Al Real Madrid no se le puede matar tan fácilmente

Esto realmente debería haber terminado por ahora. En el partido de ida de la semifinal de la Liga de Campeones, el Manchester City derrotó al Real Madrid a fondo y fácilmente atravesó la defensa del Madrid, anotando cuatro goles en el proceso. Fue una actuación digna de un margen de victoria enorme, posiblemente insuperable. En cambio, el Real Madrid demostró una vez más la única verdad innegable de la historia reciente de la Liga de Campeones: hasta que esté muerto, el Real Madrid nunca, nunca está muerto.

En este caso, el Madrid tuvo especial suerte de no encajar más goles y consiguió marcar tres de los suyos para volver a casa con una manejable derrota por 4-3 por un gol. Realmente no debería haber estado tan cerca. Si bien las últimas estadísticas de conteo no muestran exactamente una paliza sesgada: los anfitriones tenían el 60 por ciento de la posesión, pero solo un tiro más al arco que el Real Madrid, el City pudo obtener una oportunidad tras otra desde ambos lados del campo, mientras que A la defensa madrileña le costó incluso quedarse en el mismo código postal.

El partido no pudo empezar mejor para el Manchester City. Apenas 95 segundos después del inicio del partido, un excelente centro de Riyad Mahrez encontró a Kevin De Bruyne abierto de par en par en el área penal para el primer gol del City.

La defensa del Real se durmió aún más con el siguiente gol del City unos 10 minutos después, cuando Gabriel Jesus se encontró en el área penal con David Alaba en el lado equivocado. Un córner suave más tarde y el 2-0.

Normalmente, una ventaja de 2-0 después de solo 11 minutos de juego sería un golpe decisivo, para el marcador y para que la confianza del equipo ganador aumente y el equipo perdedor se desinfle. Pero así no es como funciona el Real Madrid. Por su historia, Real es inmune a los nervios, inmune al desánimo, inmune a la idea de que un partido se pierde hasta que se acaba. Su capacidad para tomar las cosas como vienen y convertirlas en nada más de lo que realmente son, en este caso un gran agujero pero no un agujero mortal, algo que ni siquiera un solo objetivo podría cambiar, es parte de por qué nunca parecen mueren cuando parecen bastante muertos. Ah, y además, tienen a Karim Benzema. Efectivamente, fue el francés quien metió de nuevo al Madrid al convertir la primera ocasión real que creó el equipo en el minuto 33:

Para crédito del City, los Mancs todavía tenían el control del juego, y Remate ajustado de Phil Foden a un centro de Fernadinho—el brasileño jugó de lateral derecho por una lesión de John Stones en la primera parte, y ya ha jugado allí por nuevas ausencias; más sobre esto en un segundo: restauró la ventaja de dos goles del City.

Pero aquí está la cosa: debería haber sido más. Mahrez tuvo algunas oportunidades propias para verter aún más miseria en el plato del Real, ninguna mejor que en el minuto 48, cuando se escapó de la línea de fondo. Podría haber hecho un pase cruzado a Phil Foden para un toque, pero en lugar de eso disparó desviado del poste. Hasta el poste lejano, de hecho, tiró la pelota de la madera y Foden no pudo conseguir el rebote en casa:

En ese momento, parecía que este iba a ser otro partido del Real Madrid, de esos que las víctimas de la última década, principalmente el Atlético de Madrid, han llegado a conocer tan bien. Apenas dos minutos después de que el lateral derecho improvisado Fernandinho hiciera ese movimiento fantástico frente a la portería de Foden, el brasileño demostró por qué no es un verdadero lateral derecho al ser puesto a trabajar por Vinicius, quien cocinó a su compatriota y luego corrió la mitad del campo y anotó él mismo, lo que redujo el margen a:

Una maravilla de Bernardo Silva El City volvió a duplicar su ventaja en el minuto 74, pero lo adivinaste, Benzema marcó otro gol de penalti en una mano de Aymeric Laporte y así terminó.

Desde una perspectiva neutral, un déficit de 4-3 es indicativo de un juego increíblemente divertido en primer lugar, e incluso Pep Guardiola dijo que era “Una de las mejores noches de mi vida.” Sin embargo, a pesar de la victoria, el City tendrá que ser el equipo más decepcionado. Con la Real contra las cuerdas y marcando dos goles, no uno, ni dos, sino tres veces diferentes, los ingleses podrían haber clavado un puñal en el corazón de sus rivales. En cambio, Real hizo lo que hace tan bien: mantuvo la calma, confió en sus estrellas para tomar el relevo de su defensa agitada y tuvo suficientes rebotes afortunados para abrirse camino y perder solo uno.

Con la regla del gol de visitante descartada, el City estará feliz de no tener que escalar esa montaña en particular la próxima semana. Aún así, entrarán en la fortaleza de Madrid la próxima semana y necesitan urgentemente otro acto dominante y también menos magia de Madrid. Para Real esto es exactamente donde quieren estar. De cara al partido del martes, estoy seguro de que Carlo Ancelotti and Co. Me hubiera encantado haber sufrido una derrota por un gol, y dado lo mal que el equipo jugó la mayor parte del partido, probablemente estén aún más eufóricos por haber perdido solo un gol. Ahora Real puede hacer lo que mejor sabe hacer: intentar ganar una ronda eliminatoria, no tiene sentido ganar. Y después del poco de magia del martes, después de dos rondas eliminatorias consecutivas en las que fueron superados de manera similar pero aún avanzados, ¿quién apostaría a que lo harían? Exactamente cuando el cadáver parece más frío es cuando ruge y vuelve a la vida.

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