Anthony Edwards llegó antes de lo esperado

Siete minutos después de su debut en los playoffs, Anthony Edwards ya tenía una de las mejores defensas de la NBA en Tilt.

El tiro en salto de Edwards no fallaba, lo que obligó al centro Steven Adams a patear hacia atrás y hacer juego lánguido tras juego lánguido. Entonces, el entrenador de los Grizzlies, Taylor Jenkins, decidió transferir a su defensor perimetral más agresivo, Dillon Brooks, al guardia de segundo año de los Timberwolves.

Luego, cuando faltaban 4:41 para el primer cuarto del Juego 1, Edwards activó los jets. Voló a través de un espacio entre Kyle Anderson y Ja Morant, agarró un pase entrante de Patrick Beverley y clavó un tomahawk en el aro con ambas manos.

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El salto explosivo de Edwards llamó la atención del cobre de los Wolves, quien le dio el no. 1 en 2020. Pero debajo de todas las volcadas explosivas están los matices sutiles que permitieron que Edwards y los Timberwolves llegaran a los playoffs antes de lo esperado.

Los ojos de Edwards recorren el piso de un lado a otro, reconociendo patrones cambiantes. Durante una posesión ofensiva de los Wolves en el Juego 1, se dio cuenta de que Brooks había elegido el juego de disquetes que tenía la intención de abrir a Edwards hacia la esquina. “Los vi quitárselo”, dijo Edwards. “Estaba jugando en mi lado alto, así que vi el corte”. Edwards también vio a Anderson listo para ayudar bajo, por lo que le indicó al francotirador Malik Beasley que se moviera a la esquina. En una fracción de segundo, Anderson giró la cabeza, Edwards hizo su corte.

Edwards terminó el Juego 1 con 36 puntos, seis asistencias, dos bloqueos y un robo cuando los Wolves ganaron de manera convincente en Memphis. (Sus 36 puntos empatan en el tercer lugar en un debut de postemporada).

El joven de 20 años sería un proyecto a largo plazo que requeriría repetición y estructura para aprovechar al máximo sus capacidades físicas. Pero promedió 19.3 puntos como novato, brilló en ambos sentidos y terminó segundo detrás de LaMalo Ball en la carrera de Novato del Año.

“No me enfado por ningún premio ni nada por el estilo”, dijo. “Ni siquiera me importa porque no espero conseguirlo”. ¿Por qué no? Nunca lo ha hecho, explica. “Fui la selección número 1 y todos todavía decían que Melo debería haber optado por no. 1. Nunca soy la elección de la gente, así que nunca espero premios. Solo salgo a jugar y divertirme”.

Después de que los Wolves abandonaran el Juego 2, Edwards abrió sus comentarios a los medios con una sonrisa. “Tomé muchas fotos malas”, se encogió de hombros.

La confianza de Edwards le da una firmeza tranquila y autosuficiente. A veces se presenta como indiferencia. Llegó a su entrevista previa al borrador de 2020 con una vibra similar: un comportamiento y vestimenta un poco más informales que sus contrapartes. Con el tiempo, los Wolves aprendieron el mando: es casual porque tiene confianza, no porque no le importe. Un compañero de trabajo lo describió como curioso, no limitado por su ego.

“La gente necesita recordar”, dijo el asistente de los Wolves, Chris Hines, antes de interrumpirse. “Tengo que recordarme a mí mismo: tiene 20 años”.

Es fácil de olvidar cuando consideras lo que significó para los lobos una vez oprimidos. La pronta llegada de Edwards le ha dado a Minnesota otro jugador del más alto calibre junto a Karl-Anthony Towns y D’Angelo Russell, y la oportunidad de ganar su primera serie de playoffs en 18 años.


Minnesota Timberwolves v Memphis Grizzlies - Juego 1

Foto de Justin Ford/Getty Images

Edwards disparó más de 20 veces por juego en sus primeros 13 juegos esta temporada, lanzando 41.6 por ciento desde el campo y 32.8 por ciento desde 3. Los Wolves tenían marca de 4-9, un comienzo predeciblemente deprimente.

Edwards, frustrado por su actuación, quería trabajar en su juego con Hines. Edwards llegó listo para trabajar, con los zapatos atados y la camiseta puesta. Pero Hines quería hablar primero. Se sentaron y Hines le preguntó sobre sus objetivos. ¿Quería que le pagaran? ¿Quería apoyarse en el carisma y el destello que lo convirtieron en el favorito de los fanáticos de Twitter de la NBA?

“Él dijo: ‘Maldita sea, quiero ser el mejor en eso. Quiero ser el mejor en el juego de 2 escoltas'”, recordó Hines.

“¿Quieres estar ahí arriba con Jordan, D-Wade y Kobe?” Hines preguntó.

“Quiero ser el mejor en hacerlo”, repitió Edwards.

A Hines se le ocurrió un plan para maximizar los “superpoderes” de Edwards: su primer paso, su poder flotando en la pintura y la dominada que derribó a Adams del piso en el Juego 1. “Solo le estoy enseñando las pequeñas cosas , los matices que todavía está aprendiendo en su juego”, dijo Hines.

Edwards también refinó su forma y selección de tiros. Esta temporada, disparó al 41,3 por ciento en triples de atrapar y disparar, una mejora notable con respecto a su temporada de novato y una cifra incluso mejor que el 39,7 por ciento de Towns. Lanza pantallas más a menudo y mejor, y sus tiros triples se están volviendo más precisos. Agradece a Javair Gillett, vicepresidente de ciencia y rendimiento deportivo de Minnesota, por ayudar a desarrollar la fuerza de la parte superior del cuerpo para lograr su tiro desde el regate con facilidad.

Es un buen oyente que absorbe información. Antes del Juego 1, Edwards le envió un mensaje de texto a Tom Crean, su entrenador en Georgia, sobre cómo mantener el equilibrio mientras marca a Ja Morant. “Simplemente dijo que le mostrara al mundo qué tipo de defensor soy”, dijo Edwards. Después de que Morant pasó el primer cuarto rompiendo la pintura, Edwards recibió el trabajo y ayudó a mantener al candidato All-NBA en 3 de 13 tiros durante los siguientes tres cuartos.

Dos días después, él le dijo a ESPN que cree que es el mejor defensor de la NBA.

Los empleados de los Wolves han descrito a Edwards como el tipo de persona que puede aprender cualquier cosa, ya sea ping pong o fútbol. Mientras entrenaba para el Juego 2, estaba trabajando en su oficio con Hines, en un momento caminando demostrando un movimiento del asistente como si estuviera observando una instalación de arte en 3D.

“Él siempre pregunta por qué”, dijo Hines. También es un estudio rápido. “Le mostraré algo”, dijo Hines, “y lo hará en el próximo partido”.

Pero Edwards se aburrirá del trabajo servil y repetitivo. Entonces, Hines juega con los ejercicios de Edwards y agrega reglas adicionales, como permitirle terminar las bandejas por contacto sin dejar que la pelota golpee el aro, lo que le da “goles dentro del juego”.

El desafío en el Juego 2 para Edwards fue leer los primeros tres minutos del juego. En ese tiempo, los árbitros pitaron múltiples errores, incluidos dos sobre Adams, quien se sentaría en el banquillo durante los 45 minutos restantes.

Los Grizzlies se quedaron pequeños y atacaron a la defensa, suprimiendo el movimiento del balón que inquieta tanto a los Wolves. Edwards forzó el mismo pull-up contra Brandon Clarke, quien puede protegerlo mejor.

“Tiene que aprender que cada juego será diferente”, dijo Finch después. “Eso es parte de la curva de aprendizaje”.

En el escenario, Edwards se recuesta en su silla, con la misma sonrisa ganadora que tenía después del Juego 1. “No estoy preocupado. Espero que mis compañeros de equipo no se preocupen”, dijo, vistiendo una capa de lana amarilla cosida con palmeras naranjas y azules.

Le crees por lo que sucede a continuación. Mira las estadísticas y ve que ha perdido cinco balones. “Bote de basura”, susurra por lo bajo. “Eso no volverá a suceder”.

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