Actualizaciones y puntajes de Masters Live: Tiger Woods regresa al torneo

AUGUSTA, Georgia – El sol salió a través de un estrecho espacio en un cielo lleno de nubes cuando Tiger Woods se acercó al primer tee durante el Torneo de Maestros del jueves. Echó el área en una especie de resplandor. Pero el foco de atención no era necesario.

Ya se sentía como si todos los ojos en los terrenos del Augusta National Golf Club, así como millones de personas que miraban en todo el mundo, se hubieran vuelto hacia Woods, quien regresó 408 días después de un regreso horrible y potencialmente mortal al golf de élite. accidente automovilístico unilateral.

Unas cinco horas más tarde, Woods marchó por la calle 18 en medio de un estruendoso aplauso, no solo en reconocimiento de su exitoso regreso al golf competitivo, sino también en reconocimiento de que lo había hecho a un nivel más que encomiable.

En su primera ronda profesional en 17 meses, Woods disparó un duro y valiente uno bajo par 71 con tres birdies y dos bogeys. Claro, se veía oxidado, y muchos de sus tiros de hierro generalmente confiables no se acercaron a los greens de fácil acceso. Fue errático desde el tee con su driver, jugando Augusta National Par 3 en dos bajo y el par 5 en par par, al revés de su patrón habitual.

Pero los hoyos de Woods, siempre su mayor fortaleza, lo salvaron repetidamente. Salió del hoyo 18 con una sonrisa mucho más amplia que la algo tímida que había mostrado brevemente en el primer hoyo.

Después de eso, Woods se mostró agradecido y mostró su habitual personalidad competitiva. Ya estaba ansioso por ascender en la clasificación a medida que avanzaba el torneo.

“Estoy justo donde necesito estar”, dijo Woods, quien terminó en décimo lugar, sobre su posición (Sungjae Im lideró el campo el jueves con 67, cinco bajo par). De los miles de fanáticos que acudieron en masa a cada hoyo que jugó, dijo: “El lugar era eléctrico. Soy muy afortunado de tener esta oportunidad de poder jugar y tener este tipo de recepción”.

Aunque Woods parecía un poco fuera de práctica a veces, parecía lo suficientemente fuerte como para soportar la compulsión de subir y bajar las muchas colinas de Augusta National. Sin embargo, había señales de que estaba haciendo concesiones a su pierna y pie derechos reconstruidos quirúrgicamente, que ahora tienen una barra, placas y tornillos que los mantienen unidos. Por ejemplo, rara vez se agazapaba detrás de su pelota de golf como solía hacer para leer los putts cerca del nivel de la superficie de juego.

Crédito…Doug Mills/The New York Times

En el noveno hoyo, cuando Woods abandonó el tee, se encogió notablemente cuando su pierna derecha pareció aterrizar con dificultad. Hizo una mueca en cada uno de los siguientes pasos. A medida que Woods recuperó un paso más estable después, cojeaba cada vez más a medida que avanzaba el día.

“Caminar no es fácil; es difícil”, dijo. “Será difícil por el resto de mi vida. Así son las cosas, pero puedo hacerlo”.

Woods no era de los que aceptaban una victoria parcial, pero admitió que ser Augusta National y completar 18 hoyos era un triunfo suficiente. Cuando se le preguntó por qué, dijo: “Si hubieras visto cómo se ve mi pierna donde está ahora, llegar de allí a aquí no fue una tarea fácil”.

Woods comenzó su día con una marcha confiada hasta el primer tee, donde fue recibido con entusiasmo. Después de tocarse la gorra, lanzó un drive hacia la primera calle. Pero su tiro de aproximación, como muchos que acertó el jueves, se quedó corto. Después de un lanzamiento mediocre en el green, Woods se encontró en el primer green con el tipo de putt que ningún golfista puede apreciar: un tiro de 12 pies hábil y rompedor. Pero lo hundió a la par, y la galería alrededor del green dejó escapar un rugido.

No fue tan preciso en el segundo hoyo par 5, que normalmente había sido un lugar donde Woods casi podía contar con un birdie, si no un águila. Pero un golpe de salida inferior condujo a un rescate, un chip de bajo perfil y un par de dos pozos. Siguieron tres pares más cuando Woods logró un ritmo cómodo. Luego, desde un tee elevado en el sexto hoyo par 3, Woods hábilmente golpeó su golpe de salida alto en el aire. Unos largos segundos después, cayó al green y se detuvo rápidamente a unas 18 pulgadas del hoyo para un birdie fácil.

Sentado uno bajo par, los fanáticos alrededor de los terrenos de Augusta National, donde los gigantescos marcadores blancos son omnipresentes, vieron cómo el nombre de Woods aparecía en la parte superior de la clasificación. Más rugido.

Crédito…Doug Mills/The New York Times

Woods dejó el sexto green, se encogió de hombros con picardía y se tapó la boca para, apenas, ocultar una sonrisa. Incluso puede haber parecido un poco descabellado para él luchar por el liderato en el Masters solo una hora después de regresar al torneo.

Pero, a partir del séptimo hoyo, los errores recurrentes hicieron que Woods se esforzara por seguir el ritmo de los líderes. Cinco hoyos, del séptimo al undécimo, desperdició buenos golpes de salida cuando falló el green con sus golpes de approach.

Woods salvó el par con un putt nervioso en el séptimo green, pero no estuvo cerca de hundir un putt de dos metros y medio en el octavo hoyo par 5 e hizo su primer bogey de la ronda.

En el noveno hoyo, lanzó su golpe hacia los árboles a la izquierda de la calle antes de hacer otro acercamiento corto, aunque nuevamente salvó el par con un putt de embrague. Hizo lo mismo cuando su aproximación al green 11 salió mal. Tuvo un par suave de dos putts en el hoyo 12, pequeño y traicionero, y logró un birdie en el hoyo 13, par 5, después de golpear el green de dos golpes. Eso lo llevó a uno bajo par en la ronda.

Otro golpe de falta hacia el bosque en el siguiente hoyo sacó al Tigre de antaño cuando le dio un tajo salvaje a la pelota para pasarla por encima de unos pinos gigantes en su camino hacia el green. Sin embargo, su putter no pudo salvarlo y volvió al nivel del día con un bogey.

Crédito…Doug Mills/The New York Times

Otra calle fallada condujo a un par de rutina en el hoyo 15 par 5, pero Woods, como lo ha hecho tantas veces en el pasado, guardó un poco de drama para el hoyo 16 par 3 cuando tomó un putt retorcido y cuesta arriba. desde 23 pies. para pajarito. Esa secuencia también condujo al primer puñetazo animado del día de Woods.

Una ronda en la década de 1960 no estaba descartada, pero Woods solo logró un par de rutina en el hoyo 17. En el hoyo de cierre, otro camino torcido lo descarriló momentáneamente. Pero la ronda terminó con un swing cuando se recuperó para hundir un putt de 8 pies y asegurar una ronda bajo par.

Al salir del hoyo final, Woods, cinco veces campeón del Masters, pareció casi advertir al resto del campo.

“Todavía tenemos un largo camino por recorrer”, dijo sobre el torneo. “Este campo de golf va a cambiar drásticamente: más fresco, más seco, más ventoso. Va a ser mucho más difícil”.

Leave a Comment