 2 es en Boston el miércoles.

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