Buck Showalter reforma a los Mets primero, un detalle a la vez

NUEVA YORK – La mañana después del primer partido en casa de los Mets, Buck le pidió al gerente general de Showalter, Billy Eppler, que lo encontrara en el banquillo. Showalter solo había dirigido un juego en Citi Field, pero ya había descubierto una falla de diseño. Showalter llamó a Eppler a la esquina de las escaleras más cercanas al plato. Desde este lugar, su lugar favorito durante los partidos, el manager de los Mets no podía ver los Mets

El problema específico era el campo correcto. Un trozo de tapicería oscureció la vista de Showalter. Las líneas de visión, diría más tarde el entrenador de lanzadores Jeremy Hefner, “eran horrendas”. Durante las dos temporadas anteriores, había irritado a Hefner y al exmánager Luis Rojas, ambos por primera vez en sus puestos. No se había hecho nada al respecto. Showalter tenía una solución, pero llevaría tiempo. Hasta entonces, todavía quería ver a su jardinero derecho.

Eppler subió unos pocos escalones hasta el centro del banquillo y se colgó de la barandilla. Le preguntó a Showalter si eso podría funcionar.

“Billy, ¿cuánto mides?” preguntó Showalter.

“6-3”, respondió Eppler.

Showalter, de 65 años, tenía marca de 5-9 durante sus días como jugador, pero eso fue hace 40 años. Le recordó esto a Eppler. Así que tendría que mirar alrededor del revestimiento mientras el personal del estadio se burlaba de los esquemas para la solución: los Mets construirían una posición privilegiada para Showalter, Hefner y el entrenador de banca Glenn Sherlock.

Trece días después, cuando el equipo regresó a Queens con el mejor récord de béisbol, el banquillo se veía diferente. El personal había construido una rampa de tres escalones para superar el obstáculo. Ahora Showalter podía ver a su grupo completo. Y el resto del público pudo ver más de las formas en que Showalter, en su temporada 21 como entrenador y su primera temporada con los Mets, está remodelando sutilmente el club, detalle por detalle.

Durante sus cuatro paradas anteriores, en una carrera gerencial que abarcó cuatro décadas de béisbol y tres premios al Gerente del Año, Showalter adquirió una reputación de ser exigente, exigente y obsesivo, hasta el punto de agotar a quienes lo rodeaban. Conoce su percepción. “¿Es esta otra de esas cosas anales de las que me acusan?” Showalter dijo cuando se le preguntó acerca de las modificaciones al dugout. “Si no puedo ver el juego, es un poco difícil”.

Los Mets contrataron a Showalter en diciembre pasado para liderar un equipo con aspiraciones de campeonato. El grupo ha tenido un bajo rendimiento durante años. Un lanzamiento de $ 254.5 millones en noviembre por parte del propietario Steve Cohen hizo que las expectativas se dispararan. En Showalter, Cohen esperaba haber encontrado un entrenador con seriedad, perspicacia táctica y el impulso implacable del día a día que sostiene a los clubes de élite.

En las primeras semanas de su mandato, a través de una sesión de entrenamiento de primavera más corta y apenas dos docenas de juegos, Showalter cumplió con esos criterios, dicen sus jugadores. Los Mets describen su espíritu como despiadado. Pregunta a sus jugadores sobre situaciones en el juego, para medir tanto su conocimiento como su voluntad de igualar su diligencia. Él sala la sabiduría con su acento del oeste de Florida.

“Todo es interesante”, dijo el lanzador Taijuan Walker. “Todo lo que dice”.

Los Mets han aprendido a escuchar. Un consejo sobre una línea oscura de una de las reuniones de pretemporada de Showalter salió durante la primera estadía en casa. Ha mantenido informados a los veteranos sobre los movimientos inminentes de la lista y los ha alentado a difundir el conocimiento entre los compañeros de equipo más jóvenes. Ha predicado el evangelio de la responsabilidad. Ha sorprendido a algunos con su humor y disposición a reírse de sí mismo. “Tiene un mejor sentido del humor de lo que esperaba”, dijo Max Scherzer, la joya de 130 millones de dólares de la temporada baja de Cohen.

Si los Mets se ven diferentes en 2022, bueno, mucho de eso provendrá del dinero de Cohen. Pero algo de eso viene de la mente de Showalter. Y si el margen se ve un poco diferente, la misma historia. No es solo el banquillo. A instancias de Showalter, el equipo volvió a pintar las paredes de la casa club y mejoró la iluminación para alegrar el espacio. Los Mets también convirtieron un armario en un vestidor privado para el personal de apoyo. “Estamos tratando de modificar la funcionalidad de béisbol de algunas cosas”, dijo Showalter.

Las circunstancias obligaron a Showalter a actuar rápidamente. Aceptó el trabajo unas semanas después de que los dueños despidieran a los jugadores. No pudo comunicarse con un Met hasta que terminó el paro laboral el 10 de marzo. En ese momento, faltaba menos de un mes para el día de la inauguración en Nationals Park.

Una vez que el club se reunió en Port St. Lucie, Florida, Showalter se presentó a través de conversaciones individuales y reuniones grupales. Transmitió una serie de videos que también sirvieron como modelo de cómo quería que jugaran los Mets y como una introducción a cómo veía el juego. Los videos, dijo el recién llegado Chris Bassistt, mostraron que “no hay un detalle en el que no piense”.

“Le gusta señalar que otros equipos cometen errores, te lo aseguro”, dijo Bassitt. “Es todo: corridas, cortes, relevos, todo. Él dice: ‘Escucha, esto gana y pierde tus juegos de pelota. Así es como lo vamos a hacer. Lo vamos a hacer de la manera correcta’. “No siempre es la forma más fácil. Pero él quiere que te rompas el trasero y hagas todo de la manera correcta”.

Showalter introdujo reglas diferentes para cada entrenamiento. En una reunión, el equipo se enfrentó a un misterio que algunos, como el jugador de cuadro veterano de seis años JD Davis, nunca habían considerado. Showalter expuso los detalles: supongamos que el oponente considera un canto para un corredor que deja la bolsa demasiado pronto. En esa situación, si hubo un Met en base, el jugador debe intentar robar una bolsa. Si el oponente reaccionara e intentara expulsar al Met, anularía su derecho a apelar.

Sonaba un poco impenetrable. “Una escapatoria bastante loca”, dijo Davis.

Unas semanas más tarde, durante un partido contra Arizona, la visión de Showalter se cumplió. Davis se mantuvo primero cuando los Diamondbacks debatieron un elevado de sacrificio. Showalter hizo un gesto al entrenador Joey Cora desde la tercera base. Davis entendió el mensaje de Cora y rompió por el segundo. El veterano de Arizona, Oliver Pérez, saltó del montículo, destruyendo el potencial empate, antes de lanzar a la tercera base, que no fue out. La carrera se mantuvo. “Buck, con tantos años a su nombre, siempre está tratando de buscar la ventaja o las lagunas en la ley”, dijo Davis.

A través de Cora y el entrenador de primera base Wayne Kirby, quien entrenó en Showalter en Baltimore, los Mets han inculcado una renovada agresión en las bases. El grupo ingresó a los juegos del domingo como cuarto en el deporte, según la estadística de carreras base de FanGraphs. (Terminaron en el puesto 27 en 2021). La actitud también ha ayudado a Showalter a encontrar puntos en común con su jugador mejor pagado. En el primer viaje por carretera del equipo, Showalter agradeció a Francisco Lindor por su esfuerzo al vencer a un dobles. Lindor le dijo al gerente que lo rompiera si alguna vez tenía problemas.

El mánager y el campocorto se unieron durante el entrenamiento de primavera cuando descubrieron que sus visiones estaban alineadas con la temporada 2022 de Lindor. Lindor apreció cuando Showalter disparó en su defensa después de recibir un lanzamiento en la cara en Washington. El afecto es evidente cuando Showalter cambia de lanzador, a menudo recibido con pequeñas bromas de Lindor y su compañero de cuadro Eduardo Escobar. Lindor podría estar tirando de la cremallera del abrigo de Showalter o jugueteando con sus orejas. Escobar puede desempolvar los hombros del capitán.

“Es tan serio”, dijo Lindor, “tienes que jugar con él”.

En Lindor, Showalter ha encontrado una superestrella que iguala su entusiasmo por el oficio. Los dos discuten y discuten los detalles de los relevos, cobertura de equipaje, decisiones situacionales. A veces, Lindor deja a Showalter perdido. “Es como ‘Stump the Manager'”, dijo Showalter. Añadió: “Es uno de esos tipos a los que vas con ‘¿Tienes alguna pregunta?’ Y él dice: ‘Oh, tengo uno’. Y tú dices, oh, dispara”.

Showalter cumple con mucha más frecuencia el papel socrático. Hace preguntas para mantener a sus jugadores comprometidos. También hace preguntas para pasar el tiempo. Recientemente, Showalter se acercó al nuevo jardinero Mark Canha. Showalter preguntó qué pensaba Canha sobre el concepto de una falta de equipo, una forma de señalar que se había cometido un error cuando nadie era responsable, como cuando una ventana emergente cayó en el cuadro interior. Canha reflexionó sobre una idea que nunca antes había considerado.

“Yo estaba como, ‘Oh. Sí. Tienes razón'”, dijo Canha.

Eppler agregó: “Para el hombre” eso fue en ‘Seinfeld’ tiene muchas revelaciones al estilo de Seinfeld. ‘¿Por qué crees que hacen eso? ¿Cuál crees que fue su pensamiento detrás de eso?’”.

En un reciente viaje por carretera, mientras el joven lanzador David Peterson realizaba una gran actuación, Showalter encontró a Bassitt y Scherzer en el banquillo. Showalter les dijo que Peterson pronto sería relegado a las menores, para dar paso a un relevista adicional. Quería que los líderes de su camerino entendieran su razonamiento, sabiendo que podían asesorar a Peterson sobre cómo aceptarlo. “Buck”, dijo Bassitt, “es increíble para mantener a todos informados”.

Estas son, por supuesto, cualidades que Showalter mostró con los Yankees y los Diamondbacks y los Rangers y los Orioles. Esos términos administrativos terminaron como terminan las oficinas administrativas. Pero estas cualidades también pueden hacer de Showalter, como dijo un oficial de los Mets, “el hombre perfecto para el trabajo”, después de la inexperiencia de Rojas y la lujuriosa incompetencia de Mickey Callaway.

Los cambios que ha iniciado Showalter ya son visibles. Durante la primera estadía en casa, habló con la vicepresidenta de operaciones de estadios de béisbol, Sue Lucchi, el director ejecutivo de operaciones de estadios de béisbol, Peter Cassano, y el director ejecutivo de operaciones de campo, Bill Deacon, sobre el banquillo. La percha estaba en su lugar cuando el equipo regresó de la carretera. Le dio a Showalter una visión clara de la historia el viernes por la noche. Enfrentados a la poderosa carga de los Filis, los Mets escribieron un juego sin hits combinado, un esfuerzo de cinco hombres en el que solo uno, el taponero Edwin Díaz, se dio cuenta de la apuesta

Showalter concluyó su conferencia de prensa después del juego cuando Díaz y los demás lanzadores ingresaron a la sala. Showalter empujó su silla hacia atrás y se levantó. Los Mets planearon que los cinco lanzadores, más el receptor James McCann, realizaran una presión conjunta.

‘¿Tenemos suficientes sillas para ellos?’ Showalter dijo mientras Díaz, Seth Lugo, Joely Rodríguez y Drew Smith subían al podio. “Es como los Jackson 5 aquí. Tierra, viento y fuego.”

Showalter ayudó a organizar los asientos. Los relevistas esperaban a McCann y al lanzador abridor Tylor Megill. El gerente estaba detrás de ellos. “Obtendrán una tarjeta de Navidad barata aquí, muchachos”, dijo Showalter.

Harold Kaufman, el director de relaciones públicas de los Mets, hizo preguntas.

“No vas a esperar a Tylor, ¿verdad?” dijo Showalter.

‘Bueno’, dijo Kaufman, ‘¿esperamos? Esperemos. Esperemos y traigamos a los seis muchachos allí ahora”.

Hubo un breve discurso sobre la naturaleza de los plazos. Eran pasadas las 11 de la noche. Después de una batalla, llegaron McCann y Megill. Algunos fotógrafos han estabilizado sus lentes. Showalter no se encontró en el cuadro. “Me voy de aquí”, dijo. Ya salió de la habitación, su trabajo de la noche estaba hecho, sus pensamientos se precipitaron hacia el día siguiente, su influencia era evidente.

(Foto: Daniel Shirey/MLB Photos vía Getty Images)

Leave a Comment