Baja la velocidad de Zack Wheeler, los Filis pierden la serie ante los Marlins

MIAMI — Diez juegos después de la nueva temporada, los Filis están más cerca del último lugar que del primer lugar en la División Este de la Liga Nacional. Han perdido seis de ocho juegos desde que abrieron con dos victorias consecutivas en casa. El ataque no ha logrado brindar consistencia y el mánager Joe Girardi ya está sacudiendo la alineación mientras busca carreras y un primer bate confiable.

Además, el cuerpo de lanzadores ha producido solo un buen comienzo, una hazaña que requiere que un lanzador lance seis entradas y mantenga al oponente en tres o menos carreras limpias.

La ya voluminosa lista de preocupaciones de principios de temporada creció el domingo cuando el jefe de gabinete Zack Wheeler tuvo grandes problemas en una derrota por 11-3 ante los Miami Marlins, quienes (inserte el mismo rollo de ojos) tres de los cuatro nombres de los Filis.

Wheeler, subcampeón del premio Cy Young de la Liga Nacional en 2021, falló su usual bola rápida y recibió ocho hits y siete carreras en su peor comienzo como Phillie. Caminó a tres, ponchó a tres y no pudo sacar un out en la cuarta entrada.

“Tuvo un apestoso hoy”, dijo Girardi después. “No pudo controlar su sinker y eso es un gran lanzamiento para él”.

“No fue muy bueno”, dijo Wheeler sobre su actuación.

Wheeler comenzó su temporada cinco días antes al limitar a los Mets a dos hits (uno fue un jonrón) y una carrera en cuatro entradas y dos tercios. Esa fue, por supuesto, una buena manera de comenzar la temporada. Pero en esa salida, la bola rápida de Wheeler promedió solo 95 mph, 2 millas por hora menos que el promedio de 2021. Y el domingo, el campo cayó aún más a un promedio de 94.4 mph. Para algunos lanzadores, estos son números increíbles.

No para Wheeler.

En sus dos aperturas esta temporada, ha lanzado dos o cuatro rectas de costura 73 veces y solo tuvo dos swings y fallos.

¿Qué dice eso de Wheeler?

“La araña está dentro”, dijo. “Cosas así son monitoreadas. Pero solo el velo en sí, simplemente no lo paso a escondidas entre los muchachos como lo haría normalmente. Solo necesito comenzar a cambiar la altura de los ojos, lanzar en lugar de lanzar fuerte y lanzar. Solo necesito descubrir cómo lanzar un poco mejor con eso. Sé que tengo las cosas. Solo tienes que dar lo mejor de ti”.

Puede haber una explicación simple para la bajada de velocidad de Wheeler y su mal domingo. Tuvo un entrenamiento de primavera inusual. Los Filis querían tomárselo con calma, ya que lanzó 213 1/3 entradas, la mayor cantidad en las Mayores, la temporada pasada. Eso se hizo un poco más fácil cuando Wheeler admitió haber acampado con un poco de retraso después de tener que reducir la velocidad después de sentir algo de dolor en el hombro durante una presentación personal en diciembre.

El horario de primavera de Wheeler también se vio interrumpido por un caso de gripe y el clima. Una tormenta le impidió enfrentarse a los Toronto Blue Jays durante los últimos días del campamento, por lo que ingresó a la temporada regular después de lidiar solo con bateadores de ligas menores la semana pasada antes de enfrentarse a los Mets.

Girardi cree que Wheeler básicamente todavía está en modo de entrenamiento de primavera.

“Chicos poderosos, siempre hablamos de eso. Toma un poco más de tiempo que los que no son poderosos y probablemente esté sintiendo los efectos de una sesión de entrenamiento de primavera muy corta”, dijo Girardi.

“Simplemente creo que es la falta de entradas en la práctica de primavera, la falta de tiempo. Esa es su cuarta apertura. Podría tener dos más en los entrenamientos primaverales”.

Wheeler descartó los problemas de salud.

“Físicamente me siento bien”, dijo.

Se le preguntó si pensaba que su velocidad era menor porque todavía está esencialmente en modo de construcción.

“Creo que sí”, dijo. “Ojalá sea eso. Me siento bien físicamente, como lo hago en la primavera, trabajo lentamente y vendrá a medida que avanza. Así que creo, ya sabes, esta sería mi cuarta o quinta apertura. Va en la línea de la primavera. Odio decir eso solo porque siento que estoy inventando una excusa. Solo necesito descubrir cómo lanzar con lo que tengo ahora. Solo dale al equipo la oportunidad de ganar”.

Girardi revolucionó la alineación del partido. Bryce Harper pasó de tercero a segundo en orden de bateo y jonroneó. Kyle Schwarber pasó del primer partido al número 5 y conectó un jonrón. Pero tres carreras no fueron suficientes, no caminaron seis y golpearon a cuatro bateadores.

“Les dimos diez corredores y creo que siete anotaron”, dijo Girardi.

En sus tres derrotas en Miami, los Phils anotaron solo siete carreras.

A principios de 2020, los Phillies han estado en Miami 7-14.

Y tienen marca de 4-6 en general en la nueva temporada mientras se dirigen a Denver por tres.

“En este momento hay cierta inconsistencia en nuestro juego y eso nos muerde un poco”, dijo Girardi.

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