Anthony Edwards es ese hombre

¿Quién ganará la serie de primera ronda entre los Memphis Grizzlies y los Minnesota Timberwolves? No lo sé, y esa es la pregunta equivocada. La verdadera dinámica que se ve aquí puede ser posterior a la victoria, claro, pero como una persona neutral que solo quiere ver fuegos artificiales, la pregunta es esta: ¿cuál de los jóvenes asesinos escandalosamente geniales de esta serie se destacará y reclamará el trono como el NBA 2022 ¿La estrella revelación de los playoffs? La ronda 1 siguió el camino de Anthony Edwards.

Los Grizzlies y Wolves son cómodamente los dos equipos más jóvenes en los playoffs, con edades promedio de 24 y 24,2 años respectivamente. Son las dos mejores ofensivas de puntuación en toda la NBA, y Ja Morant y Edwards son posiblemente los dos jugadores más atléticos de la liga. La mejor parte de las dos primeras rondas de cada playoff es presenciar el surgimiento de una futura estrella, ver qué equipos y jugadores dan el salto de intrigantes a buenos. Realmente no hay otro candidato que Morant y Edwards ahora que Luka Doncic está lesionado (sus dos dolorosas derrotas ante Kawhi Leonard se sienten como victorias de todos modos), y dado que están jugando uno contra el otro, se deduce que uno de ellos (o al menos, a de sus equipos) está necesariamente en línea para dar el siguiente paso. Los Wolves hicieron una declaración en Memphis el sábado, llevándolo a la cuarta mejor defensa de los Grizzlies (¡este joven equipo tuvo una defensa más eficiente que el maldito Miami Heat este año!) y batearon 130-117. Edwards lideró el juego por 36 puntos en su debut en los playoffs, anotando en todas partes y luciendo imperturbable en general.

Edwards, que tiene 20 años, ahora está empatado en el tercer lugar con más puntos en un debut en los playoffs, y también se convirtió en el tercer jugador más joven en anotar más de 35 en un juego de playoffs. Podría decirse que su determinación de seguir adelante con los Grizzlies fue la parte más impresionante de su tarde. Memphis es implacable. Son un grupo físico al que le encanta pelear y gruñir y poner todo difícil para la oposición. Ese espíritu se aplica a ambos lados del campo cuando rompen el cristal ofensivo, envían a los muchachos a la pintura con cada posesión y aumentan el nivel de presión muscular a un nivel que solo los equipos más hábiles de la NBA pueden igualar. Memphis no le tiene miedo a nadie y creen en sí mismos a un nivel bastante impactante. Míralos lo suficiente y comienzas a tener la sensación de que Ja Morant no solo siente que es el mejor jugador de la NBA, sino que en realidad podría estar en lo cierto.

Después de que Minnesota saltó a una ventaja temprana, los Grizz nunca parpadearon, hicieron una gran remontada en el segundo cuarto y luego mantuvieron el ritmo con un explosivo tercer cuarto de los Wolves. Pero en lugar de moverse bajo la presión, los Wolves calmadamente llevaron a cabo su mierda. Morant anotó 32, aunque se enfrentó a una maraña de Timberwolves cuando se lanzó a la pintura en la segunda mitad, y el costo físico de golpear repetidamente a niños contra niños parecía cansarlo si no una molestia, al menos un poco. . Mientras tanto, Edwards pasó todo el juego elaborando y elaborando tiros difíciles. Siendo un súper atleta de seis pies, Edwards puede encontrar un tiro ligeramente abierto en casi cualquier escenario. Esto no es necesariamente algo bueno, ya que su perfil de tiro es más sesgado de lo que debería, y realiza muchas flexiones disputadas y tiros fuera del bote. La desventaja, sin embargo, es que cuando está caliente, es imparable. “Me encantan mis tiros”, dijo Edwards después del partido. “Cualquiera que sea el tiro que tome, ya sea un triple con paso atrás o un rango medio con paso atrás o un flotador o una bandeja, cualquiera que sea mi tiro, me gusta. A veces puede que al entrenador no le guste, pero a mí me gusta mi tiro. Solo confío en mí mismo.” Por ejemplo, este es un tiro desprotegido.

Los lobos presentan tantos problemas para las defensas rivales. D’Angelo Russell es un fantástico operador de pick-and-roll, y Karl-Anthony Towns puede anotar en cualquier lugar. Ejecutan el ataque avanzado de Chris Finch y hacen toneladas de buenos tiros desde cortes y divisiones, y cuando las cosas no funcionan, Edwards o Towns pueden enfrentarse a los defensores uno a uno. La efectividad de la dinámica Towns-Edwards determinará qué tan lejos pueden llegar los Wolves, ya que el equipo realmente no puede defender lo suficientemente bien como para permitirse muchas noches libres. Por tentador que sea decir que Edwards debería gobernarlo, su dinamismo es un gran activo para el equipo, no a pesar de su tendencia a hacerlo volar, sino gracias a él. No solo se desbloquea todo cuando toma tiros, sino que su atletismo imparable debe tenerse en cuenta en todo momento, por lo que nunca puedes dejarlo abierto.

Memphis disparó mal el sábado y su segundo mejor jugador (Jen Jackson Jr.) jugó un mal partido a pesar de que también tuvo siete bloqueos. El tamaño de los Wolves le dio algunos problemas a los Grizzlies, aunque se puede esperar algún tipo de regresión a medida que avanza la serie. Morant no va a ninguna parte y Taylor Jenkins sabe cómo hacer ajustes. Al igual que la serie 2-7 en la otra conferencia, este enfrentamiento es claramente el mejor de su lado del grupo. Donde el enfrentamiento Celtics-Nets tiene enemistades sangrientas y viejas superestrellas malhumoradas, este es todo lo contrario, con Edwards, de 20 años, y Morant, de 22, liderando sus respectivos equipos, y papás geniales y perros geniales hacer felices a todos en el campo.

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