Aliyah Boston’s Redemption – Jugador Nacional del Año trae el título de la NCAA a Carolina del Sur

MINNEAPOLIS — Las repeticiones no siempre suceden en los deportes. El tiro que rebota en el aro es materia de recuerdos melancólicos y sueños difíciles. Para atletas tan acostumbrados al éxito, la fracción de segundo que puede separarlos es aterradora.

Para la postjugadora de Carolina del Sur, Aliyah Boston, fue tanto una motivación como una molestia. En las semifinales nacionales de la temporada pasada, su intento de retroceso se interrumpió cuando sonó el timbre, noqueando a los Gamecocks con una derrota por un punto ante Stanford. Su dolorosa respuesta, duplicada por la emoción, se ha repetido una y otra vez. No es que Boston quisiera o necesitara volver a verlo.

Pero ahora el Campeonato Nacional de Boston con los Gamecocks reemplaza todas las decepciones anteriores.

Con una victoria por 64-49 el domingo sobre UConn, en la que Boston anotó 11 puntos y 16 rebotes para su doble-doble número 29 de la temporada y fue nombrado el Jugador Más Sobresaliente de la Final Four, Carolina del Sur completó un juego de cable a cable este competir como el equipo No. 1 en baloncesto universitario femenino, lo que le valió a la entrenadora Dawn Staley su segundo título de la NCAA.

Es la culminación de un año de maduración en el que Boston se convirtió en la mejor jugadora universitaria femenina, perfeccionó todas sus habilidades y se dio cuenta de que su voz como mujer negra y atleta destacada es un don que quiere usar. Desde el punto más bajo de ese tiro fallido en San Antonio, Boston estaba decidida a no perder su próximo tiro en un campeonato nacional.

El primer título de Carolina del Sur, en 2017, fue tanto un avance en el programa como una especie de renovación para Staley, quien asistió a la Final Four femenina durante tres años consecutivos como jugadora de Virginia, pero no logró ganar un campeonato. Las medallas de oro que ganó como base de USA Basketball se convirtieron en un bálsamo. Pero la alegría descarada de Staley por el primer campeonato nacional de los Gamecocks, 25 años después de que terminara su carrera universitaria, demostró que nunca tuvo ese espíritu hasta que el trofeo de la NCAA estuvo en sus manos.

Para Boston, fue menos aterrador que una aguja arrastrando. Aunque el nativo de las Islas Vírgenes nunca ha sentido la necesidad de ser empujado hacia el éxito. Ese impulso vino naturalmente.

“Ella siempre estaba lista para levantarse e irse”, dijo su padre, Al Boston. “No importaba dónde practicáramos, ella estaba lista”.

Su madre, Cleone Boston, agregó: “Ella siempre ha sido muy decidida. Siempre ha tenido eso. Cueste lo que cueste, estaba dispuesta a hacerlo”.

Saber lo cerca que estuvo de jugar por el título de la NCAA de 2021, después de que se le negara una oportunidad como a todos los demás cuando se canceló el torneo de 2020 debido a la pandemia de COVID-19, permaneció en la mente de Boston.

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Aliyah Boston de Carolina del Sur salta alto para un bloqueo que lleva a Destanni Henderson a hundir una bandeja durante la transición.

Boston ha ganado todos los premios a la Jugadora Nacional del Año en lo que va de la temporada debido a la consistencia de su actuación como ancla de los Gamecocks en ataque y defensa. Ahora podría ingresar a la WNBA y ser una fuerza, pero a los 20 años no tiene la edad suficiente para calificar para el servicio militar obligatorio como junior.

Alcanzar este nivel en su tercera temporada universitaria se vio impulsado por una mejor dieta y rutinas de ejercicios, más entrenamiento de fuerza, entrenamientos con la leyenda de la NBA Tim Duncan, y la memoria del año pasado. A pesar de que el retroceso que falló requirió tanta suerte como habilidad.

Y también se quedó con sus padres, quienes hablaron con los medios en el Target Center el jueves después de que Boston recogiera su hardware más nuevo del año. Debido a las regulaciones vigentes de COVID-19 en el torneo del año pasado en San Antonio, no estuvieron presentes para abrazarla justo después de la derrota de Carolina del Sur.

‘Yo quería llorar. Por mucho que quisiera abrazarla…”, dijo Al. “Pero creo que fue bueno dejarla pasar por eso, sentirlo, entenderlo”.

Cleone dijo: ‘Me rompió el corazón. Pero no podíamos hacer nada más que orar y pasar por eso con ella y saber que todo estará bien al final, pero eso no alivia el dolor ahora”.

Cleone también hizo lo que siempre ha hecho: enviarle las Escrituras a su hija, recordándole el propósito mayor, sintiéndose desesperada por algo que no está funcionando como usted esperaba.

“Cuando falló ese tiro y perdió a su equipo, honestamente creo que tuvo éxito”, dijo Cleone. “Ella hubiera querido ganar de todos modos, pero eso la mantuvo presionando, estableciendo nuevas metas para ella y su equipo y trabajando tan duro como pudo para alcanzar esa meta. Y este año habla por sí solo”.

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Aliyah Boston de Carolina del Sur está en el punto óptimo después de fallar un tiro y puede dejar caer la bandeja.

Boston estableció un récord de la SEC con 27 dobles-dobles consecutivos, y junto con su galardón de Jugadora del Año, también fue nombrada Jugadora Defensiva del Año de Naismith. Staley hizo una campaña vigorosa para que Boston ganara los premios individuales que tiene y al mismo tiempo reconoció que sabía que no eran tan importantes para Boston.

Boston estaba tan enfocado en el campeonato que otras cosas no se convirtieron en una distracción. Eso no significa que solo pensara en el baloncesto. Al igual que su antecesora superestrella de Carolina del Sur, la MVP de la WNBA 2020 A’ja Wilson, Boston también está comprometida con la justicia social y la igualdad, además de explorar su lugar en el mundo fuera de los deportes.

“Le dije que fuera ella misma”, dijo Wilson cuando se le preguntó si le había dado algún consejo a Boston. “A veces intentan enfrentarte a otros jugadores en los medios o piensan que eres así o asá o algo más. No te preocupes por eso. Realmente está fuera de tu control. Decide qué puedes hacer y sé tú mismo. ” †

Boston es cada vez más consciente de su importancia en el deporte, así como de lo que significa en particular para los niños que la ven en Columbia, Carolina del Sur y en su casa en las Islas Vírgenes.

Sus padres sonrieron cuando escucharon que un alumno de cuarto grado hacía una presentación sobre alguien de las Islas Vírgenes que los inspira. La pequeña eligió Boston, e incluso se tiñó las puntas de su cabello de azul como homenaje a Boston, quien es conocida por sus coloridas trenzas.

El campeonato nacional no destruirá 2021, pero para Boston muestra el objetivo de esa colina que aún tenía que escalar después de la derrota. Y Boston es más que el anillo que obtendrá y el honor que se ha ganado, y que puede agregar a la próxima temporada.

“Sé que tengo una plataforma, y ​​si creo que algo anda mal o que algo no está sucediendo, debería poder hablar al respecto”, dijo Boston. “Es una locura porque cuando fui a la universidad siempre pensé que si tienes una gran plataforma, probablemente no deberías ser el que hable. Porque la gente tendrá su opinión.

“Pero no siempre todo sale como quieres. Ni siquiera lo relacionado con los deportes, todo en la vida. Poder hablar y usar tu voz, especialmente como una persona de color… es como tener tu terreno”.

Y ahora, con un trofeo de campeonato en sus manos, Boston se mantiene más firme que nunca.

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