Albert Pujols, Cardenales acuerdan negociar

JÚPITER, Florida. — Aunque Albert Pujols confirmó que esta será la última temporada de su indiscutible carrera en el Salón de la Fama — y vendrá con la misma organización de los Cardinals donde comenzó y donde disfrutó de su mayor éxito — insistió también Señale que esta no es una gira ceremonial y nostálgica cualquiera, con un final jugoso al estilo de Hollywood.

No, Pujols está de regreso en el uniforme rojo de los Cardenales para tratar de ser uno de los toleteros más temidos del juego, y está aquí para ayudar a St. Louis a conquistar otro campeonato de la Serie Mundial, dijo repetidamente el lunes después de retirarse. contrato de un año. Los términos del acuerdo no han sido anunciados, pero tiene un valor de $2.5 millones, dijo una fuente a Mark Feinsand de MLB.com.

El tiempo dirá si Pujols, de 42 años, puede evocar el mismo tipo de magia que tuvo durante su carrera anterior con los Cardenales en 2001-11 cuando anotó dos campeonatos, tres premios MVP y una racha de 10 años de en menos golpes. .300 y rompiendo 30 o más jonrones. Eso, dijo Pujols con la mirada de acero y la mentalidad impulsiva que se convirtió en sinónimo durante su primera carrera en St. Louis, es todo lo que espera obtener de esta carrera final con la camiseta con los pájaros en el bate.

“Para mí, creo que estoy aquí por una razón”, dijo Pujols, quien salió de detrás de la valla perimetral del jardín derecho en el Roger Dean Stadium más temprano ese día y caminó por la línea de tiros libres para unirse a sus compañeros de equipo de los Cardinals en el banquillo. su derrota por 2-1 ante los Astros. “Creen que todavía puedo jugar este juego y creen que puedo ayudar a esta organización a ganar un campeonato. Y yo también creo en eso”.

Pujols, posiblemente uno de los mejores jugadores en la rica historia de los Cardenales, junto con los miembros del Salón de la Fama Stan Musial, Bob Gibson, Lou Brock y Ozzie Smith, se reincorpora a la franquicia cuando el receptor Yadier Molina cumple 19 años. Adam Wainwright también podría estar a punto de irse. Wainwright, quien permitió dos carreras y cuatro hits en cinco entradas el lunes, cree que Pujols tendrá la misión de demostrar que le queda mucho en el tanque como bateador.

“Parece estar en buena forma y motivado”, dijo Wainwright, quien señaló que Pujols lo despertó el lunes de su siesta previa al juego con un “abrazo de oso”.

“Cada vez que Albert está motivado, es algo muy, muy peligroso”, dijo Wainwright. “Él está motivado para mostrarle a la gente que no es demasiado viejo ni está sobre la colina. No creo que quiera que esto sea nostálgico; quiere salir y probar algo. Ese chip es bueno para ponerte en el hombro. Es genial ser amado, eso es hermoso, y nadie es amado más que él. Pero él quiere probarse a sí mismo”.

El propietario de los Cardinals, Bill DeWitt Jr. vio una reacción inmediata con la incorporación de Pujols: vio a un aficionado vistiendo una camiseta con el número 5 mientras conducía hacia la sede del equipo el lunes por la mañana. DeWitt Jr. llamó a la firma “el pináculo de la primavera”.

Pujols ingresa a la temporada con 21 jonrones por debajo de los 700, y gran parte de ese daño proviene de su histórica carrera de 11 temporadas con los Cardenales. Bateó .328 y conectó 445 jonrones con los Redbirds, fue nombrado All-Star nueve veces y ganó el premio Gold Glove Award dos veces.

Pujols, quien dejó St. Louis en 2011 para firmar un contrato de agente libre de $240 millones por 10 años con los Angelinos, ha regresado emocionalmente a St. Louis en los últimos años cuando jugó para Anaheim y los Dodgers de Los Ángeles. Dijo que las numerosas ovaciones de pie que recibió de los fanáticos de los Cardinals, tanto antes como después de los jonrones del actual Cardinal Dakota Hudson en 2019 y JA Happ la temporada pasada, le permitieron soñar nuevamente con un posible regreso a St. Louis para terminar su carrera.

“Siempre hubo esperanza, así que nunca cierras la puerta”, dijo Pujols. “La organización nunca me ha cerrado la puerta, y yo nunca la he cerrado. Es una gran oportunidad. Todo sucede siempre en el tiempo de Dios, y ahora es el momento perfecto. Estoy de vuelta aquí y estoy deseando que llegue”.

Wainwright, compañero de equipo de Pujols en St. Louis de 2005 a 2011, dijo que los jonrones en el Busch Stadium en los últimos años lo pusieron en una posición bastante incómoda. Por un lado, quería apoyar a sus compañeros lanzadores de los Cardenales, pero también estaba muy feliz por su buen amigo.

“Nunca hemos tenido resentimientos”, dijo Wainwright, quien admitió que ha presionado a la gerencia en los últimos días para que vuelva a firmar a Pujols. “Parecía que había pasado mucho tiempo con los fanáticos y parecía que el agua estaba debajo del puente.

“Estaban felices de verlo y cuando conectó ese jonrón fue lo mejor que Albert ha hecho jamás. Dakota lanza, y él lanza bolas de boliche y Albert levanta una. En el dugout traté de no sonreír. Pensé, ‘Oh Dios mío, mi compañero de equipo acaba de darse por vencido con un jonrón, pero esta es una de las mejores cosas que he visto; esto realmente apesta para Dakota, pero es realmente genial para Albert”. No sabía qué hacer, pero también Albert”.

Como si necesitara una motivación adicional, Pujols dijo que sabiendo que esta será su última temporada, terminará con estilo, con suerte con un trofeo de Serie Mundial sobre su cabeza.

“Esto es todo para mí, esta es mi última carrera”, dijo Pujols con franqueza. “Esos invitados, [Molina and Wainwright]Fue una gran influencia para mí, y tenemos una gran historia juntos. Ahora queremos añadir algo a nuestra historia. Ojalá podamos hacerlo este año y llevarnos a casa el trofeo del campeonato. Si podemos hacer eso, sería muy especial para nosotros”.

Leave a Comment