Bucks-Bulls: ‘Amazing’ Brook Lopez se retira en el último cuarto para llevar a Milwaukee a una fea victoria en el Juego 1

MILWAUKEE — La primera posesión de los Milwaukee Bucks el domingo por la noche no fue una obra maestra. Se tomaron el tiempo para armar un pick-and-roll con Khris Middleton y Giannis Antetokounmpo, y el primero casi tiró el balón con un pase arriesgado. Después de asegurar la posesión, Giannis dejó caer el balón a Brook Lopez, quien falló una bandeja, pero fue eliminado con una falta y llegó a la línea para dos tiros libres, los cuales anotó.

Un poco descuidado, no del todo como lo montaron, pero bastante bueno al final gracias a una gran contribución de López.

Esa resultó ser la historia del día para los Bucks, que no estuvieron en su mejor momento en el Juego 1 de su serie de primera ronda con los Chicago Bulls, pero obtuvieron una victoria por 93-86 a pesar de girar el balón 21 veces, con una efectividad del 26,3 por ciento. desde tierra de 3 puntos y rezagado con menos de seis minutos para el final.

Antetokounmpo fue la fuerza impulsora como siempre, terminando con 27 puntos, 16 rebotes y dos tapones, pero incluso él necesita ayuda a veces. En el Juego 1, lo obtuvo de López, quien fue el segundo máximo anotador de los Bucks, entregando 18 puntos, cinco rebotes y dos bloqueos en una de sus mejores actuaciones desde que regresó de una cirugía de espalda en marzo.

†[Brook was] una gran clave para el juego de esta noche”, dijo el entrenador en jefe de los Bucks, Mike Budenholzer. “Estuvo muy bien en ambos lados del campo. Un montón de grandes jugadas, terminando alrededor de la canasta. Empezó bien el partido, terminó bien el partido, jugando mucho en la periferia defensivamente. Él era muy importante”.

López jugó un papel decisivo en el inicio rápido de los Bucks, lanzando su peso en ambos extremos de la cancha y acertando un triple profundo en un pase de Giannis. Pasados ​​los primeros seis minutos, solo igualaba a los Bulls (11 puntos cada uno), aventajando a los Bucks a 14.

El juego podría y debería haberse convertido en una derrota a partir de ahí, pero el óxido y el descuido de los Bucks impidieron que eso sucediera. (Un cazatalentos que se sentó cerca en la sala de prensa comentó varias veces que no podía creer la falta de urgencia de los Bucks). Cuando Giannis atrapó su quinta falta con 8:14 para el final, los Bucks mantuvieron una ventaja de un punto que desaparecer por un momento.

Entonces López se levantó de nuevo. Se registró por Giannis después de ese error y no salió hasta que solo quedaban ocho segundos y el juego estaba listo. Durante ese tramo, anotó siete puntos, atrapó dos rebotes, bloqueó un tiro y ayudó a mantener al equipo firme en ambos lados del balón.

Su presencia le dio a Budenholzer la confianza y la flexibilidad para tener cuidado con Giannis a lo largo de la trayectoria, lanzando piezas cortas dentro y fuera del juego según la situación. Podría decirse que Budenholzer se puso un poco demasiado lindo con ese horario, ya que Giannis terminó sentado durante gran parte de los últimos 90 segundos, una decisión que Budenholzer describió como “hacer un pequeño intento”, pero funcionó gracias a López.

“Brook hizo grandes jugadas”, dijo Budenholzer. “Fue bueno tener a Brook jugando como lo hizo mientras Giannis estaba en un gran problema”.

Un momento en particular se destacó. Después de que los Bulls anotaron para convertirlo en un juego de un punto con poco más de 90 segundos restantes, los Bucks bajaron y pasaron a una clasificación intermedia con Jrue Holiday y López. Ambos defensores fueron a Jrue, por lo que Holiday lo encontró en el tiro corto y López terminó en contacto para cambiar el juego y uno.

“Honestamente, haz que meta la pelota en el medio de la pintura”, dijo Holiday. “Creo que hago mi trabajo poniendo a dos personas y luego Brook es más grande que todos los demás. Así que póngale la pelota en el medio de la pintura y déjelo que tome una decisión. O tiene el flotador o la volcada, o se lo sirve a otra persona… Hay mucha confianza ahí”.

Después de estar al margen durante gran parte de la temporada, López está volviendo a ponerse en forma lentamente. Su aparición en el Juego 1 fue un recordatorio de que su presencia es crucial para que este equipo de los Bucks siga funcionando como debe ser. Además de entrar por sus propios puntos, fue una de las principales razones por las que los Bulls dispararon 11 de 27 en el aro el domingo, conformándose con 9 de 23 desde el rango medio. Contra un equipo de los Bulls que no es lo suficientemente grande, López seguirá siendo un factor clave en esta serie.

“Esta noche en el último cuarto estuvo genial”, dijo Giannis. “Pudo llegar a sus lugares, disparar sus flotadores, llegar al aro, hacer sus tiros libres. Defensivamente estuvo genial, tiros de partido. Es grande para nosotros, es grande. Jugó un gran partido, lo necesitamos para sigue jugando de esta manera, lo necesitamos para que siga ayudando al equipo en todas las formas posibles. Es una gran parte de lo que somos”.

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